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Concerto for two pianos in A flat major

composer
12 November 1824; Alfred a Kalmus Ltd

 
The first movement of the A flat major Two-Piano Concerto is Mendelssohn’s longest concerto movement, and despite the composer’s declared preference for the E major Concerto, it displays a greater awareness of internal balance and structural proportions than its younger companion. The Mozartian opening theme (shades of the A major Concerto K414!) is embellished by some decidedly un-Mozartian virtuoso cascades during the soloists’ exposition, although a second lyrical idea is decidedly more restrained in its pyrotechnical aspirations.

The wistful Andante is clearly premonitory of the main theme of the G minor Piano Concerto’s slow movement, even if the continually flowing 6/8 metre and self-conscious virtuoso flourishes betray a certain lack of formal confidence in comparison with the later work.

Weber clearly marks the starting point for the good-natured Allegro vivace finale, its jocular high spirits being effectively contained by passing moments of mild contrapuntal ingenuity. The exuberant coda forces the main theme into overdrive, betraying a refreshingly boyish naivety, in stark contrast to the startling individuality and resourcefulness of the work as a whole. At only fifteen yeary of age, Mendelssohn was no mere fledgling composer but a highly creative intelligence on the verge of artistic maturity.

from notes by Julian Haylock © 1992

Le premier mouvement du Concerto pour deux pianos en la bémol majeur est le plus long mouvement de concerto de Mendelssohn, et malgré la préférence déclarée du compositeur pour le Concerto en mi majeur, il révèle une plus grande conscience de l’équilibre interne et des proportions structurales que ce dernier. Le thème d’ouverture mozartien (suggestions du Concerto en la majeur K414!) est embelli de cascades brillantes, incontestablement non mozartiennes, pendant l’exposition des solistes; par contre, une deuxième idée lyrique est nettement plus modérée dans ses aspirations pyrotechniques.

L’Andante pensif annonce clairement le thème principal du mouvement lent du Concerto pour piano en sol mineur, même si le 6/8 ininterrompu et les fioritures affectées trahissent un certain manque d’assurance formelle par rapport au concerto ultérieur.

Weber est clairement le point de départ de l’aimable finale Allegro vivace, dont l’humeur joviale est efficacement tempérée par des passages d’ingénuosité contrapuntique peu rigoureuse. La coda exubérante surexcite le thème principal, trahissant une naiveté plaisamment puérile, en contraste frappant avec l’individualité et la ressource saisissantes de l’œuvre dans son ensemble. À quinze ans seulement, Mendelssohn n’était pas un compositeur en herbe, mais un grand esprit créateur au seuil de la maturité artistique.

extrait des notes rédigées par Julian Haylock © 1992
Français: Elisabeth Rhodes

Der erste Satz des Konzerts für zwei Klaviere in As-Dur ist Mendelssohns längster Konzertsatz und zeichnet sich ungeachtet der erklärten Vorliebe des Komponisten für das E-Dur-Konzert dadurch aus, daß es dem inneren Gleichgewicht und den strukturellen Proportionen größere Beachtung schenkt als sein jüngeres Gegenstück. Das Eröffnungsthema im Stile Mozarts (Anklänge an das A-Dur-Konzert KV414!) ist im Lauf der Exposition des Solisten mit einem Feuerwerk von Verzierungen versehen, die mit Mozart überhaupt nichts zu tun haben, während ein zweites lyrisches Motiv entschieden zurückhaltender ist.

Das wehmütige Andante ist eine eindeutige Vorwarnung auf das Hauptthema des langsamen Satzes aus dem Klavierkonzert in g-Moll, selbst wenn der stetig fließende 6/8-Takt und vereinzelte befangen virtuose Gesten im Vergleich mit dem späteren Werk einen gewissen Mangel an formalem Selbstvertrauen verraten.

Weber kennzeichnet deutlich den Anfangspunkt des gut gelaunten abschließenden Allegro vivace, dessen Frohsinn durch flüchtige Momente kontrapunktischen Geschicks wirkungsvoll in Schranken gehalten wird. Die überschwengliche Coda zwingt treibt das Hauptthema erbarmungslos voran und offenbart eine erfrischend bübische Naivität, die in starkem Kontrast zur verblüffenden Individualität und zum Einfallsreichtum des gesamten Werks steht. Mit seinen fünfzehn Jahren war Mendelssohn als Komponist keineswegs ein Anfänger, sondern ein höchst kreativer Intellekt an der Schwelle zur künstlerischen Reife.

aus dem Begleittext von Julian Haylock © 1992
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Mendelssohn: Double Concertos
CDA66567

Track-specific metadata for CDA66567 track 3

Allegro vivace
Artists
ISRC
GB-AJY-92-56703
Duration
14'02
Recording date
1 September 1991
Recording venue
City Halls, Candleriggs, Glasgow, Scotland
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
Philip Hobbs
Hyperion usage
  1. Mendelssohn: Double Concertos (CDA66567)
    Disc 1 Track 3
    Release date: May 1992
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