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Second Modern Suite, Op 14

composer

 
With Liszt’s active recommendation and encouragement, MacDowell saw his first compositions published—the First Modern Suite, Op 10, dedicated to Mrs Joachim Raff, appeared in 1882. Much of the Second Suite was composed in railway carriages while MacDowell was travelling between Frankfurt and Darmstadt in order to give lessons, occasionally venturing on to Erbach-Furstenau. MacDowell, who himself wrote much poetry, was much influenced by the English and German Romantics of the day and the score of the Second Modern Suite is headed by a quotation from Byron’s Manfred:

By a power to thee unknown
Thou canst never be alone;
Thou art wrapt as with a shroud
Thou art gather’d in a cloud
And forever shalt thou dwell
In the spirit of this spell.

There is little in these six movements that reveals an unmistakable and individual voice—the music is too run-through with references to the masters whose music MacDowell had studied assiduously—but the themes are so attractive, the writing for the instrument so completely masterful that the Suite can easily worm its way into one’s affections. The ‘Zweite moderne Suite’ is thoroughly Teutonic from the separate titles of its movements to their musical language—the arresting ‘Fugato’ and its clear nod to Raff (who always saw fit to include a fugue in his own suites), the ‘Rhapsodie’ with its echoes of early Brahms, and the Schumannesque ‘Scherzino’, ‘March’ (Raff also liked to have a march somewhere) and ‘Phantasie-Tanz’.

Teresa Carreño gave the American premiere in New York (8 March 1884) and toured three movements (which three?) of it in the following year.

from notes by Jeremy Nicholas © 2001

Secondé par les conseils encourageants et les recommandations actives de Liszt, MacDowell vit sortir les éditions de ses premiers fruits de compositeur—dédiée à Mme Joachim Raff, la Première Suite moderne opus 10 parut en 1882. La Seconde Suite fut écrite principalement en chemin de fer, durant ses déplacements entre Frankfort et Darmstadt où il donnait des cours, et poussant même parfois jusqu’à Erbach-Furstenau. MacDowell, qui écrivait lui-même beaucoup de poèmes, fut largement influencé par les Romantiques anglais et allemands de l’époque. La partition de la Seconde Suite moderne est préfacée d’une citation de Manfred de Byron:

Par une puissance que tu ignores
Tu peux ne jamais être seul:
Ton art enveloppé comme un linceul
Ton art réuni dans un nuage
Et pour toujours tu résideras
Dans l’aura de ce charme.

Il y a peu dans ces six mouvements qui témoigne d’emblée d’une identité propre et reconnaissable—trop de références la parcourent, des références à ces maîtres dont MacDowell avait étudié la musique avec assiduité. Mais les thèmes sont tellement attachants, l’écriture pianistique tellement magistrale que cette suite gagne aisément l’affection de chacun. La «Zweite moderne Suite» est essentiellement teutonique, des titres individuels des mouvements au langage musical—le saisissant «Fugato» et sa claire allusion à Raff (qui se plaisait à incorporer une fugue dans ses propres suites), la «Rhapsodie» avec ses échos du jeune Brahms, et le «Scherzino» schumannesque, la «Marche» (Raff aimait aussi inclure une marche quelque part) et la «Phantasie-Tanz».

Ce fut Teresa Carreño qui en donna la première audition américaine à New York (8 mars 1884). L’année suivante, elle inscrivit trois mouvements (lesquels?) au programme de ses tournées.

extrait des notes rédigées par Jeremy Nicholas © 2001
Français: Isabelle Battioni

Mit Liszts ausdrücklicher Empfehlung und auf seine Anregung hin ließ MacDowell seine ersten Kompositionen veröffentlichen—die Erste Moderne Suite op. 10 kam 1882 heraus und ist Joachim Raffs Gemahlin gewidmet. Große Teile der Zweiten Suite wurden in Eisenbahnabteilen komponiert, während MacDowell zwischen Frankfurt und Darmstadt, gelegentlich sogar bis nach Erbach-Fürstenau unterwegs war, um Klavierstunden zu geben. MacDowell, der selbst häufig Gedichte schrieb, war stark von den englischen und deutschen Romantikern seiner Zeit beeinflußt, und die Partitur der Zweiten Modernen Suite ist mit einem Zitat aus Byrons Manfred überschrieben:

Dank einer Macht, dir unbekannt,
kannst niemals du alleine sein;
du bist gehüllt wie in ein Leichentuch,
du bist von einer Wolke umfangen
und sollst verweilen immerdar
im Geiste dieses Zauberbanns.

Die sechs Sätze haben nur wenig an sich, was eine unverkennbare, individuelle Stimme offenbart—die Musik ist durchzogen von Anspielungen auf die Meister, deren Musik MacDowell gewissenhaft studiert hatte—doch die Themen sind so reizvoll, die Stimmführung der Instrumente ist so vollendet, daß die Suite sich ohne weiteres beim Hörer einschmeicheln kann. Die Zweite moderne Suite ist von den unterschiedlichen Satztiteln bis hin zu ihrer musikalischen Sprache durch und durch teutonisch—das faszinierende „Fugato“ mit seinem klaren Verweis auf Raff (der es sich nie nehmen ließ, eine Fuge in seine eigenen Suiten einzubeziehen), die „Rhapsodie“ mit ihren Anklängen an den frühen Brahms und das Schumannsche „Scherzino“, der „Marsch“ (Raff baute ebenfalls gern irgendwo einen Marsch ein) und der „Phantasie-Tanz“. Teresa Carreño besorgte die amerikanische Erstaufführung in New York (8. März 1884) und spielte drei Sätze daraus (welche drei?) im folgenden Jahr auf Tournee.

aus dem Begleittext von Jeremy Nicholas © 2001
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

MacDowell: Piano Concertos
CDA67165

Details

Movement 1: Praeludium – Andante maestoso
Movement 2: Fugato
Movement 3: Rhapsodie
Movement 4: Scherzino
Movement 5: Marsch
movement 6: Phantasie – Tanz

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