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Variations de concert, Op 11

composer
on 'Quand je quittai la Normandie' from Meyerbeer's 'Robert la Diable'

 
The Variations de concert, Op 11, on ‘Quand je quittai la Normandie’ from Meyerbeer’s Robert le Diable are dedicated to ‘Her Majesty L’Impératrice de toutes les Russies’. Henselt produced this diverting confection in 1840 after his move to Russia, simultaneously shifting the subject of his dedications from a Bavarian to a Russian monarch. He was not the first to use Meyerbeer’s popular success for the basis of variations: Chopin’s Grand Duo in E for cello and piano was written in 1832, a year after the opera’s Paris premiere; Liszt in his Reminiscences, and Sigismund Thalberg in his Fantasy, used themes from the opera too. Henselt’s are out of the school of Chopin’s ‘Là ci darem la mano’ variations of some thirteen years earlier. Though there is less evidence of his études than in the concerto, it’s a work which partly justifies Schumann’s assessment of Henselt as ‘the Northern Chopin’. That said, it could never have been written by Chopin (nor indeed Mendelssohn; quite apart from stylistic comparisons it falls some way below their inspirational best). Its brilliant and demanding writing are more Lisztian than anything. After an opening deluge of octaves, note-spinning and a Larghetto introduction, Meyerbeer’s perky theme is followed by seven variations (with a fearsome cadenza before the last), each linked by an orchestral breathing space.

from notes by Jeremy Nicholas © 1994

Les Variations de concert, op.11, sur «Quand je quittai la Normandie», tiré de Robert le Diable, de Meyerbeer, sont dédiées à «Sa Majesté l’Impératrice de toutes les Russies». Henselt composa cette pièce divertissante en 1840, juste après s’être installé en Russie, dédicaçant dès lors ses œuvres à la famille royale russe plutôt qu’aux monarques bavarois. Il n’était pas le premier à utiliser ce succès populaire de Meyerbeer comme thème de variations: le Grand duo en mi pour violoncelle et piano de Chopin date de 1832, un an après la première du mélodrame romantique à l’Opéra de Paris; Liszt, dans ses Réminiscences, et Sigismund Thalberg, dans sa Fantaisie, utilisèrent également d’autres thèmes de cet opéra. L’œuvre d’Henselt s’inscrit dans la lignée des variations «Là ci darem la mano» de Chopin, écrites une douzaine d’années plus tôt. Bien qu’on y trouve moins d’allusions aux études que dans le Concerto, elle justifie en partie le commentaire de Schumann décrivant Henselt comme «le Chopin du nord». Cela dit, ces variations n’auraient pas pu être l’œuvre de Chopin (ni d’ailleurs de Mendelssohn; au delà des comparaisons de style, elles ne possèdent pas l’inspiration qui caractérise la musique de ces derniers). Son écriture aussi brillante qu’exigeante s’apparente plutôt à celle d’un Liszt. Après un déluge d’octaves vertigineux et une intoduction Larghetto, le thème guilleret de Meyerbeer est suivi de sept variations, reliées par des passages orchestraux permettant au soliste de souffler de temps à autre.

extrait des notes rédigées par Jeremy Nicholas © 1994
Français: Jean-Paul Metzger

Die Variations de concert, Op. 11, über ‘Quand je quittai la Normandie’ aus Meyerbeers Robert der Teufel sind ‘Ihrer Majestät l’Impératrice de toutes les Russies’ gewidmet. Henselt schuf diese amüsante Konfektion im Jahre 1840 nach seinem Umzug nach Rußland, wobei er gleichzeitig den Gegenstand seiner Widmungen von den bayerischen auf die russischen Monarchen verlegte. Er war nicht der erste, der Meyerbeers Erfolg als Grundlage für Variationen verwendete: Chopins Grand Duo in E für Cello und Piano war 1832 entstanden, einem Jahr nach der Uraufführung der Oper in Paris; Liszt in seinen Reminiscences und Sigismund Thalberg in seiner Fantasie verwendeten ebenfalls Themen aus der Oper. Henselts Variationen folgen der Schule von Chopins „Là ci darem la mano“-Variationen von dreizehn Jahren zuvor. Obwohl sie weniger Anklänge an seine Etüden als das Concerto enthalten, sind sie ein Werk, durch das Schumanns Einschätzung Henselts als „der Chopin des Nordens“ gerechtfertigt wird. Dabei ist zu bemerken, daß das Stück nie von Chopin geschrieben sein könnte (auch nicht von Mendelssohn; abgesehen von einigen stilistischen Vergleichen ist es deren besten Inspirationen um einiges unterlegen). Seine brillante und anspruchsvolle Weise könnte da eher mit Liszt verglichen werden. Nach dem einleitenden Oktavenansturm, Notenkreiseln und einer Larghetto-Einführung folgen dem munteren Thema von Meyerbeer sieben Variationen, die alle durch eine orchestrale Atempause verbunden werden.

aus dem Begleittext von Jeremy Nicholas © 1994
Deutsch: Meckie Hellary

Recordings

Alkan & Henselt: Piano Concertos
CDA66717

Track-specific metadata for CDA66717 track 5

Theme (Moderato)
Artists
ISRC
GB-AJY-94-71705
Duration
1'12
Recording date
3 December 1993
Recording venue
Govan Town Hall, Glasgow, Scotland
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
Philip Hobbs
Hyperion usage
  1. Alkan & Henselt: Piano Concertos (CDA66717)
    Disc 1 Track 5
    Release date: April 1994
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