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Suite Fantastique for piano and orchestra, Op 7

composer

 
Schelling left two major works for piano and orchestra: the Suite Fantastique (1905/6) and Impressions from an Artist’s Life. The Suite was particularly successful in Europe, being premiered by the Concertgebouw Orchestra of Amsterdam (with the composer playing and Mengelberg conducting) in 1907, and being later performed by the Berlin Philharmonic and a host of other orchestras across the continent. It was also played frequently by Moiseiwitsch who performed it at the Proms with Henry Wood conducting. It is an eclectic work, much lighter in vein than Huss’s Concerto, consisting of four movements of differing characters. The first is ‘à la hongroise’ in F sharp minor, with gypsy freedom and flavour. The punctuations in the orchestra are reminiscent of the slow lassu dance from the czárdás. Schelling’s unusually large orchestra includes two harps and tambourine. The piano style is assured and brilliant, as much in the fast passage-work as in the opening coruscating cadenzas. The second movement is pure Moszkowski, its cheerfulness overflowing into the Christmassy trio (in 5/4 time). The Intermezzo, in D flat major, is redolent of the slow movement from Dvorák’s ‘New World’ Symphony in its folk-like lyricism and instrumentation. In the cadenza Schelling makes use of impressionistic glissandos and arpeggios that are positively Ravelian.

The Finale, ‘Virginia Reel’ in G flat major, must have come as a delightful surprise to those early European audiences. Schelling had written of the Suite as a whole:

This was composed while I was studying in Europe and very homesick for America. It is for that reason that I included in the last movement, the Virginia Reel, ‘Dixie’, ‘Way down upon the Swanee River’, and ‘Yankee Doodle’. In that work I wanted to give forth the energy, vitality, and life of America.

At the mid-point of the movement the piano, imitating a banjo, delivers ‘Dixie’ deadpan while the strings, in harmonics, render a heart-on-sleeve version of ‘The Swanee River’ simultaneously. Not all is special effect, though, and the Finale as a whole is powerful and exhilarating.

from notes by Ian Hobson © 1997

Schelling laissa deux grandes œuvres pour piano et orchestre: la Suite Fantastique (1905/6) et Impressions from an Artist’s Life. La Suite connut du succès surtout en Europe et sa première fut donnée par le Concertgebouw (avec Schelling au piano et Mengelberg à la direction) en 1907. Reprise par la Philharmonie de Berlin, elle fut aussi jouée fréquemment par Moiseiwitsch, qui l’interpréta aux Proms, sous la direction de Henry Wood. Cette œuvre éclectique, beaucoup plus légère que le concerto de Huss, présente quatre mouvements de caractères différents. Le premier est «à la hongroise», en fa dièse mineur, avec une liberté et une saveur gitanes. Ses ponctuations orchestrales rappellent le lassu, cette danse lente de la czárdás. L’orchestre inhabituellement important de Schelling comprend deux harpes et un tambour de basque. Le style pianistique est assuré et brillant, autant dans les passages rapides que dans les cadences initiales, étincelantes. Le deuxième mouvement est du Moszkowski pur, dont la gaieté déborde dans le trio en fête (à 5/4). L’intermezzo, en ré bémol majeur, est, dans son lyrisme et son instrumentation populaires, renouvelé du mouvement lent de la Symphonie «du Nouveau monde» de Dvorák. Dans la cadence, Schelling utilise des glissandos et des arpèges impressionnistes formellement ravéliens. Le finale, «Virginia Reel» en sol bémol majeur, a dû être une ravissante surprise pour les premiers auditoires européens, tant il est inattendu de voir celui qui étudia la composition avec Pruckner employer «Dixie» comme thème principal et «The Swanee River» comme second sujet! Au milieu du mouvement, le piano, imitant un banjo, délivre impassiblement «Dixie», pendant que les cordes, dans les harmoniques, rendent une version extravertie de «The Swanee River». Mais, tout n’est pas qu’effets spéciaux et le finale est, globalement, puissant et grisant.

extrait des notes rédigées par Ian Hobson © 1997
Français: Hyperion Records Ltd

Schelling hinterließ zwei bedeutende Werke für Klavier und Orchester: die Suite Fantastique (1905/6) und Impressions from an Artist’s Life. In Europa feierte die Suite besonders große Erfolge: Sie wurde 1907 vom Concertgebouworkest (mit dem Komponisten als Solist und Mengelberg als Dirigent) uraufgeführt und später von den Berliner Philharmonikern erneut vorgetragen. Das Stück wurde auch häufig von Moiseiwitsch gespielt, der es unter dem Dirigat von Henry Wood bei den Promenade Concerts aufführte. Es ist ein eklektisches Werk, das aus vier Sätzen mit unterschiedlichen Charakteren besteht, und dessen Stimmung viel unbeschwerter ist als die des Huss-Konzertes. Der erste Satz ist „à la hongroise“ in fis-Moll, mit Zigeunercharme und einem Gefühl von Zigeunerfreiheit. Die Akzentuierungen des Orchesters, das ungewöhnlich groß ist und zwei Harfen sowie ein Tamburin einschließt, erinnern an den langsamen Lassu-Tanz des Czárdás. Der Klavierstil ist sowohl im schnellen Passagenwerk als auch in den glänzenden Kadenzen zu Beginn sicher und brillant. Der zweite Satz, dessen überschäumende Fröhlichkeit sich in einem weihnachtlichen Trio (im 5/4-Takt) ergeht, ist reiner Moszkowski. Das Intermezzo in Des-Dur erinnert aufgrund seiner folkloristischen Lyrik und Instrumentation an den langsamen Satz aus Dvoráks „Neue Welt“-Sinfonie. In der Kadenz macht Schelling von impressionistischen Glissandi und Arpeggios Gebrauch, die eindeutig nach der Manier von Ravel sind.

Das Finale „Virginia Reel“ in Ges-Dur muß eine erfreuliche Überraschung für das europäische Publikum jener Tage gewesen sein, denn die Verwendung von „Dixie“ als Hauptthema und „The Swanee River“ als zweites Thema erwartet man nicht von jemandem, der bei Pruckner Komposition studiert hat! In der Mitte des Satzes liefert das Klavier dann in Nachahmung eines Banjos eine nüchterne „Dixie“-Version, während die Streicher in harmonischem Einklang gleichzeitig eine gefühlsbetonte Version von „The Swanee River“ spielen. Wir haben es hier jedoch nicht ausschließlich mit Spezialeffekten zu tun, und das Finale ist in seiner Gesamtheit dynamisch und lebendig.

aus dem Begleittext von Ian Hobson © 1997
Deutsch: Manuela Hübner

Recordings

Huss & Schelling: Piano Concertos
CDA66949

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