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Piano Concerto No 1 in E minor, Op 5

composer

 
The Piano Concerto No 1 in E minor, from the years of 1897–8, follows the traditional three-movement structure: fast-slow-fast. However, the first movement Allegro is preceded by an introductory ‘Adagio maestoso’ whose main theme is picked up, albeit in a modified way, by the first Allegro subject proper. It is characterised by a diminished 5th drop resolving upwards a minor second (E-A#-B). The structural importance of the introductory Adagio maestoso gains marked significance as it is reiterated at the end of the movement. There is nothing in the musical language—that is, in the rhythm, melody, harmony and musical structure as well as in the traditional orchestration—which Brahms would have found unfamiliar.

The second movement, with its largely pizzicato orchestral accompaniment, is in A minor. Its melodic contour is also derived in a subtle way from the ‘Adagio maestoso’. The last twenty-eight bars, during which the piano plays the opening theme originally introduced by the orchestra with broad arpeggio chords finally establishing the key of A major (known as ‘tierce de Picardi’), is an old trick, but it works superbly.

The third movement, Vivace, brings to its dramatic conclusion the opening Adagio maestoso theme which, motto-like, gives unity to the whole composition. Of the three movements this is perhaps the most Brahmsian in style with its lush sixths and thirds. A chorale-like theme played by the orchestra interrupts the flow of the cadenza. Then a frenetic coda in 6/8 is approached via a series of trills. Finally the time signature changes again, now to 2/4 Presto, leading the composition to its conclusion—not in E minor, but in the triumphant E major.

from notes by Otto Karolyi © 1993

Le Premier concerto pour piano en mi mineur, datant de 1897–8, suit la structure en trois mouvements traditionnelle: rapide-lent-rapide. Toutefois, le premier mouvement (Allegro) est précédé d’une introduction «Adagio maestoso», dont le thème principal est repris, sous une forme modifiée, par le premier sujet de l’allegro proprement dit. Il se caractérise par une quinte diminuée descendante qui se résoud à la seconde mineure supérieure (mi-la#-si). L’importance structurelle de l’adagio maestoso d’introduction est soulignée par sa réitération à la fin du mouvement. Rien dans le langage musical—que ce soit dans le rythme, la mélodie, l’harmonie ou la structure musicale, ou dans l’orchestration tout à fait traditionnelle—n’eût été étranger à Brahms.

Le second mouvement, avec son accompagnement orchestral principalement pizzicato, est en la mineur. Son contour mélodique est à nouveau subtilement dérivé de l’adagio maestoso. Dans les vingt-huit dernières mesures, le piano reprend le thème du début, présenté par l’orchestre, sur de larges accords arpégés, établissant finalement la tonalité de la majeur (tierce picarde)—un procédé bien connu, mais dont l’effet est ici particulièrement saisissant.

Le troisième mouvement, «Vivace», fournit une conclusion dramatique au thème adagio maestoso de l’introduction, qui donne son unité à l’œuvre toute entière. Des trois mouvements, c’est sans doute celui dont le style se rapproche le plus de celui de Brahms, avec ses sixtes et ses tierces luxuriantes. Un thème de chorale joué par l’orchestre vient interrompre le cours de la cadence, avant qu’une série de trilles ouvrent la voie à une coda frénétique en 6/8. Enfin, la mesure change à nouveau, cette fois en un 2/4 Presto qui emmène l’œuvre jusqu’à sa conclusion—non pas en mi mineur, mais dans la tonalité triomphante de mi majeur.

extrait des notes rédigées par Otto Karolyi © 1993
Français: Jean-Paul Metzger

Das Klavierkonzert Nr. 1 in e-Moll, aus den Jahren 1897–8 stammend, folgt der traditionellen, dreisätzigen Struktur: schnell-langsam-schnell. Jedoch geht dem ersten Satz, einem Allegro, ein einleitendes „Adagio maestoso“ voran, dessen Hauptthema von dem ersten eigentlichen Allegrothema aufgenommen wird, sei es auch in modifizierter Weise. Es ist durch einen verringerten Quintenfall, der eine kleine Sekunde nach oben hin auflöst, gekennzeichnet (E-A#-B). Die strukturelle Bedeutung des einleitenden Adagio maestoso nimmt merklich zu, so wie es das Ende des Satzes wiederholt. Es gibt nichts in der musikalischen Sprache—d.h. In bezug auf Rhythmus, Melodie, Harmonie und musikalischer Struktur sowie traditionelle Orchestration—was Brahms unbekannt gefunden hätte.

Der zweite Satz, mit seiner größtenteils Pizzicato-Orchesterbegleitung, ist in a-Moll. Seine melodischen Konturen entstammen ebenfalls in subtiler Weise dem „Adagio maestoso“. Die letzten achtundzwanzig Takte, während denen das Klavier das ursprünglich vom Orchester mit breiten ArpeggioAkkorden eingeführte Eröffnungsthema schließlich die Tonart A-Dur (als „tierce de Picardi“ bekannt) festlegend spielt, ist ein alter Trick, erzielt jedoch hervorragende Wirkung.

Der dritte Satz, ein Vivace, führt das eröffnende Adagio-maestoso-Thema zu seiner dramatischen Vollendung, das in Art eines Mottos der ganzen Komposition Einheit gibt. Von den drei Sätzen ist dieser vielleicht am meisten im Stil von Brahms mit seinen üppigen Sextetten und Terzen. Ein vom Orchester gespieltes choralartiges Thema unterbricht den Fluß der Kadenz. Dann wird über eine Reihe von Trillern eine frenetische Koda im Sechsachteltakt angegangen. Schließlich ändert sich die Taktvorzeichnung wieder, und zwar jetzt zum Presto im Zweivierteltakt, und führt die Komposition ihrem Ende zu—nicht in e-Moll, sondern im triumphalen E-Dur.

aus dem Begleittext von Otto Karolyi © 1993
Deutsch: Gunhild Thompson

Recordings

Dohnányi: Piano Concertos
CDA66684

Track-specific metadata for CDA66684 track 2

Andante
Artists
ISRC
GB-AJY-93-68402
Duration
9'58
Recording date
18 June 1993
Recording venue
Henry Wood Hall, Glasgow, Scotland
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
Philip Hobbs
Hyperion usage
  1. Dohnányi: Piano Concertos (CDA66684)
    Disc 1 Track 2
    Release date: October 1993
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