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Piano Concerto No 1 in F sharp minor, Op 3

composer
Alfred A Kalmus Ltd

 
The Piano Concerto No 1 in F sharp minor Op 3, was written in 1890, as recorded on the manuscript score found in the Moldenhauer Archives at Northwestern University in Evanston, Illinois. Its world premiere took place in Paris in 1891, at the Salle Erard with the Orchestre Colonne under the direction of composer Benjamin Godard, with Stojowski playing the piano part. It was a monographic concert of the 21-year-old composer’s music. Further early performances of the work included Stojowski’s performance with the Berlin Philharmonic on 19 February 1892, and British performances with Sir Charles Hallé’s orchestra in Manchester. The London publisher Stanley Lucas, Weber, Pitt & Hatzfeld Ltd issued the work in 1893. It is dedicated in homage to the Russian pianist and composer Anton Rubinstein.

A short analysis of the concerto is found in a review of the printed score in The Musical Times of 1 October 1893:

The work opens with a mysterious theme given out without harmony by the orchestra (was the composer thinking of a certain slow movement of Beethoven’s in one of his quartets?)—it constitutes the principal theme of the movement, and it is treated with great skill and variety. The second theme, in the orthodox relative major, which is evolved from it, forms an admirable contrast. The second movement, Romanza, is in D flat—i.e., enharmonic change for C sharp. The opening cantabile theme, of Chopinesque character, has much charm; it is first given out by the orchestra. After a middle section, più mosso, of some power, a return is made via a short but showy cadenza to the opening theme, which is now presented in ornamented fashion. The closing movement is an Allegro con fuoco, full of storm and stress; except in the hands of a great pianist it would stand but a poor chance. It is hoped that Sigismond Stojowski will soon have an opportunity of presenting his work before an English audience.

Eighty-eight years later, Maurice Hinson wrote of the concerto (in Music for the Piano & Orchestra: An Annotated Guide, Indiana University Press): ‘Beautifully laid out for the piano. Somewhat dated but contains some beautiful melodies. Virtuosic in places.’ The unique cyclic character of this concerto should also be pointed out. Before the brilliant coda of the final movement, the composer brings back two themes from the first and second movements and combines them.

Despite its beautifully lush themes, virtuosity, drama and originality, this concerto has disappeared from the mainstream repertoire. In Poland, the last traceable performance of the work by any of the country’s major symphony orchestras dates back to the early 1980s. In the USA, William Westney, professor of music at Texas Tech University, briefly revived the concerto, first with the San Antonio Symphony in Lubbock and then again with the Jackson (Michigan) Symphony Orchestra, in 1986 and 1990 respectively. Mistakenly, though, Mr Westney advertised his 1986 performance of the concerto as the first American performance, but, as the April 1911 issue of the Musical Courier notes, Stojowski himself performed the concerto in New York with the Metropolitan Opera Orchestra under the direction of Josef Stransky on Sunday afternoon, 2 April 1911.

from notes by Joseph A Herter © 2002

Le Concerto pour piano no1 en fa dièse mineur opus 3, fut écrit en 1890 selon la partition manuscrite appartenant aux Archives Moldenhauer disponibles à l’Université Northwestern d’Evanston, située dans l’Illinois. Sa première audition eut lieu à Paris en 1891 à la Salle Erard avec l’Orchestre Colonne placé sous la direction du compositeur Benjamin Godard et au piano Stojowski. Il s’agissait d’un concert entièrement consacré à la musique du compositeur de vingt et un ans. Parmi ses premières exécutions figurent celles que Stojowski donna avec la Philharmonique de Berlin le 19 février 1892 et les apparitions britanniques avec l’orchestre de Sir Charles Hallé à Manchester. L’éditeur anglais, Stanley Lucas, Weber, Pitt & Hatzfeld Ltd fit paraître la partition en 1893. Elle est dédiée au pianiste et compositeur russe Anton Rubinstein.

Une courte analyse de ce concerto est apparue dans une revue de la partition publiée dans The Musical Times le 1er octobre 1893:

L’œuvre s’ouvre par un thème mystérieux énoncé sans harmonie par l’orchestre (le compositeur pensait-il à un certain mouvement lent de l’un des quatuors à cordes de Beethoven?)—il constitue le thème principal du mouvement et se voit traité avec un talent et une variété remarquables. Le deuxième mouvement, Romanza, est en ré bémol—soit l’enharmonique de do dièse. Le thème initial, cantabile, chopinesque de caractère, est d’un charme certain. Il est tout d’abord énoncé à l’orchestre. Après une section centrale, più mosso, notable par sa puissance, on retrouve grâce à une cadence concise mais brillante le thème initial présenté cette fois dans une version ornée. Le mouvement final est un Allegro con fuoco, plein de tempête et d’agitation. Seul un grand pianiste peut lui rendre justice. Il est à espérer que Sigismond Stojowski aura bientôt la possibilité de présenter cette œuvre au public anglais.

Quatre-vingt-huit ans plus tard, Maurice Hinson écrivait à propos de ce concerto (dans Music for the Piano & Orchestra: An Annotated Guide, Indiana University Press): «Magnifiquement conçu pour le piano. Quelque peu vieilli, il contient cependant de superbes mélodies. Virtuose par endroits.» Il faut également noter le caractère cyclique unique de ce concerto. Avant la brillante coda du mouvement final, le compositeur rappelle deux thèmes des premier et deuxième mouvements et les associe.

Malgré ses thèmes exubérants, sa virtuosité, son drame et son originalité splendides, ce concerto a disparu du répertoire courant. En Pologne, la dernière exécution donnée par un des principaux orchestres du pays semble remonter au début des années 1980. Aux États-Unis, William Westney, professeur de musique à Texas Tech University, fut à la source d’un bref renouveau puisqu’il l’exécuta une première fois avec l’Orchestre symphonique de San Antonio à Lubbock en 1986 puis une seconde avec l’Orchestre symphonique Jackson (Michigan) en 1990. M. Westney signalait que son exécution de 1986 constituait la première audition américaine de ce concerto, mais tel n’est pas le cas. D’après les notes du Musical Courier paru en avril 1911, Stojowski lui-même exécuta ce concerto à New York avec l’Orchestre du Metropolitan Opera placé sous la direction de Josef Stransky en matinée du dimanche 2 avril 1911.

extrait des notes rédigées par Joseph A Herter © 2002
Français: Isabelle Battioni

Das Klavierkonzert Nr. 1 in fis-Moll, entstand 1890. Das geht aus dem Manuskript hervor, das im Moldenhauer-Archiv der Northwestern University in Evanston, Illinois, aufgefunden wurde. Die Uraufführung besorgte 1891 im Pariser Salle Erard das Orchestre Colonne unter der Leitung des Komponisten Benjamin Godard, mit Stojowski selbst am Klavier. Auf dem Programm standen ausschließlich Werke des damals einundzwanzigjährigen Komponisten. In den ersten Jahren wurde das Klavierkonzert unter anderem auch am 19. Februar 1892 von den Berliner Philharmonikern sowie in Großbritannien von Sir Charles Hallés Orchester in Manchester aufgeführt. Der Londoner Verlag Stanley, Lucas, Weber, Pitt & Hatzfeld Ltd. gab das Werk 1893 heraus. Es ist dem russischen Pianisten und Komponisten Anton Rubinstein gewidmet.

Eine kurze Analyse des Konzerts findet sich in einer Kritik der Druckausgabe in der Zeitschrift The Musical Times vom 1. Oktober 1893:

Das Werk setzt ein mit einem geheimnisvollen Thema, das ohne Akkorde vom Orchester dargeboten wird (dachte der Komponist wohl an einen gewissen langsamen Satz Beethovens in einem von dessen Quartetten?)—es stellt das Hauptthema des Satzes dar und wird mit viel Geschick und Abwechslungsreichtum verarbeitet. Das zweite Thema in der daraus abgeleiteten orthodoxen Durtonartvariante bildet einen bewundernswerten Kontrast. Der Romanza überschriebene zweite Satz steht in Des-Dur—d.h. enharmonischer Wechsel zu Cis. Das einleitende Cantabile-Thema im Stile Chopins hat viel Charme; es wird zuerst vom Orchester vorgetragen. Im Anschluß an einen più mosso bezeichneten Mittelteil von beachtlicher Wucht findet über eine kurze, aber effektvolle Kadenz die Rückkehr zum Eröffnungsthema statt, das nun verziert dargeboten wird. Der Schlußsatz ist ein Allegro con fuoco voller Sturm und Drang, dem nur ein bedeutender Pianist gerecht werden kann. Man kann nur hoffen, daß Sigismond Stojowski bald Gelegenheit haben wird, sein Werk einem englischen Publikum zu präsentieren.

Achtundachtzig Jahre später hat Maurice Hinson (in Music for the Piano & Orchestra: An Annotated Guide, Indiana University Press) folgendes geschrieben: „Schön angelegt für das Klavier. Ein wenig altmodisch, jedoch mit mehreren schönen Melodien. Stellenweise virtuos.“ Auf den besonderen zyklischen Charakter des Konzerts wäre ebenfalls noch hinzuweisen. Vor der brillanten Coda des letzten Satzes holt der Komponist noch einmal zwei Themen aus dem ersten und zweiten Satz hervor und kombiniert sie.

Ungeachtet seiner herrlich üppigen Themen, seiner Virtuosität, Dramatik und Originalität ist dieses Konzert aus dem Standardrepertoire verschwunden. In Polen hat die letzte verbürgte Aufführung des Werks durch ein bedeutendes heimisches Sinfonieorchester zu Beginn der 1980er Jahre stattgefunden. In den USA hat William Westney, Musikprofessor an der Texas Tech University, es vorübergehend wieder aufgegriffen, einmal mit der San Antonio Symphony in Lubbock und dann noch einmal mit dem Jackson (Michigan) Symphony Orchestra in den Jahren 1986 bzw. 1990. Irrtümlicherweise hat Mr. Westney für seine Aufführung von 1986 mit der Behauptung geworben, sie sei die amerikanische Erstaufführung. Dagegen spricht der Veranstaltungskalender des Musical Courier von April 1911, wonach es Stojowski persönlich am Sonntagnachmittag, dem 2. April 1911, in New York zusammen mit dem Metropolitan Opera Orchestra unter der Leitung von Josef Stransky dargeboten hat.

aus dem Begleittext von Joseph A Herter © 2002
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Stojowski: Piano Concertos
CDA67314

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