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Concerto for two pianos in E major

composer
17 October 1823; Alfred A Kalmus Ltd

 
The opening tutti of the E major Concerto uncovers a vein of dream-like contentment which was to become Mendelssohn’s expressive trademark. Virtually every subsequent composition contains passages of this nature contrasted, as here, by fleet-footed music of quicksilver brilliance. Even the use of Mozartian falling chromaticisms fails to cloud the blissfully trouble-free outlook.

The central 6/8 Adagio anticipates Mendelssohn’s favourite arioso Lieder ohne Worte style, whilst the high velocity finale demonstrates the composer’s precocious ability to assimilate Hummelian semiquaver athletics, and organize them into a convincing (if not yet fully developed) structure, transcending the aimless note-spinning of many of his older contemporaries.

from notes by Julian Haylock © 1992

Le tutti d’ouverture du Concerto en mi majeur révèle une veine de contentement rêveur qui allait devenir la marque expressive de Mendelssohn. Pratiquement toutes ses compositions ultérieures contiennent des passages de cette nature contrastés comme ici avec une musique légère d’un vif éclat. Même l’emploi de chromatismes descendants mozartiens ne peut troubler l’atmosphère sereinement insouciante.

L’Adagio central en 6/8 annonce le style arioso favori des Romances sans paroles de Mendelssohn, tandis que le finale très rapide démontre l’aptitude précoce du compositeur à assimiler les doubles croches athlétiques de Hummel, et à les organiser en une structure convaincante (bien que pas encore entièrement développée), transcendant l’alignement de notes confus de beaucoup de ses contemporains plus âgés.

extrait des notes rédigées par Julian Haylock © 1992
Français: Elisabeth Rhodes

Das einleitende Tutti des E-Dur-Konzerts läßt jenen traumhaften Frieden anklingen, der Mendelssohns ausdrucksmäßiges Markenzeichen werden sollte. Praktisch jede nachfolgende Komposition enthält Passagen dieser Art, denen wie in diesem Fall leichtfüßige Musik von quecksilbriger Strahlkraft gegenübergestellt wird. Nicht einmal die abwärts gerichtete Mozartsche Chromatik kann die unbeschwerte Heiterkeit trüben.

Das zentrale Adagio im 6/8-Takt nimmt Mendelssohns geliebten Arioso-Stil der Lieder ohne Worte vorweg, während das rasante Finale die frühzeitig erworbene Fähigkeit des Komponisten demonstriert, sich Hummels Sechzehntel-Akrobatik anzueignen, sie in eine überzeugende (wenn auch noch nicht voll entwickelte) Struktur einzubinden und damit das ziellose Abspulen von Noten vieler seiner älteren Zeitgenossen zu übertreffen.

aus dem Begleittext von Julian Haylock © 1992
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Mendelssohn: Double Concertos
CDA66567

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