Piano Concerto for piano solo, two trumpets, strings and timpani

composer

 
Lambert entered the Royal College of Music in September 1922, studying with Vaughan Williams and later with R O Morris. Michael Tippett, another RCM student born in 1905, remembered that Lambert was ‘generally regarded as the whizz-kid’ at the College. In June 1923 an orchestral work, Green Fire, had a play-through at a RCM Patron’s Fund Rehearsal and apparently startled Vaughan Williams with its daring harmonic writing for trombones with consecutive sevenths and ninths. While that score has not survived, another early work has, if only in a two-piano short score: the Piano Concerto of 1924. The clearly indicated directions for the orchestration were not realized until Edward Shipley and Giles Easterbrook undertook this task for a performance given on 2 March 1988 by Jonathan Plowright and the Redcliffe Chamber Orchestra conducted by Christopher Adey. Lambert was always unconventional in his choice of subjects and in his orchestration; just as his last ballet, Tiresias, has no upper strings, The Rio Grande lacks woodwind, and his 1931 Piano Concerto calls for only nine players in addition to the soloist, so this 1924 concerto is scored only for two trumpets, timpani and strings. (Lambert was himself an able timpanist as well as a fine pianist.) Cast in four continuous movements with the slow movement coming third, it is a work of considerable accomplishment and even originality for a nineteen-cum-twenty-year-old. It is arguably the finest of his student works, with some passages of great beauty.

from notes by Stephen Lloyd © 2005

Entré au Royal College of Music en septembre 1922, Lambert étudia avec Vaughan Williams, puis avec R. O. Morris. Michael Tippett (né en 1905), lui aussi étudiant au RCM, se rappela que Lambert était «généralement regardé comme le petit prodige» du College. En juin 1923, lors d’un Patron’s Fund Rehearsal du RCM, on joua une œuvre orchestrale de Lambert, Green Fire, qui surprit apparemment Vaughan Williams par son écriture harmonique osée pour les trombones, avec des septièmes et des neuvièmes consécutives. Cette partition ne nous a pas été conservée, contrairement à une autre œuvre de jeunesse, dont nous ne connaissons cependant qu’une particelle pour deux pianos: le Piano Concerto de 1924. Les indications relatives à l’orchestration, pourtant claires, demeurèrent lettre morte jusqu’à ce que Edward Shipley et Giles Easterbrook décident de s’y atteler pour une exécution donnée le 2 mars 1988 par Jonathan Plowright et le Redcliffe Chamber Orchestra, sous la direction de Christopher Adey. Lambert choisit toujours des sujets et des orchestrations peu conventionnels: son dernier ballet, Tiresias, est dépourvu de cordes supérieures, The Rio Grande n’a pas de bois, le Piano Concerto de 1931 requiert seulement neuf interprètes en plus du soliste, et le présent concerto de 1924 est, lui, écrit pour deux trompettes, timbales et cordes – Lambert était un timbalier de talent, doublé d’un bon pianiste. Coulé en quatre mouvements continus, avec le mouvement lent en troisième position, ce dernier concerto est une pièce remarquablement accomplie, voire originale pour quelqu’un de dix-neuf/vingt ans qui signa là sa plus belle œuvre d’étudiant, avec des passages de toute beauté.

extrait des notes rédigées par Stephen Lloyd © 2005
Français: Hypérion

Lambert begann seine Studien am Royal College of Music im September 1922. Er studierte bei Vaughan Williams und später bei R. O. Morris. Michael Tippett, auch ein RCM-Student des 1905-iger Jahrgangs, erinnerte sich, dass Lambert „weithin für das Wunderkind“ der Einrichtung gehalten wurde. Im Juni 1923 wurde Green Fire, ein Orchesterwerk Lamberts, bei einer speziellen Probe in Verbindung mit dem RCM Patron’s Fund [Fonds der Förderer des RCM] durchgespielt. Angeblich verblüffte das Werk Vaughan Williams wegen seiner kühnen harmonischen Wendungen mit parallelen Septimen und Nonen für die Posaunen. Die Noten zu diesem Werk sind zwar verschollen, dafür existiert aber noch Material für ein anderes frühes Werk, wenn auch nur in Form eines Particells für zwei Klaviere: das Klavierkonzert von 1924. Die deutlich aufgeführten Hinweise zur Orchestrierung wurden erst von Edward Shipley und Giles Easterbrook umgesetzt, als sie eine Orchesterfassung für eine Aufführung am 2. März 1988 durch Jonathan Plowright und das Redcliffe Chamber Orchestra unter Christopher Adey herstellten. Lambert war in seiner Orchestrierung und Wahl der Themen immer unkonventionell. Man braucht sich nur sein letztes Ballett, Tiresias anschauen, das keine Streicher hat, oder das Chorwerk The Rio Grande, das ohne Holzbläser auskommt, oder sein Klavierkonzert von 1931, dessen Orchesteraufstellung aus nur neun Spielern und einem Solisten besteht. Ähnlich unkonventionell ist das Klavierkonzert von 1924, das für nur zwei Trompeten, Pauken und Streicher geschrieben wurde. (Lambert war selber nicht nur eine feiner Pianist, sondern auch ein fähiger Paukenspieler.) Das Werk besteht aus vier ineinander übergehenden Sätzen, wobei der langsame Satz an dritter Stelle kommt. Dieses Werk ist eine beachtliche Leistung für einen noch nicht ganz Zwanzigjährigen und enthält schon viele originelle Momente. Zweifellos ist es die beste seiner Studentenarbeiten mit einigen Passagen von großer Schönheit.

aus dem Begleittext von Stephen Lloyd © 2005
Deutsch: Elke Hockings

Recordings

Lambert: Romeo and Juliet & other works
CDA67545

Track-specific metadata for CDA67545 track 16

Presto
Artists
ISRC
GB-AJY-05-54516
Duration
4'03
Recording date
20 December 2004
Recording venue
Clothworkers' Hall, University of Leeds, United Kingdom
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
Phil Rowlands
Hyperion usage
  1. Lambert: Romeo and Juliet & other works (CDA67545)
    Disc 1 Track 16
    Release date: August 2005