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Piano Concerto No 1 in E minor

composer

 
Sauer‘s E minor Concerto (dedicated to ‘the memory of my great master, Nicholas Rubinstein’) was very highly esteemed by Josef Hofmann, and the work had already gone through eight printings by 1908, when Sauer first played the work in America (16 October, in Boston). Its first performance was at the festival of the Allgemeiner Deutscher Musikverein in Bremen on 27 May 1900 with the composer as soloist. On 23 March 1902 he played the piece in St Petersburg with Mahler conducting, and he premiered his Second Piano Concerto (in C minor) in Berlin the same year, this time with Richard Strauss as conductor.

Sauer played the E minor Concerto almost exclusively during his 1908 American tour, and in Chicago local critics wrote: ‘It was no matter for astonishment that when the pianist-composer had brought the work to its conclusion a storm of genuine enthusiasm should sweep the house from gallery to floor … Mr Sauer represents a school of piano-playing that has all but vanished. The pianists who are now moulding the taste of the public give but little thought to real pianistic beauty. They are, one and all, engaged in the questionable task of reproducing with their instruments effects that are orchestral … but in the meantime we are in danger of forgetting the joys of pure pianism. To such joys Mr Sauer has awakened us.’

from notes by Steven Heliotes © 1995

Le concerto en mi mineur de Sauer (dédié à «la mémoire de mon grand maître Nicholas Rubinstein») était tenu en très haute estime par Josef Hofmann, et l’œuvre avait déjà été imprimée à huit reprises en 1908, époque à laquelle Sauer interpréta l’œuvre pour la première fois en Amérique (le 16 octobre, à Boston). Sa première représentation eut lieu au festival de l’Allgemeiner Deutscher Musikverein à Bremen, le 27 mai 1900, avec le compositeur comme soliste. Le 23 mars 1902, il interpréta le morceau à Saint-Pétersbourg sous la direction de Mahler, et il donna la même année la première de son second concerto pour piano (en do mineur) à Berlin, avec, cette fois-là, Richard Strauss comme chef d’orchestre.

Au cours de sa tournée américaine de 1908, Sauer interpréta presque exclusivement le Concerto en mi mineur, et, à Chicago, les critiques locaux écrivirent: «Il n’y avait pas matière à s’étonner lorsque, au moment où le pianiste-compositeur avait amené l’œuvre à sa conclusion, une tempête d’enthousiasme sincère emporta le bâtiment, de la galerie au plancher … Mr Sauer représente une école d’interprétation au piano qui a purement et simplement disparu. Les pianistes qui façonnent maintenant le goût du public considèrent à peine la véritable beauté pianistique. Ils se sont tous lancés dans la tâche contestable de reproduire, avec leurs instruments, des effets d’orchestre … mais, pendant ce temps-là, nous courons le risque d'oublier les plaisirs de l’art pur au piano. Mr Sauer nous a éveillé à de tels plaisirs.»

extrait des notes rédigées par Steven Heliotes © 1995
Français: Catherine Loridan

Sauers Concerto in e-moll (das „dem Andenken meines großen Meisters, Nikolai Rubinstein“ gewidmet ist) wurde von Josef Hofmann sehr geschätzt, und das Werk hatte bis zum Jahre 1908 schon acht Auflagen erreicht, als Sauer es zum ersten Mal in Amerika spielte (am 16. Oktober in Boston). Das Werk hatte seine Uraufführung anläßlich des Festivals des Allgemeinen Deutschen Musikvereins am 27. Mai 1900 in Bremen, mit dem Komponisten als Solist. Am 23. März 1902 spielte er das Stück in St. Petersburg unter der Leitung von Mahler, und im gleichen Jahr spielte er auch in der Uraufführung seines zweiten Klavierkonzerts (in c-moll) in Berlin, diesmal mit Richard Strauss als Dirigent.

Sauer spielte während seiner Amerikatournee im Jahre 1908 fast ausschließlich das Concerto in e-moll, und in Chicago schrieben die Kritiker: „Es überraschte niemanden, daß, als der Pianist und Komponist das Werk zu seinem Abschluß gebracht hatte, ein Sturm echter Begeisterung das Haus ergriff, von den Rängen bis zum Parkett … Herr Sauer ist ein Vertreter einer Schule des Klavierspiels, die schon fast untergegangen ist. Die Pianisten, die heutzutage den Geschmack der Öffentlichkeit formen, machen sich kaum einen Gedanken über wirkliche pianistische Schönheit. Sie sind, ohne Ausnahme, mit der fragwürdigen Aufgabe beschäftigt, mit ihren Instrumenten Effekte zu reproduzieren, die zum Orchester gehören … in der Zwischenzeit laufen wir jedoch Gefahr, die Freuden der reinen Kunst des Klavierspiels zu vergessen. Herr Sauer hat uns solche Freuden wieder bewußt gemacht.“

aus dem Begleittext von Steven Heliotes © 1995
Deutsch: Angela Ritter

Recordings

Sauer & Scharwenka: Piano Concertos
CDA66790

Track-specific metadata for CDA66790 track 7

Cavatina: Larghetto amoroso
Artists
ISRC
GB-AJY-95-79007
Duration
7'45
Recording date
19 December 1994
Recording venue
Dudley Town Hall, Warwickshire, United Kingdom
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
Tony Faulkner
Hyperion usage
  1. Sauer & Scharwenka: Piano Concertos (CDA66790)
    Disc 1 Track 7
    Release date: September 1995
  2. Scharwenka & Sauer: Piano Concertos (GAW21790)
    Disc 1 Track 7
    Release date: September 2003
    Deletion date: December 2004
    Superseded by CDA66790
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