Piano Concerto in E major, Op 59

composer
Peters Edition

 
But of all the melodious and elegant works of Moritz Moszkowski it is his Piano Concerto in E, Op 59, that most strongly begs for revival. It is not a short work and it is not an easy work for the soloist, but its grateful pianistic writing, its memorable themes and its sunny optimism make its present neglect quite incomprehensible. No one could pretend that it is deep music, but if, as one writer put it, ‘it fails to stir the intellect, it sets the pulses tingling’. Were it to be given at a major music festival in place of the usual fare it would bring the house down; given a televised performance, it would re-establish itself as one of the most popular concertos in the repertoire— a status which it enjoyed for many years before the First World War, especially in Germany and the UK (the composer himself was the soloist in its British premiere at a Philharmonic Concert on 12 May 1898).

The Concerto is dedicated ‘à Monsieur Josef Casimir Hofmann’—a singular tribute to a 22-year-old—who had studied briefly with Moszkowski in his teens. It is one of the very few written in the key of E major. (The only others that spring to mind are those by Rubinstein (No 1), Liapunov (No 2), Tchaikovsky (No 3), and Marx (‘Romantic’ Concerto). It was also virtually the last large-scale work that Moszkowski attempted. Ten years after its composition he was, at the age of 54, already a recluse, constantly ill. He had lost his wife and daughter, his son had been summoned to serve in the French army, and he was, as one friend described him, ‘no longer buoyed by ambition’. He sold all the copyrights of his music and invested the enormous capital in German, Polish and Russian bonds. With the advent of the First World War he lost everything and lingered on till 1925, too sick in body and mind to do anything, dying of stomach cancer in Paris, a pauper.

from notes by Jeremy Nicholas © 1991

Mais de toutes les œuvres élégantes et mélodieuses de Moritz Moszkowski c’est surtout son Concerto pour piano en mi, op. 59, qui mérite d’être rejoué. Ce n’est pas une œuvre courte, ni une œuvre facile pour le soliste, mais son écriture pianistique agréable, ses thèmes mémorables et son optimisme radieux rendent tout à fait incompréhensible l’oubli dans lequel il est tombé. On ne saurait prétendre qu’il s’agit là d’une musique profonde, mais comme on l’écrivit à son sujet, «si elle n’excite pas l’intellect, elle fait battre le coeur.» Si on donnait ce concerto lors d’un grand festival de musique à la place du programme habituel, il serait applaudi à tout rompre, si l’exécution en était télévisée, il serait réhabilité comme l’un des concertos les plus populaires du répertoire— position dont il jouit pendant de longues années avant la première guerre mondiale, en particulier en Allemagne et en Grande-Bretagne (le soliste était le compositeur en personne lors de sa création britannique au Concert Philharmonique du 12 mai 1898).

Le Concerto est dédié «à Monsieur Josef Casimir Hofmann»—singulier hommage à un jeune homme de vingt-deux ans—qui adolescent avait été brièvement le camarade d’études de Moszkowski. C’est l’un des très rares concertos écrits dans le ton de mi majeur. (Les seuls autres qui viennent à l’esprit sont ceux de Rubinstein (no l), Liapounov (no 2), Tchaikovski (no 3), et Marx (Concerto «Romantique»). C’est aussi pratiquement la dernière grande œuvre qu’entreprit Moszkowski. Dix ans après sa composition il était déjà, à cinquante-quatre ans, un reclus continuellement malade. Il avait perdu sa femme et sa fille, son fils avait été appelé dans l’armée française, et selon un de ses amis, «il n’était plus porté par l’ambition.» Il vendit tous ses droits sur sa musique et investit l’énorme capital dans des titres allemands, polonais et russes. Il perdit tout avec la première guerre mondiale et traîna péniblement, trop malade de corps et d’esprit pour faire quoi que ce soit, jusqu’en 1925, date à laquelle il mourut sans un sou d’un cancer de l’estomac à Paris.

extrait des notes rédigées par Jeremy Nicholas © 1991
Français: Elisabeth Rhodes

Doch von allen melodiösen und eleganten Werken Moritz Moszkowskis ist es sein Klavierkonzert in E-Dur Op. 59, das sich am meisten zur Neubelebung anbietet. Es ist kein kurzes Werk, und es ist kein leichtes Werk für den Solisten, doch sein dankbarer Klavierpart, seine einprägsamen Themen und sein sonniger Optimismus machen die derzeitige Vernachlässigung ganz und gar unverständlich. Niemand könnte vorgeben, es handle sich um tiefschürfende Musik. Aber immerhin regt es, wie ein Autor schreibt, „wenn schon nicht den Intellekt, so doch den Pulsschlag“ an. Anstelle der üblichen Kost bei einem bedeutenden Musikfestival gespielt, würde es stürmischen Beifall auslösen; im Fernsehen ausgestrahlt, würde es sich erneut als eines der populärsten Konzerte im Repertoire durchsetzen—nachdem es diesen Rang vor dem Ersten Weltkrieg insbesondere in Deutschland und Großbritannien viele Jahre lang innegehabt hatte (der Komponist trat persönlich als Solist der britischen Erstaufführung auf, die im Rahmen eines Philharmoniekonzerts am 12. Mai 1898 stattfand).

Das Konzert ist „Monsieur Josef Casimir Hofmann“ gewidmet (eine außergewöhnliche Huldigung für einen 22jährigen), der als Jugendlicher kurze Zeit bei Moszkowski studiert hatte. Es zählt zu den wenigen, die in der Tonart E-Dur stehen. (Davon abgesehen fallen einem nur Rubinsteins Nr. 1, Ljapunows Nr. 2, Tschaikowskis Nr. 3 und Marx' „Romantisches Konzert“ ein.) Darüber hinaus war es das wohl umfangreichste Werk, an dem sich Moszkowski versucht hat. Zehn Jahre nach seiner Komposition lebte er mit 54 Jahren bereits als kranker Mann in aller Abgeschiedenheit. Er hatte Frau und Tochter verloren, sein Sohn diente im französischen Heer und er selbst war, wie ein Freund es ausdrückte, „nicht mehr von Ehrgeiz beflügelt“. Er verkaufte sämtliche Urheberrechte an seiner Musik und investierte das ganze enorme Kapital in deutsche, polnische und russische Wertpapiere. Bei Ausbruch des Ersten Weltkrieges verlor er alles. Er hielt noch bis 1925 durch, körperlich wie geistig zu krank, um zu arbeiten, ehe er in Paris als armer Mann an Magenkrebs starb.

aus dem Begleittext von Jeremy Nicholas © 1991
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Moszkowski & Paderewski: Piano Concertos
CDA66452

Track-specific metadata for CDA66452 track 2

Andante
Artists
ISRC
GB-AJY-91-45202
Duration
8'17
Recording date
4 June 1991
Recording venue
City Halls, Candleriggs, Glasgow, Scotland
Recording producer
Martin Compton
Recording engineer
Tony Faulkner
Hyperion usage
  1. Moszkowski & Paderewski: Piano Concertos (CDA66452)
    Disc 1 Track 2
    Release date: October 1991