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Piano Concerto No 2 in C minor, Op 50

composer
1920/7; USSR

 
The Second Piano Concerto (1920/27) was first performed in Moscow, conducted by the composer’s brother. Medtner inscribed it to Rachmaninov—who returned the compliment by dedicating to him his own contemporaneous Fourth. Intriguingly, the two works are like an exchange of ‘musical letters’. Opening with a brilliant sonata-form Toccata (unusual for the substance of its reprise taking the guise of an ambitiously scaled solo cadenza), Medtner’s is overtly organized in the Rachmaninov manner: with similarly breathed and elaborated melodies; an A flat tripartite slow movement (Romance) enclosing a central agitato (à la the Rachmaninov C minor); and a final Divertimento-Rondo in the major that indulges, on the one hand, in the kind of architectural excesses found in Rachmaninov Three, and, on the other, in references to one of Rachmaninov’s songs. In his concerto (notably the finale), Rachmaninov pays homage specifically to Medtner’s peculiarly individual rhythmic style. Essentially, it must be stressed, however, that what these exchanges are about is tribute, not pastiche. Medtner is no more poor man’s Rachmaninov than Rachmaninov is rich man’s Medtner: each was possessed of a voice distinctively his own (in Medtner’s case especially so in the developmenal aspects of his Romance). During the thirties, following its first English performance (under Landon Ronald at a Queen’s Hall Philharmonic Society concert, All Saints Day, 1928), Sorabji placed a high value on the Second Concerto. Offering ‘splendid opportunities to first class pianists, musically and technically’, he thought its neglect ‘a scandal’. In 1948 Medtner recorded it with the Philharmonia under Dobroven.

from notes by Ates Orga © 1992

Le Deuxième Concerto pour Piano (1920/27) fut joué pour la première fois à Moscou et dirigé par le frère du compositeur. Medtner l’avait dédié à Rachmaninov—qui lui rendit la pareille en lui dédiant son propre quatrième concerto pour piano de la même époque. Ces deux œuvres ressemblent étrangement à un échange de «lettres musicales». En commençant par une toccata brillante en forme de sonate (ce qui est inhabituel car la substance de la reprise prend la forme d’une cadenza pour soliste d’envergure ambitieuse), le concerto de Medtner est manifestement structuré à la manière de Rachmaninov, avec des mélodies exhalées et élaborées similaires et un mouvement lent en trois parties en la bémol qui enferme un agitato central (à la do mineur de Rachmaninov) et un divertimento-rondo final en majeur qui se livre, d’une part, au genre d’excès architecturaux que l’on trouve dans le troisième concerto de Rachmaninov, et d’autre part à des références à l’une des romances de Rachmaninov. Dans son concerto (notamment dans la finale), Rachmaninov rend spécifiquement hommage au vocabulaire rythmique particulier individuel de Medtner. Mais il faut souligner ici néanmoins que ces échanges sont des hommages que ces deux artistes se rendaient et non pas des pastiches. Medtner n’est pas plus le disciple de Rachmaninov que Rachmaninov n’est le mentor de Medtner; chacun possédait une voix propre (chez Medtner surtout dans les aspects de développement de la Romance). Pendant les années trente, suite à sa première exécution anglaise (sous la direction de Landon Ronald lors d’un concert à la Queen’s Hall Philharmonic Society, le jour de la Toussaint, 1928), Sorabji attribua une grande valeur au deuxième concerto qui offrait «de splendides opportunités, musicales et techniques, aux pianistes de première classe», et il trouvait «scandaleux» qu’il soit négligé. En 1948 Medtner l’enregistra avec le Philharmonia sous la direction de Dobroven.

extrait des notes rédigées par Ates Orga © 1992

Das 2. Klavierkonzert (1920–27) wurde erstmals in Moskau aufgeführt und vom Bruder des Komponisten dirigiert. Medtner widmete es Rachmaninow, der das Kompliment erwiderte, indem er Medtner sein eigenes 4. Klavierkonzert, das zur gleichen Zeit entstand, widmete. Es ist interessant festzustellen, daß beide Werke wie ein Austausch „musikalischer Briefe“ sind. Medtners Werk beginnt mit einer brillanten sonatenartigen Toccata, deren Substanz in der Reprise unüblich ist und die Gestalt einer ehrgeizig abgestuften Solokadenz einnimmt. Das Werk ist offenkundig in Rachmaninowschem Stil gehalten, mit ähnlich atmenden und kunstvollen Melodien, einem dreigeteilten langsamen Satz in As-Dur, der ein zentrales Agitato (im Stil von Rachmaninows c-Moll) umhüllt und einem abschließenden Divertimento-Rondo in Dur, das einerseits in der Art architektonischer Ausschreitungen, die in Rachamaninows 3. Klavierkonzert zu finden sind, schwelgt, und andererseits in den Beziehungen zu einer von Rachmaninows Romanzen steht. In seinem Konzert (insbesondere im Finale) zollt Rachmaninow ganz besonders Medtners eigenartigem, individuell rhythmischem Vokabular Anerkennung. Es muß allerdings betont werden, daß es sich bei diesen Austausch um Achtungsbezeigungen und kein Pastiche handelt. Medtner ist nicht weniger ein armer Rachmaninow als Rachmaninow ein reicher Medtner. Beide besaßen eine, sie eigens kennzeichnende Stimme. Dies trifft ganz besonders auf Medtner bei seinen Entwicklungsaspekten der Romanze zu. Während der 30er Jahre, im Anschluß an die erste englische Aufführung (unter der Leitung von Landon Ronald bei einem Konzert der Queen’s Hall Philharmonic Society an Allerheiligen 1928), sprach sich Sorabji für die hohe Wertstellung des 2. Klavierkonzerts aus. Es bot „hervorragende Gelegenheiten für erstklassige Pianisten im musikalischen und technischen Bereich“, und er fand, daß die Vernachlässigung „ein Skandal“ sei. Im Jahre 1948 ließ Medtner es mit der Philharmonia unter der Leitung von Dobroven aufzeichnen.

aus dem Begleittext von Ates Orga © 1992
Deutsch: Wilhelm Uhlf

Recordings

Medtner: Piano Concertos Nos 2 & 3
CDA66580

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