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Piano Concerto No 2 in B minor, Op 42

composer
Chester Music

 

The Piano Concerto No 2 in B minor belongs to the post-World War II years, 1946–7. Thus nearly fifty years separate the two Concertos on this CD. The composer’s compositional style, however, shows little change. It is amazing to think that Bartók’s Third Piano Concerto was written two years before this one. The first Allegro movement of this Concerto also opens with a quasi-motto theme. There is something Hungarian to it both melodically and rhythmically. Among several striking passages the one which stands out is the ‘Poco meno mosso’ entry of a theme which more or less dominates the second half of the movement.

The second movement, ‘Adagio poco rubato’, again evokes Hungarian, or rather a stylised Hungarian gipsy style in G minor. It ends in G major with a gradually speeded-up repetition of the note G in the orchestra, leading directly without a break to the third movement, Allegro vivace. The ostinato G is spiced by a minor second clash which gives backing to the entry of the energetic main theme. The motto theme of the first movement reappears, albeit en passant, over a long held E in the bass. This gives way to a spirited unfolding of the material and the eventual conclusion of the Concerto.

from notes by Otto Karolyi © 1993

Le Second concerto pour piano en si mineur appartient aux années de l’après-guerre, 1946–7. Près de cinquante ans séparent ainsi les deux concertos rassemblés sur ce Disque Compact. Le style de composition de leur compositeur ne diffère cependant guère. On a du mal à imaginer que le Troisième concerto pour piano de Bartók fût écrit deux ans auparavant. Le premier mouvement de ce concerto (Allegro) s’ouvre également sur un thème conducteur. Il a quelque chose de typiquement hongrois, tant dans ses mélodies que dans son rythme. Parmi les nombreux passages remarquables qu’il contient, le plus frappant est l’entrée «Poco meno mosso» d’un thème qui domine plus ou moins toute la seconde moitié du mouvement.

Le deuxième mouvement, «Adagio poco rubato», en sol majeur, évoque lui aussi la Hongrie, ou plutôt une musique tzigane hongroise stylisée. Il se termine en sol majeur, avec une répétition de plus en plus rapide de la note sol par l’orchestre amenant directement, et sans pause, au troisième mouvement, «Allegro vivace». L’ostinato sur la note sol est relevé par la présence d’une seconde mineure dissonante qui prépare à l’entrée du thème principal, particulièrement énergique. Le thème conducteur du premier mouvement réapparaît, quoiqu’en passant, sur un long mi maintenu à la basse; il fait place à une élaboration du matériau pleine de fougue puis à la conclusion du concerto.

extrait des notes rédigées par Otto Karolyi © 1993
Français: Jean-Paul Metzger

Das Klavierkonzert Nr. 2 in h-Moll gehört zu den Jahren nach dem 2. Weltkrieg, 1946–7. Somit trennen fast fünfzig Jahre die beiden Konzerte auf dieser CD. Dennoch weist der kompositorische Stil des Komponisten wenig Veränderung auf. Es ist erstaunlich, wenn man bedenkt, daß Bartóks Drittes Klavierkonzert zwei Jahre vor diesem Stück geschrieben wurde. Der erste Allegro-Satz dieses Konzerts eröffnet ebenfalls mit einem Quasimottothema. Es hat etwas Ungarisches an sich, sowohl in der Melodie als auch im Rhythmus. Unter mehreren auffallenden Passagen sticht insbesondere der „Poco meno mosso“-Anfang eines Themas heraus, der mehr oder weniger die zweite Hälfte des Satzes bestimmt.

Der zweite Satz, ein „Adagio poco rubato“, ruft wiederum einen ungarischen beziehungsweise einen stilisierten ungarischen Zigeunerstil in g-Moll wach. Er endet in G-Dur mit einer allmählich gesteigerten Wiederholung der Note G im Orchester und führt direkt ohne Unterbrechung zum dritten Satz, einem Allegro vivace. Das Ostinato-G wird durch eine zweite Moll-Disharmonie gewürzt, die dem Eintritt des energischen Hauptthemas Stütze leistet. Das Mottothema des ersten Satzes kehrt über ein langgehaltenes E im Baß zurück, sei es auch nur im Vorübergehen. Dies macht Platz für eine lebendige Entfaltung des Materials und den endgültigen Abschluß des Konzerts.

aus dem Begleittext von Otto Karolyi © 1993
Deutsch: Gunhild Thompson

Recordings

Dohnányi: Piano Concertos
CDA66684

Track-specific metadata for CDA66684 track 4

Allegro
Artists
ISRC
GB-AJY-93-68404
Duration
14'13
Recording date
18 June 1993
Recording venue
Henry Wood Hall, Glasgow, Scotland
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
Philip Hobbs
Hyperion usage
  1. Dohnányi: Piano Concertos (CDA66684)
    Disc 1 Track 4
    Release date: October 1993
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