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Rhapsody on Ukranian Themes, Op 28

composer

 
The Rhapsody is in an easily recognisable simple rondo form. The first folk theme (A), Andantino pastorale, starting in F sharp minor, is delightful in its initial simplicity, though it eventually becomes more emphatic, leading after a gradually quietening cadenza to the bouncy second theme (B), Allegretto scherzando, which begins in B flat minor. After a return to the first theme (A), again Andantino pastorale, the most ebullient of the folk themes (C), Allegro giocoso, is heard in F sharp major. It is a kazachok of a type danced by the Ukrainian Cossacks. In the climactic coda, the first theme (A) returns in noble style, in the context of its faster successor. The combination of charm, exuberance and exhilaration is irresistible. The work requires of the player, to an even greater extent than Lyapunov’s First Concerto, an extraordinary virtuoso technique of the Lisztian type, composed as it was in the wake of his own Transcendental Studies and at the same time as his one-movement Piano Sonata, a work of fiendish difficufty. If the Rhapsody is played with sufficient aplomb, the effect is scintillating. Completed in 1907, published by J H Zimmermann in Leipzig the following year, and first performed in the spring of 1909 with Lyapunov himself as soloist and the Free School Orchestra conducted by A A Bemardi, it was dedicated to Busoni.

from notes by Edward Garden © 2002

La Rapsodie épouse la coupe aisément reconnaissable et simple de rondo. Le premier thème folklorique (A), Andantino pastorale, en fa dièse mineur, est délicieux dans sa simplicité initiale, même s’il devient par la suite plus emphatique. Après une cadence apaisante il conduit à un second thème bondissant (B), noté Allegretto scherzando, qui débute en si bémol mineur. Une fois repris le premier thème (A), Andantino pastorale, apparaît le plus exubérant des thèmes folkloriques (C) noté Allegro giocoso, en fa dièse mineur. Il s’agit d’un kazachok, une danse cosaque typiquement ukrainienne. Dans la coda paroxysmique, l’exubérance et l’engouement sont irrésistibles. L’œuvre requiert du musicien, bien plus que le Premier concerto de Liapounov, une virtuosité technique extraordinaire, de type lisztienne, à la manière de ses propres Etudes transcendantes, et de la Sonate pour piano d’une difficulté immense, des pages écrites à la même époque. Si la Rapsodie est jouée avec un aplomb suffisant, l’effet est scintillant. Achevée en 1907 et publiée par J H Zimmermann à Leipzig l’année suivante, elle fut créée au printemps 1909 avec Liapounov comme soliste et l’Orchestre de l’Ecole libre dirigé par A Bemardi. Elle est dédiée à Busoni.

extrait des notes rédigées par Edward Garden © 2002
Français: Isabelle Battioni

Die Rhapsodie ist in einer leicht erkennbaren, einfachen Rondoform. Das volksliedartige, in fis-Moll beginnende erste Thema (A), Andantino pastorale, ist reizend in seiner anfänglichen Einfachheit, nimmt aber schließlich einen emphatischeren Ausdruck an und geht dann nach einer sich allmählich entspannenden Kadenz zum lebhaften zweiten, in b-Moll beginnenden Thema (B), Allegretto scherzando, über. Nach einer Rückkehr zum ersten Thema (A), wieder Andantino pastorale, kann man das überschwänglichste der volksliedartigen Themen (C), Allegro giocoso, in Fis-Dur hören. Es ist ein Kasatschok in der Art, wie er von den ukrainischen Kosaken getanzt wurde. Den Höhepunkt bildet die Koda, wo das erste Thema (A) in noblem Stil im Kontext seines schnelleren Nachfolgers zurückkehrt. Die Kombination von Charme, Überschwang und Hochgefühl ist unwiderstehlich. Das Werk fordert vom Spieler in höherem Maße als Ljapunows 1. Klavierkonzert eine außergewöhnliche spieltechnische Virtuosität Liszt’scher Prägung, war es doch im Gefolge seiner eigenen Études d’exécution transcendante und seiner einsätzigen, teuflisch schwierigen Klaviersonate entstanden. Wenn die Rhapsodie mit genug Schwung dargeboten wird, ist der Effekt fabelhaft. Die Komposition der Busoni gewidmeten Rhapsodie wurde 1907 abgeschlossen. Sie wurde von J. H. Zimmermann in Leipzig im folgenden Jahr veröffentlicht und wurde im Frühjahr 1909 mit Ljapunow als Solist und dem Orchester der Freien Musikschule unter A. A. Bemardi uraufgeführt.

aus dem Begleittext von Edward Garden © 2002
Deutsch: Elke Hockings

Recordings

Lyapunov: Piano Concertos
Studio Master: CDA67326Studio Master FLAC & ALAC downloads available

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