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Concerto symphonique No 4 in D minor, Op 102

composer

 
This is perhaps Litolff’s finest piano concerto and the musical achievements in it are many. The first and last movements are based entirely on one idea, or theme, which Litolff handles in such a way that the aural illusion impressed upon the listener is that two or more themes are present. These movements are also thematic in that fragments of the theme appear in sections which are ordinarily not thematic (for example, transitional and modulatory passages). The co-operative interplay between the orchestral instruments and the piano is particularly developed. Litolff displays a complete command of the rhythmical architectonic structure and the fusion of a large orchestra and a single piano into one body of sound. At no time does the concerto seem to be a concerto: it is a symphony for two bodies of sound whose co-operative elements make it one whole.

The first movement, Allegro con fuoco, retains the double exposition structure seen in the second concerto. Each exposition adopts transformation and inversion and uses the thematic material sequentially. The Scherzo (Presto) is again the second movement, and its use of triangle and piccolo gives it a novel effect, helping to fulfil the generic meaning of the title ‘Concerto Symphonique’. Litolff’s manipulation of the orchestra and piano in question-and-answer type motifs produces one of his finest Scherzos.

The third movement (Adagio religioso) is linked to the second without pause and serves as the modulating force from D minor to F major. In three-part form, the third movement is improvisational in character. The final Allegro impetuoso has an introduction followed by a carefully worked-out sonata structure with some tempo changes within the movement. The virtuosic conclusion, with its flourishes and bravura character, underscores Litolff’s coloristic use of the piano and the orchestra.

The concerto is scored for two flutes, piccolo, two oboes, two clarinets, two bassoons, four horns, two trumpets, three trombones, timpani and strings.

from notes by Ted Blair © 1997

Ce concerto pour piano, peut-être le plus beau du compositeur, renferme quantité de réalisations musicales. Les premier et dernier mouvements reposent entièrement sur une idée, ou thème, que Litolff manie de façon à ce que l’auditeur ait l’impression sonore de deux thèmes, voire plus. Ces mouvements sont également thématiques en ce sens que des fragments du thème figurent dans des sections ordinairement non thématiques (telles les transitions et les modulations). L’interaction coopérative entre les instruments orchestraux et le piano est particulièrement développée. Litolff fait montre d’une maîtrise totale tant de la structure architectonique rythmique que de la fusion d’un grand orchestre et d’un piano en un seul et même corps sonore. Jamais le concerto ne ressemble à un concerto: il est une symphonie pour deux corpus sonores que les éléments coopératifs transforment en un tout.

Le premier mouvement, allegro con fuoco, conserve la structure de doubles expositions du deuxième concerto. Chaque exposition, qui adopte les procédés de transformation et de renversement, recourt séquentiellement au matériau thématique. Puis, le scherzo (presto) tient, ici encore, lieu de deuxième mouvement, auquel le triangle et le piccolo confèrent un effet nouveau, qui aide à s’acquitter de la signification générique du titre. La manipulation orchestrale et pianistique, dans des motifs de type question-réponse, fait de ce scherzo l’un des plus beaux du compositeur.

Le troisième mouvement (adagio religioso) est rattaché au précédent sans répit et sert de force modulante, entre le ré mineur et le fa majeur. Dans la forme tripartite, le troisième mouvement est de type improvisé. L’allegro impetuoso final présente une introduction suivie d’une structure de sonate soigneusement ouvragée, avec quelques changements de tempo à l’intérieur du mouvement. La conclusion virtuose, avec ses ornements et son caractère de bravoure, souligne l’utilisation coloriste que Litolff fait du piano et de l’orchestre.

Cette pièce est instrumentée pour deux flûtes, piccolo, deux hautbois, deux clarinettes, deux bassons, quatre cors, deux trompettes, trois trombones, timbales et cordes.

extrait des notes rédigées par Ted Blair © 1997
Français: Hyperion Records Ltd

Hierbei handelt es sich vielleicht um Litolffs bestes Klavierkonzert, das zahlreiche Beispiele seines musikalischen Könnens aufweist. Der gesamte erste und auch letzte Satz sind auf nur einer Idee, einem einzelnen Thema, aufgebaut. Dieses wird von Litolff jedoch derart behandelt, daß der Zuhörer der Illusion unterliegt, zwei oder mehrere Themen zu vernehmen. Weiterhin sind dieses Sätze thematisch, da Fragmente des Themas in gewöhnlich nicht thematischen Teilen (z.B. der Übergangs- oder Modulationspassage) auftauchen. Das fließende Zusammenspiel von Orchester und Klavier ist hier ganz besonders gut gelungen. Litolffs Beherrschung des rhythmischen Aufbaus und der Fusion von Soloklavier und großem Orchester zu einer klingenden Einheit ist nahezu perfekt. Das Konzert ist jedoch zu keinem Zeitpunkt repräsentativ für sein Genre: Es ist eine Sinfonie für zwei Klangkörper, die sich durch ihre gemeinsamen Elemente zu einer Einheit verbinden.

Der erste Satz, Allegro con fuoco, behält die bereits im zweiten Konzert auftauchende Struktur der zweifachen Exposition bei. Beide Expositionen weisen Umwandlungen und Umkehrungen auf und machen in regelmäßiger Folge von dem thematischen Material Gebrauch. Erneut folgt das Scherzo (Presto) als zweiter Satz. Ein neuartiger Effekt wird jedoch durch den Einsatz von Triangel und Pikkoloflöte erzielt, wodurch die Musik der eigentlichen Bedeutung ihrer generischen Bezeichnung stärker gerecht wird. Durch Litolffs Einflußnahme auf Orchester und Klavier und die sich daraus ergebenden Frage-und-Antwort-Motive entsteht eines seiner besten Scherzi.

Der dritte Satz (Adagio religioso) schließt sich nahtlos an den zweiten an und fungiert als modulatorisches Mittel für den Übergang von d-Moll nach F-Dur. Der dritte Satz mit seiner dreiteiligen Form ist improvisatorischer Natur. Der Einleitung des abschließenden Allegro impetuoso folgt eine sorgfältig ausgearbeitete Sonatenstruktur mit einigen Tempiwechseln im Satzverlauf. Der virtuose Abschluß mit seinen Fanfarenstößen voller Bravour unterstreicht Litolffs koloristischen Einsatz von Klavier und Orchester.

Das Konzert sieht zwei Flöten, eine Pikkoloflöte, zwei Oboen, zwei Klarinetten, zwei Fagotte, vier Hörner, zwei Trompeten, drei Posaunen, Pauken und Streicher als Besetzung vor.

aus dem Begleittext von Ted Blair © 1997
Deutsch: Manuela Hübner

Recordings

Litolff: Concertos Symphoniques Nos 2 & 4
CDA66889
Irene Scharrer – The complete electric and selected acoustic recordings
APR6010for the price of 1 — Download only
Moura Lympany – The HMV Recordings, 1947-1952
APR6011for the price of 1 — Download only

Track-specific metadata for APR6011 disc 2 track 14

Movement 2: Scherzo: Presto
Artists
ISRC
GB-SAM-13-01136
Duration
6'56
Recording date
20 April 1948
Recording venue
HMV, United Kingdom
Recording producer
Recording engineer
Hyperion usage
  1. Moura Lympany – The HMV Recordings, 1947-1952 (APR6011)
    Disc 2 Track 14
    Release date: August 2013
    for the price of 1 — Download only
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