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String Trio No 2

composer

 
Martinu wrote two string trios during his Paris years. The first dates from 1923 and remains little known. String Trio No 2, on the other hand, is a work of his early maturity, written in 1934 about the time that Martinu was becoming internationally known for operas such as The Miracle of Our Lady and Comedy on a Bridge. It was composed for and dedicated to the Trio Pasquier, who gave the premiere in a concert in Paris on 15 February 1935. The Trio is in a somewhat unusual two-movement form; in several of his works Martinu seems to consciously avoid writing a full-blown slow movement and creates instead a diptych of movements in moderate to fast tempos, perhaps with a slow introductory section or episode in one or both. Both movements display his characteristically florid melodic writing in rich contrapuntal textures and driving rhythms, derived partly from Czech folk music but also from the music of the late Baroque period. In fact more than one critic has pointed out that the work could be considered a ‘triple concerto without orchestra’.

The first movement is a busy, bustling Allegro in Martinu’s familiar neoclassical vein that contrasts a highly rhythmic main subject with a more relaxed and lyrical subsidiary one. The development section includes a magical, floating passage featuring high harmonics in the violin and a long, ruminative episode preceding the return of the main theme. The second and concluding movement begins with a slow introduction featuring fragmentary solos for viola and cello, but the main part of the movement is again a vigorous sonata form with a typical alternation between a swift-moving, energetic first theme and a more lyrical, song-like second idea, the whole work eventually coming to a brilliant, extrovert close.

from notes by Calum MacDonald © 2005

Martinu écrivit deux trios à cordes durant ses années parisiennes. Le premier, daté de 1923, demeure méconnu. Le second, en revanche, est une œuvre de 1934, écrite au début de la maturité du compositeur, alors qu’il était en passe de devenir mondialement connu pour des opéras comme Le Miracle de Notre-Dame et Comédie sur un pont. Composé pour le Trio Pasquier, qui en est le dédicataire et qui le créa en concert à Paris le 15 février 1935, ce Trio est coulé dans une forme à deux mouvements, un rien insolite; dans plusieurs œuvres, Martinu semble éviter consciemment d’écrire un mouvement lent à part entière, préférant créer un diptyque de mouvements sis dans tempos modérés à rapides, avec peut-être une section ou un épisode introductifs lents dans l’une des composantes, voire dans les deux. Ces dernières présentent ici l’écriture typiquement fleurie de Martinu, en textures contrapuntiques riches et en rythmes allants, partiellement dérivés de la musique populaire tchèque mais aussi baroque tardive. En fait, plus d’un critique a souligné combien cette œuvre pouvait être considérée comme un «triple concerto sans orchestre».

Le premier mouvement – un Allegro affairé, animé, dans la veine néo-classique chère à Martinu – oppose un sujet principal des plus rythmiques à un thème secondaire plus détendu et lyrique. Dans la section de développement, un passage magique, flottant, met en scène des harmoniques aigus au violon et un long épisode pensif avant le retour du thème principal. Le second et dernier mouvement s’ouvre sur une introduction lente avec des solos fragmentaires pour alto et violoncelle, mais il est, lui aussi, pour l’essentiel, une vigoureuse forme sonate avec cette alternance typique premier thème leste et énergique/seconde idée plus lyrique, cantabile, l’œuvre entière s’achevant sur une conclusion brillante, extravertie.

extrait des notes rédigées par Calum MacDonald © 2005
Français: Hypérion

Martinu schrieb seine beiden Streichtrios während seiner Pariser Jahre. Das erste entstand 1923 und ist relativ unbekannt. Sein zweites Streichtrio ist jedoch ein Werk seiner frühen Reifeperiode und entstand 1934, etwa zu der Zeit, als Martinu für seine Opern (etwa Die Marienspiele und Komödie auf der Brücke) internationale Anerkennung bekam. Es ist für das Trio Pasquier komponiert, das es am 15. Februar 1935 in Paris uraufführte. Das Trio hat eine recht ungewöhnliche zweisätzige Anlage; in mehreren Werken scheint Martinê einen kompletten langsamen Satz vermeiden zu wollen und komponiert stattdessen ein Satzpaar in moderaten bis schnellen Tempi, wobei oft ein Satz (oder auch beide) mit einem langsamen Einleitungsteil beginnt. Hier sind beide Sätze in dem charakteristischen ausgeschmückten melodischen Stil gehalten, der reich an kontrapunktischen Texturen und vorantreibenden Rhythmen ist, die ihren Ursprung einerseits in der tschechischen Volksmusik und andererseits in der Musik des Spätbarock haben. Tatsächlich hat ein Musikkritiker darauf hingewiesen, dass man das Werk als „Tripelkonzert ohne Orchester“ bezeichnen könnte.

Der erste Satz ist ein reges, lebendiges Allegro in dem für Martinu typischen neoklassischen Stil, wobei ein sehr rhythmisches erstes Thema einem entspannteren, lyrischen zweiten Thema gegenübergestellt wird. Im Durchführungsteil erklingen eine zauberhafte, schwebende Passage mit hohen Flageolettönen auf der Geige und ein langer, grüblerischer Abschnitt, bevor das Hauptthema wiederkehrt. Der zweite und letzte Satz beginnt mit einer langsamen Einleitung mit fragmentarischen Solopassagen für Bratsche und Cello. Der Hauptteil des Satzes ist jedoch wiederum ein lebhafter Sonatensatz mit dem typischen Wechsel zwischen einem gewandten, energischen ersten Thema und einem eher lyrischen, liedartigen zweiten Thema und das gesamte Werk kommt letztendlich zu einem brillanten, extravertierten Schluss.

aus dem Begleittext von Calum MacDonald © 2005
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Dohnányi, Schoenberg & Martinů: String Trios
CDA67429

Details

Movement 1: Allegro
Movement 2: Poco moderato

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