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Piano Concerto No 1 in C sharp minor, Op 30

composer
1882/3; International

 
Composed in 1882/3, Rimsky-Korsakov’s Piano Concerto was the last of a series of works written in the very happy middle period of his life; other compositions of this period, rich in charming lyricism, included the opera The Snow Maiden and the orchestral Szakza (‘Fairy Tale’). The Concerto was first performed in March 1884 at one of Balakirev’s Free School concerts in St Petersburg and was the last work of Rimsky to be wholly approved of by his erstwhile mentor. While the lyricism is still sincere and deeply felt in the Concerto, the work also foreshadows the master artificer of the later years. Dedicated to the memory of Liszt, it is indebted to that composer in its single-movement structure (akin to Liszt’s Second Concerto in A major) and in its virtuosic decorative pianism. Unlike the Liszt Concerto, however, Rimsky-Korsakov’s is based on only one theme—No 18 from Balakirev’s seminal folksong collection which had been published in 1866.

After four prefatory bars, the folksong is heard on the solo bassoon and again, not long afterwards, on the clarinet. This slow introduction is followed by an Allegretto in the rhythm of a polonaise (‘quasi polacca’), an Andante mosso middle section and a final Allegro, so the basic three-movement form of the conventional concerto is adhered to, but telescoped into a single movement. The metamorphoses of the folksong are always felicitous, and are very clear to the listener. The widely-spaced left-hand accompanimental figure in the lovely central Andante is itself based on the opening of the folksong, while the melodic material is derived from the second part of the song. After this has reached an impassioned climax, the final Allegro is ushered in by vigorous piano chords followed by upward octave semiquaver whole tone scales, and the delight of Balakirev in the genuine warm-hearted lyricism, the well-written bravura passages and the thoroughly appropriate use of the folksong, allows us to place the work still firmly within the Russian nationalist orbit. Furthermore, it influenced concerted pieces by many later Russian composers, including Glazunov, Arensky and, most particularly, Rachmaninov, whose Piano Concerto No 1 was to be written less than a decade later.

from notes by Edward Garden © 1993

Composé en 1882/3, le Concerto pour piano de Rimski-Korsakov a été la dernière œuvre d’une série écrite au cours de la période très heureuse du milieu de sa vie; parmi les autres compositions de cette période, riches en lyrisme charmant, figurent l’opéra Snegourotchka et la pièce orchestrale Skazka («Conte féerique»). Le Concerto fut exécuté pour la première fois en mars 1884 à Saint-Pétersbourg lors d’un concert de l’Ecole libre de Balakirev, et fut la dernière œuvre de Rimski-Korsakov qu’ait entièrement approuvée son ancien mentor. Si le lyrisme y est toujours sincère et profond, le Concerto annonce aussi le maître artificier des années suivantes. Dédié à la mémoire de Liszt, il doit à ce compositeur sa structure en un seul mouvement (semblable à celle du deuxième Concerto en la majeur de Liszt) et son pianisme orné et virtuose. Contrairement au Concerto de Liszt cependant, celui de Rimski-Korsakov est basé sur un seul thème, le no18 de l’important recueil d’airs populaires que Balakirev avait publié en 1866.

Après quatre mesures d’introduction, le basson joue l’air populaire, repris peu après par la clarinette. Cette introduction lente est suivie d’un Allegretto au rythme de polonaise («quasi polacca»), d’une partie intermédiaire Andante mosso et d’un Allegro final. L’œuvre se conforme ainsi à la forme traditionnelle en trois mouvements du concerto classique, mais en les télescopant en un seul. Les métamorphoses de l’air populaire sont toujours heureuses, et très claires pour l’auditeur. Le motif d’accompagnement à la main gauche, aux notes largement espacées, du ravissant Andante central est lui-même inspiré par le début de l’air, tandis que le matériau mélodique est tiré de sa deuxième partie. Après que la musique ait atteint le plus haut degré de la passion, l’Allégro final est introduit par de vigoureux accords au piano suivis de gammes ascendantes par tons entiers de doubles croches à l’octave. L’admiration de Balakirev pour le lyrisme profond et chaleureux, les morceaux de bravoure soignés et l’utilisation parfaitement appropriée de l’air populaire, nous permet de placer cette œuvre entièrement dans la sphère d'influence de l’école nationaliste russe. Elle exerça en outre une influence sur les œuvres concertantes de nombreux compositeurs russes ultérieurs, entre autres Glazounov, Arenski et plus particulièrement Rachmaninov dont le premier Concerto pour piano allait être écrit moins d’une décennie plus tard.

extrait des notes rédigées par Edward Garden © 1993
Français: Elisabeth Rhodes

Das 1882/83 komponierte Klavierkonzert von Rimski-Korsakow war das letzte einer Serie von Werken, die in seiner überaus glücklichen mittleren Lebensphase entstanden. Zu den übrigen charmant lyrischen Kompositionen dieser Phase zählen die Oper Schneeflöckchen und die Märchensuite („Skazka“). Das Konzert wurde im März 1884 an Balakirews Freischule in St Petersburg uraufgeführt und war das letzte Werk von Rimski-Korsakow, mit dem sein einstiger Mentor durchweg einverstanden war. Zwar ist der lyrische Charakter des Konzerts nach wie vor ehrlich und tief empfunden, doch läßt das Werk bereits den späteren Meister der Stilisierung erahnen. Es ist dem Andenken Liszts gewidmet und diesem Komponisten durch seine einsätzige Struktur (ähnlich Liszts 2. Konzert in A-Dur) und seine virtuos dekorative Klavierdarbietung verpflichtet. Im Gegensatz zu Liszts Konzert ist das von Rimski-Korsakow jedoch auf einem einzigen Thema aufgebaut—der Nr. 18 aus Balakirews bedeutender Volksmusiksammlung, die 1866 veröffentlicht worden war.

Im Anschluß an vier einleitende Takte ist die Volksweise zu hören, erst auf dem Solofagott und bald danach auf der Klarinette. Dieser langsamen Einleitung folgen ein Allegretto im Polonaiserhythmus („quasi polacca“), ein Andante mosso bezeichneter Mittelteil und zum Schluß ein Allegro. Somit wird die dreisätzige Grundform des herkömmlichen Konzerts eingehalten, nur zusammengefaßt in einem einzigen Satz. Die Metamorphosen der Volksweise sind immer treffend und für den Hörer klar erkennbar. Die ausgreifende Begleitfigur der linken Hand im reizvollen zentralen Andante beruht ebenfalls auf dem Anfang der Volksweise, während das melodische Material dem zweiten Teil des Liedes entstammt. Nachdem ein leidenschaftlicher Höhepunkt erreicht ist, wird das abschließende Allegro von kraftvollen Klavierakkorden vorbereitet, gefolgt von aufwärtsstrebenden oktavischen Sechzehnteln in Form von Ganztonleitern. Die von Balakirew geäußerte Freude über die echte lyrische Warmherzigkeit, die Wohlgestalten Bravurapassagen und den durchweg angemessenen Umgang mit der Volksweise erlauben es uns, dieses Werk nach wie vor eindeutig im russisch-nationalistischen Umkreis einzudordnen. Zudem hat es konzertante Werke zahlreicher späterer russischer Komponisten beeinflußt, darunter auch Glasunow, Arenski und insbesondere Rachmaninow, dessen 1. Klavierkonzert weniger als ein Jahrzehnt danach entstand.

aus dem Begleittext von Edward Garden © 1993
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Balakirev & Rimsky-Korsakov: Piano Concertos
CDA66640
The Essential Hyperion, Vol. 1
This album is not yet available for downloadHYP12Super-budget price sampler — Deleted

Track-specific metadata for CDA66640 track 1

Moderato: Allegretto quasi polacca
Artists
ISRC
GB-AJY-93-64001
Duration
6'20
Recording date
26 October 1992
Recording venue
Huddersfield Town Hall, United Kingdom
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
Tony Faulkner
Hyperion usage
  1. Balakirev & Rimsky-Korsakov: Piano Concertos (CDA66640)
    Disc 1 Track 1
    Release date: March 1993
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