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Concerto for piano and orchestra in B major, Op 10

composer

 
The Piano Concerto in B major is in three movements. The first movement is on a very large scale and could stand by itself (in the manner of the Grieg or Tchaikovsky’s First—Huss dedicated his Concerto to Adele aus der Ohe, a noted interpreter of Tchaikovsky’s B flat minor work). The piano writing in this movement is highly derivative. In addition to the two forementioned, one hears snatches of Brahms, Liszt, and even Godowsky in the cadenza. There is a shameless, possibly tongue-in-cheek, crib at the recapitulation from a similar spot in Beethoven’s ‘Emperor’. The slow movement is more original, if less memorable, and is in the enharmonically altered mediant of E flat major. B and E flat are used throughout the work as pivotal keys (Huss knew his Beethoven); Huss employs the device that Rachmaninov was to use later in his Second Piano Concerto, connecting the movements by modulatory passages from tonic to mediant and back again. The Finale is a showy scherzo-valse with a number of more gentle diversionary episodes. The available orchestral score breaks off at one point during an accompanied cadenza, so I was obliged to orchestrate a short section, following very closely Huss’s instructions in the two-piano score. The first movement’s powerful main theme reappears at the climax of the third, and heralds a wild dash to the conclusion.

Gillespie’s Bibliography of American Piano Music describes the piece as an ‘extremely difficult, lushly romantic composition’. It is certainly conservative in many ways and lifts itself above the ordinary by the virtuosity of its figuration rather than the momentousness of its material.

from notes by Ian Hobson © 1997

Le Concerto pour piano en si majeur compte trois mouvements. Le premier, à très grande échelle, pourrait se suffire à lui-même, à la manière du premier mouvement de Grieg ou de Tchaïkovski (Huss dédia d’ailleurs son concerto à Adele aus der Ohe, remarquable interprète de l’œuvre en si bémol mineur de Tchaïkovski). Son écriture pianistique, fort peu originale, recèle des bribes des deux compositeurs susmentionnés, mais aussi de Brahms, de Liszt, et même de Godowsky, dans la cadence. A cela s’ajoute un plagiat éhonté, peut-être ironique, d’un fragment de l’«Empereur». Le mouvement lent, plus original mais moins mémorable, est sis dans la médiante, enharmoniquement altérée, de mi bémol majeur. Si et mi bémols servent, tout au long de l’œuvre, de tonalités pivot (Huss savait son Beethoven); Huss utilise le procédé que Rachmaninov allait employer dans son Concerto pour piano no2, et qui consiste à connecter les mouvements par des passages modulants allant de la tonique à la médiante, avant un retour à la tonique. Le finale est un scherzo-valse ostentatoire, doté d’un certain nombre d’épisodes de diversion plus doux. La partition orchestrale disponible s’arrête à un moment d’une cadence accompagnée, et je fus obligé d’orchestrer une brève section, en suivant très fidèlement les instructions de Huss dans la partition pour deux pianos. Le puissant thème principal du premier mouvement réapparaît à l’apogée du troisième mouvement et annonce un mouvement précipité effréné jusqu’à la conclusion.

La Bibliography of American Piano Music de Gillespie décrit cette pièce comme une «composition extrêmement difficile, au romantisme succulent». Certainement conservatrice en bien des points, elle s’élève au-dessus de l’ordinaire par la virtuosité de sa figuration plus que par le caractère mémorable de son matériau.

extrait des notes rédigées par Ian Hobson © 1997
Français: Hyperion Records Ltd

Das Klavierkonzert in H-Dur besteht aus drei Sätzen, von denen der erste überaus groß angelegt ist und eigentlich für sich alleine stehen könnte (nach Art von Griegs Klavierkonzert oder Tschaikowskis „Erstem“—Huss widmete sein Konzert Adele aus der Ohe, einer renommierten Interpretin von Tschaikowskis b-Moll-Werk). Die Klaviermusik dieses Satzes ist stark imitierend, und neben Anleihen bei den beiden bereits erwähnten Komponisten werden auch einige Parallelen zu Brahms, Liszt und selbst Godowski in der Kadenz vernehmbar. Bei der Reprise offenbart sich ein schamloses und möglicherweise ironisch gemeintes Plagiat einer ähnlichen Stelle aus Beethovens „L’Empereur“. Der langsame Satz ist jedoch origineller, wenn auch weniger einprägsam, und ist in der enharmonisch veränderten Mediante Es-Dur geschrieben. H- und Es-Dur werden im gesamten Stück als Haupttonarten verwendet (Huss kannte seinen Beethoven gut). Zudem machte Huss von einem Kunstgriff Gebrauch, den Rachmoninow später in seinem Zweiten Klavierkonzert einsetzen sollte, d. i. die Verbindung der Sätze durch Modulationspassagen von der Tonika zur Mediante und zurück. Das Finale ist ein pompöser Scherzo-Walzer mit einer Reihe sanfterer ablenkender Episoden. Die Orchesterpartitur, die uns zur Verfügung stand, war an einer Stelle im Verlauf einer begleiteten Kadenz unterbrochen. Folglich oblag mir die Orchestrierung eines kurzen Abschnittes, die ich gemäß der Anweisungen, die Huss in der Partitur für zwei Klaviere gibt, vornahm. Das dynamische Thema des ersten Satzes taucht erneut am Höhepunkt des dritten Satzes auf und kündigt einen rasanten Endspurt bis zum Schluß des Werkes an.

In Gillespies Buch Bibliography of American Piano Music wird das Stück als eine „äußerst schwierige, überfließend romantische Komposition“ beschrieben. In vielerlei Hinsicht ist das Werk sicherlich konservativ, und sein Außergewöhnlichkeitsstatus läßt sich wohl eher seiner virtuosen Figuration als dem Gewicht seines Materials zuschreiben.

aus dem Begleittext von Ian Hobson © 1997
Deutsch: Manuela Hübner

Recordings

Huss & Schelling: Piano Concertos
CDA66949

Track-specific metadata for CDA66949 track 2

Andante tranquillo
Artists
ISRC
GB-AJY-97-94902
Duration
7'37
Recording date
10 January 1997
Recording venue
Henry Wood Hall, Glasgow, Scotland
Recording producer
Amanda Hurton
Recording engineer
Tryggvi Tryggvason
Hyperion usage
  1. Huss & Schelling: Piano Concertos (CDA66949)
    Disc 1 Track 2
    Release date: October 1997
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