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Clarinet Concerto No 2 in F minor 'Grand Concerto', Op 5

composer

 
The second concerto, subtitled ‘Grand Concerto’, was one of the most celebrated. It bears a dedication to Alexander I of Russia, probably in gratitude for favours bestowed during Crusell’s visit to St Petersburg. The layout of the three movements is firmly classical although here and there one notices the influence of Beethoven. This influence is most apparent in the opening ritornello which is concentrated and dramatic and contains a strikingly Beethovenian modulation to D flat major. However, with the arrival of the clarinet the drama becomes predominantly lyrical, despite wide leaps and virtuoso passage-work. The conclusion of the first movement, in the tonic major, is closer to the spirit of Haydn; it certainly dispels any impression of personal-dramatic content.

The slow movement (Andante pastorale) is in D flat major and has much of the romantic warmth traditionally associated with that key. Scored for clarinet and strings alone, it opens with a long melody for the clarinet accompanied by held chords and gentle pizzicato triplets on the cellos. The middle section explores darker minor-key regions before returning to a simple condensed repeat of the opening material. On this recording the cadenza just before the reprise, and the subsequent ornamentations, are by Alun Francis.

Despite the return to F minor, the final Rondo: Allegretto is high-spirited and gives ample opportunity for technical display, though Crusell wisely reserves his most brilliant writing for the coda.

from notes by Stephen Johnson © 1994

Le deuxième concerto, intitulé le «Grand Concerto», fut l’une de ses plus célèbres compositions. Il porte une dédicace à Alexandre Ier de Russie, sans doute en reconnaissance de la bonté qu’il montra à l’égard de Crusell lors du séjour de celui-ci à Saint-Pétersbourg. La structure des trois mouvements est résolument classique, bien qu’on y dénote l’influence de Beethoven. Cette influence est particulièrement manifeste dans la ritournelle du début, intense et dramatique, qui contient une modulation en ré bémol majeur typiquement beethovénienne. L’arrivée de la clarinette imprime cependant un caractère lyrique au mouvement, malgré la présence de quelques intervalles abrupts et de traits d’une grande difficulté technique. La conclusion du premier mouvement, dans la majeure tonique, est plus proche de l’esprit de Haydn, et dissipe en tous cas toute impression de contenu dramatique personnel.

Le mouvement lent (Andante pastorale), en ré bémol majeur, revêt toute la chaleur romantique traditionnellement associée à cette tonalité. Orchestré pour clarinette et cordes seulement, il s’ouvre sur une longue mélodie à la clarinette accompagnée par des accords tenus et de délicats triolets pizzicato aux violoncelles. La section centrale explore des régions tonales mineures plus sombres avant de revenir à une simple répétition condensée du matériau du début. Sur cet enregistrement, la cadence précédant la reprise et les ornements qui s’ensuivent sont d’Alun Francis.

Malgré le retour de fa mineur, le rondo final (Allegretto) est un mouvement plein d’ardeur qui fournit au soliste de nombreuses occasions de démontrer sa virtuosité, bien que Crusell ait la sagesse de réserver ses plus brillants traits de plume pour la coda.

extrait des notes rédigées par Stephen Johnson © 1994
Français: Jean-Paul Metzger

Das zweite Konzert mit dem Untertitel „Grand Concerto“ war eines der am meisten gefeierten Konzerte der Zeit. Es ist Alexander dem Ersten von Rußland gewidmet, was wahrscheinlich aus Dankbarkeit für Günste geschah, die man Crusell bei seinem Besuch in St. Petersburg gewährte. Die Anordnung der drei Sätze ist entschieden klassisch, obwohl hier und da der Einfluß Beethovens bemerkbar ist. Dieser Einfluß wird besonders im einleitenden Ritornell deutlich, das sehr konzentriert und dramatisch ist und eine auffallend Beethoven-artige Modulation zum Des-Dur enthält. Jedoch wird das Drama mit dem Erscheinen der Klarinette trotz der breiten Sprünge und virtuosen Passagenarbeit vornehmlich lyrisch. Der Schluß des ersten Satzes in der Tonika entspricht eher der Art Haydns; jeglichen Eindruck eines persönlich-dramatischen Inhalts vertreibt er ganz bestimmt.

Der langsame Satz (Andante pastorale) ist in Des-Dur geschrieben und enthält viel von der romantischen Wärme, die traditionsgemäß mit dieser Tonart verbunden wird. Das Werk, das nur für Klarinette und Streicher spartiert ist, eröffnet mit einer langen Melodie für die Klarinette, die von gehaltenen Akkorden und zarten Pizzicato-Triolen der Cellos begleitet wird. Der mittlere Teil erforscht die dunkleren Moll-Bereiche, bevor er zu einer einfachen, kondensierten Wiederholung des Einleitungsmaterials zurückkehrt. Auf dieser Aufnahme sind die Kadenz kurz vor der Reprise und die nachfolgenden Verzierungen von Alun Francis.

Trotz der Rückkehr zur f-Moll-Tonart ist das Rondo des Finales (Allegretto) temperamentvoll und gibt große Möglichkeiten für die Zurschaustellung von technischen Fähigkeiten, obwohl Crusell sein bestes Schreiben wohlweislich für die Koda aufbewahrt.

aus dem Begleittext von Stephen Johnson © 1994
Deutsch: Meckie Hellary

Recordings

Crusell & Weber: Clarinet Concertos
CDA66088Archive Service
Crusell: Clarinet Concertos
CDH55203

Details

Movement 1: Allegro
Movement 2: Andante pastorale
Movement 3: Rondo: Allegretto

Track-specific metadata for CDA66088 track 1

Allegro
Artists
ISRC
GB-AJY-94-70804
Duration
12'13
Recording date
18 January 1982
Recording venue
St Barnabas's Church, North Finchley, London, United Kingdom
Recording producer
Walter Gray
Recording engineer
Kenneth Wilkinson
Hyperion usage
  1. Crusell & Weber: Clarinet Concertos (CDA66088)
    Disc 1 Track 1
    Release date: April 1985
    Deletion date: March 1994
    Archive Service
  2. Crusell: Clarinet Concertos (CDA66708)
    Disc 1 Track 4
    Release date: March 1994
    Deletion date: May 2004
    Superseded by CDH55203
  3. Crusell: Clarinet Concertos (CDH55203)
    Disc 1 Track 4
    Release date: January 2005
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