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A Sudden Rainbow

composer

 
A Sudden Rainbow (1986) is for orchestra without soloist. In a way, however, this is a quasi-concerto for orchestra in the sense that it has demanding parts for every section. Like many composers of his generation, Schwantner has taken full advantage of modern expanded percussion ensembles in his orchestral works. A Sudden Rainbow calls for amplified piano and celesta and gives a prominent role to pitched and unpitched percussion. In addition, Schwantner entrusts the horns with prominent motivic material that recurs in various guises throughout the work.

Pictorial imagery is rarely absent from Schwantner’s music. His imaginative and evocative titles attest to his keen interest in extramusical inspiration. A Sudden Rainbow is cast in a one-movement symmetrical arch form, a form that takes its cue from a natural phenomenon, as the composer explains:

I found the analogy between the developing musical structures and nature’s rainbow appealing and endlessly engaging. The luminescence and prismatic beauty of a rainbow, always a dazzling visual phenomenon, proved to be an alluring and seductive stimulus for me throughout the composition’s evolution.
A rainbow contains the pure colors of the visible spectrum in consecutive bands; it is formed in the sky by the refraction, reflection and dispersion of the sun’s rays in falling rain or mist. In a somewhat analogous fashion, the music often unfolds in stratified layers of orchestra color. Elements of musical continuity, contrast and development as well as other aspects of organization are shaped by the balance of timbral and spatial forces at play in the work.
In addition to the sonic tapestry of the winds, brass, and strings, the piano and celesta, harp and percussion often join collectively to form an expanded instrumental ensemble which produces a profusion of unusually rich and vivid sonorities and textures. This orchestral aggregate comprises one of the principal coloristic strata emphasized throughout much of the work. At times, specific musical ideas are projected within the orchestral fabric so as to create ‘echoes’ and ‘double images’ which act as a kind of musical correlate to the phenomena of reflection and refraction found in rainbows.
The opening, upward-sweeping gesture, presented by the winds and percussion, contains a collection of eight pitches which function as the primary source for the melodic, harmonic, timbral, and textural ideas that are generated and developed in the work.

A Sudden Rainbow was a Meet-the-Composer Residency Commission during Schwantner’s tenure as composer-in-residence with the Saint Louis Symphony. The premiere took place on 1 February 1986 under the baton of Leonard Slatkin. A Sudden Rainbow was subsequently awarded Third Prize in the Kennedy Center Friedheim Awards (1986), then was nominated for a Grammy in 1987 as ‘Best Classical Composition’.

from notes by Laurie Shulman © 2005

A Sudden Rainbow (1986) est pour orchestre sans soliste. Mais elle est, d’une certaine manière, un quasi-concerto pour orchestre, en ce qu’elle présente des parties exigeantes pour chaque section. Dans ses œuvres orchestrales, Schwantner a, comme maints compositeurs de sa génération, pleinement tiré profit des vastes ensembles de percussions modernes. A Sudden Rainbow, qui requiert un piano amplifié et un célesta, offre ainsi un rôle prépondérant aux percussions accordées et non accordées. Quant aux cors, ils reçoivent un matériau motivique important, qui revient sous différents dehors tout au long de l’œuvre.

L’imagerie picturale est rarement absente de la musique de Schwantner, dont les titres imaginatifs et évocateurs sont le signe d’un profond intérêt pour l’inspiration extramusicale. A Sudden Rainbow est coulé dans une forme en arche symétrique, à un mouvement, forme qui imite un phénomène naturel, comme s’en explique le compositeur:

J’ai trouvé l’analogie entre les structures musicales en développement et l’arc-en-ciel de la nature intéressante et infiniment attachante. La luminescence et la beauté prismatique de l’arc-en-ciel – phénomène visuel toujours éblouissant – se révélèrent pour moi un stimulus attrayant et séduisant, tout au long de la composition.
Un arc-en-ciel renferme les couleurs pures du spectre visible, en bandes consécutives; il se forme dans le ciel sous l’effet de la réfraction, de la réflexion et de la dispersion des rayons du soleil dans la pluie ou la brume tombante. D’une manière un peu analogue, la musique se déploie souvent par couches stratifiées de couleurs orchestrales. Des éléments de continuité musicale, de contraste et de développement, mais aussi d’autres aspects de l’organisation, sont façonnés par l’équilibre des forces timbriques et spatiales en présence dans l’œuvre.
À la tapisserie acoustique des vents, des cuivres et des cordes viennent souvent s’ajouter conjointement le piano et le célesta, la harpe et les percussions, pour former un ensemble instrumental étoffé, source d’une profusion de sonorités et de textures inhabituellement riches et colorées. Dans cet agrégat orchestral se trouve l’une des principales strates chromatiques amplifiée sur une grande partie de l’œuvre. Parfois, des idées musicales spécifiques sont projetées au cœur du tissu orchestral de manière à créer des «échos» et des «doubles images», qui sont un peu comme le pendant musical du phénomène de réflexion et de réfraction observé dans les arcs-en-ciel.
Le large geste d’ouverture ascendant, présenté aux vents et aux percussions, renferme une collection de huit hauteurs de son qui servent de source principale aux idées de mélodie, d’harmonie, de timbre et de texture générées et développées dans l’œuvre.

Lorsque la Meet-the-Composer Residency Commission lui commanda A Sudden Rainbow, Schwantner était compositeur en résidence auprès du Saint Louis Symphony. La première se déroula le 1er février 1986, sous la baguette de Leonard Slatkin. Cette œuvre, qui reçut le troisième prix des Kennedy Center Friedheim Awards (1986), fut également sélectionnée pour un Grammy en 1987, dans la catégorie «Meilleure composition classique».

extrait des notes rédigées par Laurie Shulman © 2005
Français: Hypérion

A Sudden Rainbow [Ein unverhoffter Regenbogen] (1986) ist eine Orchesterwerk ohne Solisten. Es ist allerdings eine Art Konzert für Orchester, weil es schwierige Stimmen für alle Instrumentengruppen enthält. Wie viele Komponisten seiner Generation schöpfte Schwantner in seinen Orchesterwerken das moderne erweiterte Schlagzeuginstrumentarium voll aus. Zur Orchesteraufstellung für A Sudden Rainbow zählen auch elektronisch verstärktes Klavier und Celesta. Die Schlagzeuginstrumente mit bestimmter und unbestimmter Tonhöhe treten deutlich hervor. Darüber hinaus stattet Schwantner die Hörner mit markantem motivischem Material aus, das im Verlauf des ganzen Werkes in unterschiedlichen Gestalten wiederkehrt.

Bildliche Assoziationen fehlen in Schwantners Musik selten. Seine einfallsreichen und evokativen Titel legen Zeugnis für sein starkes Interesse an außermusikalischen Inspirationen ab. A Sudden Rainbow ist in eine einsätzige symmetrische Bogenform gegossen, eine Form, die ihre Anregung von einem natürlichen Phänomen erhält, wie der Komponist erklärt:

Ich fand die Analogie zwischen sich entwickelnden musikalischen Strukturen und einem Regenbogen in der Natur faszinierend und unendlich attraktiv. Die Leuchtkraft und prismatische Schönheit eines Regenbogens, ein immer wieder beeindruckendes visuelles Phänomen, gab mir im gesamten Kompositionsprozess eine verlockende und verführerische Anregung.
Ein Regenbogen enthält die Grundfarben des sichtbaren Farbspektrums in aufeinander geschichteten Bändern. Er wird am Himmel durch die Brechung, Reflektion und Streuung der Sonnenstrahlen in fallendem Regen und Nebel gebildet. Auf gewisse vergleichbare Weise entfaltet sich auch Musik häufig in aufeinander geschichteten Bändern von Orchesterfarben. Elemente der musikalischen Kontinuität, des Kontrasts und der Entwicklung wie auch andere Organisationsaspekte werden durch die Balance zwischen den im Werk wirksamen klanglichen und räumlichen Kräften geformt.
Zum Klangteppich der Streicher, Holz- und Blechbläser treten häufig Klavier und Celesta, sowie Harfe und Schlagzeug gemeinsam hinzu und bilden so ein erweitertes Instrumentalensemble, das eine Fülle an ungewöhnlich satten und lebhaften Klangfarben und Texturen hervorbringt. Dieses Orchestergewebe enthält eines der Hauptfarbbänder, das im Großteil des Werkes hervorgehoben wird. Bisweilen werden spezielle musikalische Gedanken in das Orchestergewebe eingeflochten, um „Echos“ und „Bildverzerrungen“ zu schaffen, was eine Art musikalische Entsprechung des in Regenbögen anzutreffenden Phänomens von Reflektion und Brechung ist.
Die einleitende, schwungvoll aufwärts gerichtete Geste, die von den Holzbläsern und dem Schlagzeug gespielt wird, enthält eine Gruppe von acht Tonhöhen, die als Ausgangsmaterial für die im Werk geschaffenen und weiterentwickelten melodischen, harmonischen, klanglichen und satztechnischen Gedanken dienen.

A Sudden Rainbow war ein Auftragswerk für die Reihe Meet-the-Composer während Schwantners Anstellung als Composer-in-Residence beim Saint Louis Symphony Orchestra. Die Uraufführung fand am 1. Februar 1986 unter der Leitung von Leonard Slatkin statt. A Sudden Rainbow erhielt daraufhin den 3. Preis der Kennedy Center Friedheim Awards (1986) und wurde 1987 für einen Grammy in der Kategorie „Best Classical Composition“ nominiert.

aus dem Begleittext von Laurie Shulman © 2005
Deutsch: Elke Hockings

Recordings

Schwantner: Angelfire & other works
CDA67493This album is not available for download

Track-specific metadata for CDA67493 track 1

Artists
ISRC
GB-AJY-05-49301
Duration
13'07
Recording date
23 June 2004
Recording venue
Eugene McDermott Concert Hall, Morton H Meyerson Symphony Center, Dallas, USA
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
Jeff Mee
Hyperion usage
  1. Schwantner: Angelfire & other works (CDA67493)
    Disc 1 Track 1
    Release date: August 2005
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