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Piano Concerto No 2 in C major, Op 24

composer

 
Brüll completed the Piano Concerto No 2 during the summer of 1868 in Baden near Vienna. The first performance, with the composer at the keyboard, took place on 20 October 1868 in Altenburg (Thüringen). Although the work was well received by the public, Brüll entirely reworked the second movement. It was first heard in this final version on 7 January 1869 in the Leipzig Gewandhaus. To the composer’s disappointment the main movement aroused little enthusiasm. The conductor Carl Reinecke attributed this to its being four bars too short so that the sudden ending took the public by surprise. But the other two movements went down better, and the concerto soon enjoyed great popularity. Brüll himself played it in 1874 in Vienna, Breslau and Berlin, in 1877 in Frankfurt and Munich, on 5 February 1878 in Liverpool (under Sir Julius Benedict) and on 23 February 1878 in the Crystal Palace in London. In 1883 it again featured in a programme of the Gewandhaus Orchestra and in 1884 it formed part of a Philharmonic Concert in Vienna (with Hans Richter on the podium). The publishing house Bote & Bock of Berlin acquired the rights (which they already had in the First Concerto) in 1875 and published it as Opus 24. after which many other pianists took it into their repertoire.

The Second Piano Concerto shows Brüll’s strongest side as an inspired writer of melody. The structure of the first movement (Allegro moderato in C major) is reminiscent of Beethoven’s Fourth Piano Concerto. The soloist introduces the theme (in the unusual time of 12/8) before the orchestra takes it up and develops it. Here too the transition contains episodes of thematic quality from which the second subject, in the subdominant key of F major, grows organically. The exposition is longer and more masterly than that of the First Concerto. The repeat exactly mirrors the course of the exposition, and is followed by a brilliant coda which emphatically reinforces the main theme.

The second movement (Andante ma non troppo in F major) has the characteristics of an abbreviated main movement of a sonata without an exposition. The first subject, introduced by lower strings and bassoons, is pushed aside by a more lively (Poco animato) and rhythmically accentuated theme in C major. After a slightly different recapitulation of this, a solo cadenza leads directly into the finale (Allegro in C major) for which the composer again chose rondo form. The main theme, whose pointed rhythm evokes memories of Meyerbeer, is contrasted with a Scherzando in G major and a march-like episode in A minor. A coda, built up with skilful dramatic effect, ends the concerto with a triumphant gesture.

from notes by Hartmut Wecker © 1998
English: Robert Flower

Brüll acheva le Concerto pour piano no2 en ut majeur, op. 24 au cours de l’été 1868, à Baden, près de Vienne. La première, avec le compositeur au clavier, se déroula le 20 octobre 1868 à Altenburg (Thüringen). Malgré un bon accueil public, Brüll refaçonna entièrement le dernier mouvement et cette version définitive fut entendue au Gewandhaus de Leipzig le 7 janvier 1869. Le mouvement principal suscita peu d’enthousiasme, ce qui déçut le compositeur. Le chef d’orchestre Carl Reinecke attribua ce manque d’entrain au fait que le mouvement, trop court de quatre mesures, s’achevait brusquement, prenant le public par surprise. Mais les deux autres mouvements furent mieux reçus, et le concerto jouit bientôt d’une grande popularité. Brüll le joua lui-même en 1874 à Vienne, Breslau et Berlin, en 1877 à Francfort et Munich, le 5 février 1878 à Liverpool (sous la direction de Sir Julius Benedict), et le 23 février 1878 au Crystal Palace de Londres. En 1883, l’œuvre figura de nouveau dans un programme de l’orchestre du Gewandhaus et, en 1884, fit partie d’un concert de l’orchestre philharmonique de Vienne (sous la baguette de Hans Richter). La maison d’édition berlinoise Bote & Bock en acquit les droits (elle détenait déjà ceux du Premier concerto) en 1875 et la publia sous le numéro d’opus 24, après quoi maints autres pianistes l’inscrivirent à leur répertoire.

Le Second concerto pour piano illustre la plus forte facette de Brüll, auteur de mélodie inspiré. La structure du premier mouvement (Allegro moderato en ut majeur) rappelle le Quatrième concerto pour piano de Beethoven. Le soliste introduit le thème (sis dans l’inhabituel 12/8), avant que l’orchestre ne le reprenne pour le développer. Ici encore, la transition présente des épisodes thématiques, à partir desquels le second sujet, sis dans la sous-dominante de fa majeur, croît organiquement. L’exposition est plus longue et magistrale que celle du Premier concerto. La reprise, exact reflet du cours de l’exposition, est suivie d’une brillante coda, qui renforce emphatiquement le thème principal.

Le deuxième mouvement (Andante ma non troppo en fa majeur) a les caractéristiques d’un mouvement principal de sonate abrégé, sans exposition. Le premier sujet, introduit par les cordes inférieures et les bassons, est écarté par un thème en ut majeur plus animé (Poco animato) et rythmiquement accentué. Passé une reprise, légèrement différente, de cet ensemble, une cadence solo mène directement au finale (Allegro en ut majeur), pour lequel le compositeur choisit de nouveau la forme rondo. Le thème principal, dont le rythme pointé évoque Meyerbeer, est mis en contraste avec un Scherzando en sol majeur et un épisode alla marcia en la mineur. Une coda, construite avec un habile effet dramatique, clôt le concerto dans un geste triomphant.

extrait des notes rédigées par Hartmut Wecker © 1998
Français: Hyperion Records Ltd

Das Klavierkonzert Nr. 2 in C-Dur, op. 24, vollendete Brüll während der Sommermonate des Jahres 1868 in Baden bei Wien. Die Uraufführung mit dem Komponisten am Flügel fand am 20. Oktober 1868 in Altenburg (Thüringen) statt. Obwohl das Werk vom Publikum freundlich aufgenommen wurde, arbeitete Brüll den zweiten Satz noch einmal komplett um. In dieser endgültigen Fassung erklang es erstmals am 7. Januar 1869 im Leipziger Gewandhaus. Zur Enttäuschung des Komponisten fand der Kopfsatz nur wenig Resonanz. Der Dirigent Carl Reinecke führte dies darauf zurück, daß er um vier Takte zu kurz sei, und der plötzliche Schluß das Publikum überrascht habe. Die beiden anderen Satze kamen jedoch gut an und das Konzert erfreute sich bald großer Beliebtheit. Brüll selbst spielte es 1874 in Wien. Breslau und Berlin, 1877 in Frankfurt und München, am 5. Februar 1878 in Liverpool (unter Julius Benedict) und am 23. Februar 1878 im Crystal Palace in London. 1883 stand es erneut auf einem Programm des Gewandhausorchesters und 1884 war es in einem Philharmonischen Konzert in Wien (mit Hans Richter am Dirigentenpult) zu hören. Nachdem im Jahre 1875 der Verlag Bote & Bock in Berlin die Rechte—wie schon beim ersten Konzert—erworben und es als Opus 24 veröffentlicht hatte, nahmen es zahlreiche andere Pianisten in ihr Repertoire auf. Das 2. Klavierkonzert zeigt Brüll von seiner stärksten Seite, als inspirierten Melodiker. Der Aufbau des ersten Satzes (Allegro moderato, C-Dur) erinnert an Beethovens 4. Klavierkonzert. Der Solist trägt das Thema (im ungewöhnlichen 12/8-Takt) vor, ehe es das Orchester aufgreift und weiterführt. Wiederum enthält die Überleitung Episoden von thematischer Qualität, aus denen sich das zweite Thema, das in der Subdominante F-Dur steht, organisch entwickelt. Die Durchführung ist länger und souveräner als die des 1. Konzertes. Die Reprise spiegelt exakt den Verlauf der Exposition, es folgt eine brillante Coda, die das Hauptthema noch einmal nachdrücklich bestätigt. Der zweite Satz (Andante ma non troppo, F-Dur) trägt die Züge einer verkürzten Sonatenhauptsatzform ohne Durchführung. Dem von den tiefen Streichern und Fagotten eingeführten ersten Thema wird ein bewegteres (poco animato) und rhythmisch akzentuiertes in C-Dur zur Seite gestellt. Nach einer leicht veränderten Wiederholung dieses Komplexes leitet eine Solokadenz unmittelbar über zum Finale (Allegro, C-Dur), für das der Komponist wieder die Rondoform wählte. Mit dem Hauptthema, dessen pointierter Rhythmus Reminiszenzen an Meyerbeer erweckt, kontrastieren ein Scherzando in G-dur sowie eine marschähnliche Episode in a-moll. Eine dramaturgisch geschickt aufgebaute Coda beendet das Konzert in triumphalem Gestus.

aus dem Begleittext von Hartmut Wecker © 1998

Recordings

Brüll: Piano Concertos
CDA67069

Track-specific metadata for CDA67069 track 6

Allegro moderato
Artists
ISRC
GB-AJY-98-06906
Duration
13'39
Recording date
8 May 1998
Recording venue
Caird Hall, Dundee, Scotland
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
John Timperley
Hyperion usage
  1. Brüll: Piano Concertos (CDA67069)
    Disc 1 Track 6
    Release date: February 1999
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