Piano Concerto No 1 in B minor, Op 2

composer

 
When d’Albert appeared in 1881 at one of Hans Richter’s concerts in London he played his own Piano Concerto in A, but the work was never published and has not survived. However, from a review in The Musical Times of November 1881 we can reasonably deduce that the Concerto had the traditional three movements. The reviewer stated that it was ‘uncompromising in its pretensions to rank with the chief of its kind; largely developed, ambitious in style and character, and rigidly observant of classical form, while redundant in matter’.

This criticism remains a common one to be directed at composers so young, and is hardly surprising given the stubborn confidence we know d’Albert had in his work. However, limited note does seem to have been taken since three years elapsed before the appearance of the B minor Concerto, Op 2 (which is now known as the ‘First’). It was dedicated to Liszt and the title page of the score indicates the work to be in einem Satz (in one movement). It still betrays an excessive desire to display the pianistic virtuosity of which d’Albert was so justly proud, but this becomes fused with considerable imaginative and creative ability. Despite being slightly over-indulgent on occasions, especially in the piano writing, the melodic content is sufficiently strong to sustain the listener’s interest and attention over a span longer in duration than that of many a concerto with the usual three movements.

Although broadly working around an extended A-B-A form, d’Albert adds a substantial and innovative fugal cadenza before moving on to a short scherzo section where he reworks the main opening theme of the Concerto in 6/8 time. The work concludes in typically grandiose style. The B minor Concerto is a young composer’s tour de force and a reminder that at heart d’Albert remained a pianist rather than a composer.

from notes by Martin Eastick © 1994

Lorsque d’Albert apparut en 1881 à l’un des concerts de Hans Richter à Londres, il exécuta son Concerto pour piano en La majeur, mais l’œuvre ne fut jamais publiée et ne survécut pas. Cependant, nous pouvons raisonnablement déduire, grâce à une critique publiée dans The Musical Times au mois de Novembre 1881, que le Concerto possédait les trois mouvements traditionnels de ce genre d’œuvre. Le critique déclara que cette œuvre était «sans compromis dans ses prétentions à se classer parmi les meilleures du genre; largement développée, de style et de caractère ambitieux, observant de façon rigide la forme classique, mais également d’une substance parfois excessive».

Cette critique est celle qui est dirigée le plus souvent vers les jeunes compositeurs, et elle ne surprend pas, étant donné la confiance inflexible que d’Albert avait en ses œuvres. Cependant, peu de notes semblent avoir été prises, car trois années passèrent avant l’apparition du Concerto en Si mineur, op. 2 (qui est connu sous le nom de «premier»). Cette oeuvre fut dédiée à Liszt, et la couverture de la partition indique que le Concerto est in einem Satz (écrit en un mouvement). Cette œuvre trahit le désir excessif d’Albert à démontrer une virtuosité pianistique dont il était, avec raison, si fier, mais cela est fusionné avec une imagination considérable et une habilité créative. Malgré le fait que cette œuvre démontre parfois une indulgence excessive, spécialement dans l’écriture pour piano, le matériau mélodique est suffisamment puissant pour soutenir l’intérêt et l’attention de l’auditeur pour une plus longue durée que celle de plusieurs concertos possédant les trois mouvements habituels.

Alors qu’il bâtit son œuvre largement autour d’une forme élargie A-B-A, d’Albert y ajoute une cadence de fugue innovatrice, avant un court scherzo où il remanie le thème principal de l’ouverture du Concerto en une mesure 6/8. Le Concerto se termine dans un style typique grandiose. Le Concerto en Si mineur est le tour de force d’un jeune compositeur, et rappelle que d’Albert demeura plus un pianiste dans l’âme qu’un compositeur.

extrait des notes rédigées par Martin Eastick © 1994
Français: Isabelle Dubois

Als d’Albert 1881 bei einem von Hans Richters Konzerten in London auftrat, spielte er sein eigenes Klavierkonzert in A, aber das Werk wurde nie veröffentlicht und es existiert heute keine Niederschrift davon. Trotzdem können wir aus einer im November 1881 in The Musical Times erschienen Kritik durchaus schließen, daß das Konzert die traditionellen drei Sätze aufwies. Der Rezensent gibt an, daß es „rückhaltlos [war] in seiner Anmaßung, den größten Werken seiner Art gleichzukommen; gewaltig entwickelt, ehrgeizig in seinem Stil und Charakter, und starr in der Beachtung der klassischen Form, aber zu weitschweifig im stofflichen Aufbau“.

Dies ist eine Kritik, der so junge Komponisten oft ausgesetzt sind, und sie ist kaum überraschend, wenn man bedenkt, wie unerschütterlich d’Alberts Zutrauen zu seinen eigenen Werken war. Es scheint jedoch so, als habe er die Rezension wenigsten teilweise beherzigt, denn bis zum Erscheinen seines Konzerts in h-moll, Op. 2 (das jetzt als das „Erste“ bekannt ist) vergingen drei Jahre. Es war Liszt zugeeignet und die Titelseite der Partitur zeigt an, daß das Werk „in einem Satz“ sein sollte. Es zeigt noch immer deutlich den übertriebenen Drang, die pianistische Virtuosität zur Schau zu stellen, auf die d’Albert mit recht so stolz war, aber dieser Drang verschmilzt sich jetzt mit beachtlicher erfinderischer und kreativer Fähigkeit. Obwohl der Komponist—besonders im Klavierpart—manchmal leicht des Guten zuviel liefert, ist der melodische Inhalt stark genug, das Interesse und die Aufmerksamkeit des Hörers über eine längere Zeitspanne aufrechtzuerhalten, als manches Konzert mit den üblichen drei Sätzen es vermag.

Obwohl d’Albert im großen ganzen um eine ausgedehnte A-B-A-Form herumarbeitet, fügt er eine wesentliche, innovative, fugenartige Kadenz hinzu, bevor er zu einem kurzen Scherzoteil übergeht, in welchem er die Hauptthemen der Exposition des Konzerts im 6/8-Takt neubearbeitet. Das Konzert schließt in typisch grandiosem Stil. Das Konzert in h-moll ist die Bravourleistung eines jungen Komponisten und eine Erinnerung daran, daß d’Albert im Grunde seines Herzens eher Pianist als Komponist war.

aus dem Begleittext von Martin Eastick © 1994
Deutsch: Angelika Malbert

Recordings

Albert: Piano Concertos
CDA66747

Track-specific metadata for CDA66747 track 5

Dasselbe Zeitmass
Artists
ISRC
GB-AJY-94-74705
Duration
3'21
Recording date
15 May 1994
Recording venue
Govan Town Hall, Glasgow, Scotland
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
Tony Kime
Hyperion usage
  1. Albert: Piano Concertos (CDA66747)
    Disc 1 Track 5
    Release date: November 1994