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September Canticle 'Fantasy for organ, brass, percussion, amplified piano and strings'

composer

 
Along with the rest of the United States – and indeed the world – Joseph Schwantner was deeply affected by the events of September 11, 2001. September Canticle: ‘Fantasy’ for organ, brass, percussion, amplified piano and strings (2002) is his personal tribute to the nearly three thousand people who lost their lives that day, and his meditation on the impact of the event.

The piece originated as a commission. Following each of its Dallas International Organ Competitions, the Dallas Symphony has commissioned an organ concerto for the winner. Schwantner was chosen to compose for James Diaz, who garnered first prize in the Second Triennial Dallas International Organ Competition in March 2000. September Canticle was the result. Jesús López-Cobos conducted the premiere performances in February 2002.

While he was composing, Schwantner kept returning to verse by the Swedish poet and Nobel laureate, Pär Lagerkvist. ‘His moving words continued to resonate in my mind’, Schwantner has written.

All is there, only I am no more,
all is still there, the fragrance of rain in the grass
as I remember it, and the sough of the wind in trees,
the flight of the clouds and the disquiet of the human heart.
Only my heart’s disquiet is no longer there.
(Text from Evening Land by Pär Lagerkvist, translated by W H Auden and Leif Sjöberg. © 1975 by Wayne State University Press. Copyright renewed. Used with permission of the publisher.)

Cast in a single extended movement, the work opens quietly and simply (lontano e sospeso) with a D flat major chord sustained by strings in their upper register. Against this suspended backdrop, the cellos, double basses and tubular bells (played offstage) intone an insistent and disconcerting D natural. Gradually, the strings slowly descend with a chromatic sequence of tonal suspensions and resolutions and finally advance to an obsessively recurring six-tone sonority (A, D, F sharp, A flat, D flat, F) that generates the primary harmonic kernel employed throughout the work. These introductory musical elements comprise the principal building blocks for much of the composition.

from notes by Laurie Shulman © 2005

Comme le reste des États-Unis – et du monde en vérité –, Joseph Schwantner fut profondément affecté par le cataclysme du 11 septembre 2001. September Canticle: «Fantasy» for organ, brass, percussion, amplified piano and strings (2002) est son hommage personnel aux quelque trois mille personnes qui perdirent la vie ce jour-là, mais aussi sa réflexion sur l’impact de cet événement.

À l’origine, l’œuvre était une commande. À l’issue de chacune de ses Dallas International Organ Competitions, le Dallas Symphony commande un concerto pour orgue à l’intention du lauréat. Schwantner fut ainsi choisi pour composer une œuvre destinée à James Diaz, récipiendaire du Premier prix de la Second Triennial Dallas International Organ Competition en mars 2000. Voilà comment naquit September Canticle, dont les premières interprétations (février 2002) furent dirigées par Jesús López-Cobos.

Tout en composant, Schwantner revint constamment aux vers du poète suédois, prix Nobel de littérature, Pär Lagerkvist. «Ses paroles émouvantes ne cessèrent de résonner dans mon esprit», écrivit-il.

Tout est là, moi seul ne suis plus
tout est encore là, le parfum de la pluie dans l’herbe
comme il m’en souvient, et le murmure du vent dans les arbres,
le vol des nuages, et l’inquiétude du cœur humain,
l’inquiétude de mon cœur seule n’est plus là.
(Extrait d’Evening Land de Pär Lagerkvist. Traduction française d’après la version anglaise établie par W H Auden et Leif Sjöberg © 1975. Wayne State University Press. Copyright reconduit. Utilisé avec l’autorisation de l’éditeur.)

Coulé en un vaste mouvement unique, l’œuvre s’ouvre paisiblement et simplement (lontano e sospeso) sur un accord de ré bémol majeur soutenu par les cordes dans leur registre supérieur. Contre cette toile de fond suspendue, les violoncelles, les contrebasses et les cloches tubulaires (jouées en coulisse) entonnent un ré bécarre insistant et déconcertant. Peu à peu, les cordes descendent lentement, avec une séquence chromatique de suspensions tonales et de résolutions, pour aboutir à une sonorité de six notes d’une récurrence obsessionnelle (la, ré, fa dièse, la bémol, ré bémol, fa), qui génère le cœur harmonique fondamental utilisé tout au long de l’œuvre. Ces éléments musicaux introductifs englobent les principaux blocs de construction d’une bonne partie de la pièce.

extrait des notes rédigées par Laurie Shulman © 2005
Français: Hypérion

Zusammen mit dem Rest der Vereinigten Staaten – und tatsächlich der ganzen Welt – war Joseph Schwantner von der Katastrophe des 11. Septembers 2001 tief betroffen. September Canticle: „Fantasy“ for organ, brass, percussion, amplified piano and strings [September-Gesang: „Fantasie” für Orgel, Blechbläser, Schlagzeug, elektronisch verstärktes Klavier und Streicher] (2002) ist eine persönliche Huldigung der fast 3000 Menschen, die an jenem Tag ihr Leben verloren, und Schwantners Meditation über die Folgen des Ereignisses.

Das Stück begann als ein Auftragswerk. Nach jedem Internationalen Orgelwettbewerb in Dallas gibt das Dallas Symphony Orchestra für den Sieger ein neues Orgelkonzert in Auftrag. Schwantner wurde ausgewählt, ein Orgelkonzert für James Diaz zu schreiben, der im März 2000 den ersten Preis beim 2. Triennial Dallas International Organ Competition errang. Daraus entstand September Canticle. Jesús López-Cobos dirigierte im Februar 2002 die Uraufführung.

Als Schwantner das Werk komponierte, wandte er sich immer wieder den Versen des schwedischen Dichters und Nobelpreisträgers Pär Lagerkvist zu. „Seine bewegenden Worte kreisten fortwährend in meinen Gedanken“, schrieb Schwantner.

Alles ist da, nur ich bin nicht mehr,
alles ist noch da, der Duft des Regens im Gras
wie ich ihn erinnere, und das Rauschen des Windes in den Bäumen,
die Flucht der Wolken und die Unruhe des Menschenherzens.
Nur meines Herzens Unruh gibt es nicht mehr.
(Text aus Aftonland von Pär Lagerkvist, Vorlage für die deutsche Übersetzung: Evening Land übersetzt ins Englische von W H Auden und Leif Sjöberg. © 1975 bei Wayne State University Press. Urheberrecht erneuert. Abgedruckt mit Genehmigung des Verlags.)

Das Werk ist ein einziger ausgedehnter Satz und beginnt ruhig und einfach (lontano e sospeso) mit einem Des-Dur-Akkord, der von den hohen Streichern ausgehalten wird. Auf dem Hintergrund dieses Klangteppichs stimmen die Violoncelli, Kontrabässe und Röhrenglocken (hinter der Bühne spielend) ein hartnäckiges und beunruhigendes D an. Langsam und allmählich schreiten die Streicher mit chromatischen Schritten via Vorhalten und Auflösungen in die Tiefe und erreichen schließlich einen zwanghaft wiederkehrenden Sechstonklang (A, D, Fis, As, Des, F), der den im gesamten Werk verwendeten harmonischen Grundgedanken bildet. Diese einleitenden musikalischen Elemente liefern die wichtigsten Bausteine für einen Großteil der Komposition.

aus dem Begleittext von Laurie Shulman © 2005
Deutsch: Elke Hockings

Recordings

Schwantner: Angelfire & other works
CDA67493This album is not available for download

Track-specific metadata for CDA67493 track 4

Artists
ISRC
GB-AJY-05-49304
Duration
17'12
Recording date
23 June 2004
Recording venue
Eugene McDermott Concert Hall, Morton H Meyerson Symphony Center, Dallas, USA
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
Jeff Mee
Hyperion usage
  1. Schwantner: Angelfire & other works (CDA67493)
    Disc 1 Track 4
    Release date: August 2005
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