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Piano Concerto No 3 in E minor, Op 60

composer
1940/3; first performed by the composer and Adrian Boult in the Royal Albert Hall, 19 February 1944; Zimmermann

 
Premiered by the composer and Sir Adrian Boult at the Royal Albert Hall, 19 February 1944, promoted by the PRS, the wartime Third Concerto, or ‘Concerto-Ballade’, is dedicated to the Maharajah of Mysore, ‘with deep gratitude for the appreciation and furtherance of my work’. Begun in London and completed in Warwickshire between circa 1940 and 1943, it is in three movements played without a break—the first flexible in tempo, the second an Interludium, ‘Allegro’ yet at the same time ‘molto sostenuto e misterioso’, the third an ‘Allegro molto’ climaxing in a coda more temporally fluid. Ending in E major but for much of the time oscillating unpredictably between E minor and G major, the Third is like a wonderfully free fantasia, a written-out improvisation with orchestra. Manifestly, the first movement, in its surges of imagination and turbulence is a person talking—at once considered yet free, determined yet yielding, long in sentence, short in sentence, elastic in phrasing and cadence. Calling it enchanted, it ‘moves in a kind of dream world’, Holt says, ‘with occasional intrusions of human passion and conflict’. Its structure defies ready explanation: concerned with sensations of ebb and flow, it is so remarkably veiled and aurally unapparent that to reveal it at all might only destroy it. Externally, its most obvious feature is the presence of a resolute motto theme, an idée fixe which, in best Berlioz-Tchaikovsky tradition, Medtner brings back in the Interludium and finale to impart to the whole a unity musically and psycho-dramatically important.

from notes by Ates Orga © 1992

Joué pour la première fois par le compositeur et Sir Adrian Boult au Royal Albert Hall le 19 février 1944, sous l’égide de la Performing Rights Society, le Troisième Concerto qui remonte à l’époque de la deuxième guerre mondiale, ou «Concert-ballade», est dédié au Maharaja de Mysore, «avec ma profonde gratitude pour votre appréciation et l’avancement de mon œuvre». Commencé à Londres et terminé dans le Warwckshire entre 1940 et 1943, c’est un concerto en trois mouvements joués sans interruption—le premier de tempo souple, le deuxième un interlude, «allegro» mais simultanément «molto sostenuto e misterioso», le troisième un «allegro molto» qui culmine en une coda temporellement plus fluide. Il se termine en mi majeur mais oscille la plupart du temps et de manière imprévisible entre le mi mineur et le sol majeur; le troisième concerto ressemble à une merveilleuse fantaisie libre, une improvisation écrite avec orchestre. Le premier mouvement avec ses poussées d’imagination et de turbulence, est manifestement une personne qui parle—à la fois réfléchie mais libre, déterminée mais soumise, de phrase longue et de phrase courte, d’un phrasé et d’une cadence élastiques. Le qualifiant d’enchanté, «il se meut dans une sorte de rêve», dit Holt, «avec d’occasionnelles intrusions de passion et conflit humains». Sa structure défie les explications toutes faites; préoccupé des sensations de flux et de reflux, il est si remarquablement voilé et auditivement discret que la moindre révélation risquerait de le détruire. Extérieurement sa caractéristique la plus évidente est la présence d’un thème motif résolu, une idée fixe, dans la meilleure tradition de Berlioz-Tchaïkovski, que Medtner reprend dans l’interlude et la finale pour donner à l’ensemble une unité importante sur le plan musical et psycho-dramatique.

extrait des notes rédigées par Ates Orga © 1992

Die Erstaufführung durch den Komponisten und Sir Adrian Boult in der Royal Albert Hall fand am 19. Februar 1944 statt. Die Aufführung wurde durch PRS gefördert, und es handelte sich um das während des Krieges geschaffene 3. Konzert oder die „Konzert-Ballade“, die dem Maharadscha von Mysore mit „tiefer Dankbarkeit für die Anerkennung und Förderung meiner Arbeit“ gewidmet wurde. Mit dem Werk wurde zunächst in London begonnen und ungefähr zwischen 1940 und 1943 in Warwickshire vollendet. Es wird in drei Sätzen ohne Pause gespielt. Der erste Satz besitzt ein flexibles Tempo, der zweite ist ein Interludium, ein „Allegro“, das gleichzeitig „molto sostenuto e misterioso“ als Vortragsanweisung hat. Der dritte ist ein „Allegro molto“, das sich zu einer zeitlich flüssigen Koda steigert. Der Abschluß ist in E-Dur, doch schwankt er unvorhersehbar zwischen e-Moll und G-Dur. Der dritte Satz ist wie eine wunderbare freie Fantasie, eine ausgearbeitete Improvisation mit Orchester. Mit seinen Wallungen von Phantasie und Aufgewühltheit stellt der erste Satz eindeutig eine sprechende Person dar—zugleich überlegt und dennoch frei, entschlossen und dennoch nachgebend, lang im Satz, kurz im Satz, elastisch in der Phrase und Kadenz. Holt nannte es bezaubernd, es „bewegt sich in einer Art Traumwelt“, sagt er, „mit gelegentlichen Eindringungen menschlicher Leidenschaft und menschlichem Konflikt“. Seine Struktur widersex tzt sich einer voreiligen Erklärung: Indem es sich mit den Sinneseindrücken von Ebbe und Flut befaßt, ist das Stück so bemerkenswert verschleiert und akustisch unscheinbar, daß irgendeine Enthüllung es nur zerstören würde. Äußerlich ist das offensichtlichste Merkmal die Gegenwart eines resoluten Leitthemas, einer fixen Idee, die Medtner, in der Tradition von Berlioz-Tschaikowski, im Interludium und Finale zurückbringt, um der Gesamtheit eine musikalische und psycho-dramatische Bedeutung einer Einheit zu verleihen.

aus dem Begleittext von Ates Orga © 1992
Deutsch: Wilhelm Uhlf

Recordings

Medtner: Piano Concertos Nos 2 & 3
CDA66580

Details

Movement 1: Con moto largamente
Movement 2: Interludium: Allegro, molto sostenuto, misterioso
Movement 3: Finale: Allegro molto, Svegliando, eroico

Track-specific metadata for CDA66580 track 4

Con moto largamente
Artists
ISRC
GB-AJY-92-58004
Duration
15'20
Recording date
8 November 1991
Recording venue
Greyfriars Church, Edinburgh, Scotland
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
Tony Faulkner
Hyperion usage
  1. Medtner: Piano Concertos Nos 2 & 3 (CDA66580)
    Disc 1 Track 4
    Release date: January 1992
  2. Medtner: Piano Concertos Nos 2 & 3 (GAW21580)
    Disc 1 Track 4
    Release date: September 2003
    Deletion date: April 2012
    Superseded by CDA66580
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