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On the Annunciation of the Blessed Virgin

composer
1997
author of text
Festival Hymn On the Annunciation of the Blessed Virgin, first published in Golden Grove (1655); text as printed in Bishop Heber's edition of Taylor's works, volume 15 (1822)

 
On the Annunciation of the Blessed Virgin was written for the choir of Gonville and Caius College, Cambridge in 1997 and sets a beautiful poem by Jeremy Taylor (1613–1667) about transformation – the ‘winged harbinger’ who ‘might shift his clothes, and be / A perfect man, as well as we’. This is perfect territory for MacMillan, whose setting for five-part choir and organ reflects the wings of the harbinger in his decorative progress as well as the divine peace in the slowness of its movements. The long-breathed phrases, the shifting lights of harmony, the warmly undulating murmurs of seeming approbation (echoed by the organ) which accompany ‘How good a God have we …’ lead to the climax of the poem: ‘Let us like ourselves make man, / And not from man the woman take, / But from the woman, man.’ Quiet Allelujahs are joined by a joyfully dancing single organ line which continues long after the voices have ceased – becoming gradually softer as it dances into eternity.

from notes by Paul Spicer © 2005

Cette œuvre, écrite en 1997 pour le chœur de Gonville and Caius College (Cambridge), met en musique un splendide poème de Jeremy Taylor (1613–1667) sur la métamorphose – le «messager ailé» qui «pourrait changer d’habits, et être / Un parfait homme, autant que nous». Voilà qui convint idéalement à MacMillan, dont la mise en musique pour chœur à cinq parties et orgue traduit, dans sa progression ornementale, les ailes du messager, la lenteur des mouvements suggérant, elle, la paix divine. Les longues phrases, les lueurs harmoniques changeantes, les murmures chaudement ondoyants d’une apparente approbation (auxquels l’orgue fait écho) qui accompagnent les mots «Quel Dieu bon nous avons …» débouchent sur l’apogée du poème: «Faisons comme nous-mêmes l’homme, / Et tirons non pas la femme de l’homme, / Mais de la femme, l’homme.» De paisibles Alléluias sont rejoints par une ligne d’orgue joyeusement dansante, qui continue bien après que les voix se sont tues, s’adoucissant peu à peu à mesure qu’elle danse dans l’éternité.

extrait des notes rédigées par Paul Spicer © 2005
Français: Hyperion Records Ltd

On the Annunciation of the Blessed Virgin [Bei der Verkündung der Heiligen Jungfrau] wurde 1997 für den Chor des Gonville and Caius College, Cambridge komponiert und vertont ein wunderschönes Gedicht von Jeremy Taylor (1613–1667) über das Verändern – der „winged harbinger“ [geflügelte Vorbote], „might shift his clothes, and be / A perfect man, as well as we“ [kann wohl seine Kleidung wechseln, und ist / ein perfekter Mann, genau wie wir]. In der Welt dieses Gedichts fühlt sich MacMillan ausnehmend zuhause. MacMillan zeichnet in dieser Vertonung für fünfstimmigen Chor und Orgel die Flügel des Vorboten in seinem wunderschönen Flug bildhaft nach, wie er auch den göttlichen Frieden mithilfe langsamer musikalischer Bewegungen darzustellen vermag. Sowohl die weit ausholenden Phrasen als auch die sich ändernden harmonischen Farben sowie das angenehme auf- und abschwellende Gemurmel von anscheinender Zustimmung (das von der Orgel wiederholt wird) auf die Worte „How good a God we have…“ [Was für einen guten Gott wir haben…] führt zum Höhepunkt des Gedichtes: „Let us like ourselves make man, / And not from man the woman take, / But from the woman, man“ [Lass uns wie uns selbst zum Manne schaffen, / Und nicht vom Mann die Frau nehmen, / aber von der Frau, Mann]. Leise Hallelujas werden von einer freudig tanzenden einstimmigen Orgelstimme begleitet, die auch lange, nachdem die Vokalstimmen verstummt sind, fortfährt, allmählich aber leiser wird und in die Ewigkeit tanzt.

aus dem Begleittext von Paul Spicer © 2005
Deutsch: Elke Hockings

Recordings

MacMillan: Seven Last Words from the Cross
CDA67460
MacMillan: Seven Last Words from the Cross & other choral works
This album is not yet available for downloadSACDA67460Super-Audio CD

Details

Track 8 on CDA67460 [6'41]
Track 8 on SACDA67460 [6'41] Super-Audio CD

Track-specific metadata for CDA67460 track 8

Artists
ISRC
GB-AJY-05-46008
Duration
6'41
Recording date
30 July 2003
Recording venue
Temple Church, London, United Kingdom
Recording producer
Mark Brown
Recording engineer
Julian Millard
Hyperion usage
  1. MacMillan: Seven Last Words from the Cross (CDA67460)
    Disc 1 Track 8
    Release date: August 2005
  2. MacMillan: Seven Last Words from the Cross & other choral works (SACDA67460)
    Disc 1 Track 8
    Release date: August 2005
    Super-Audio CD
Licensing
1.Television Medieval Mind. A BBC Television Production
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