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Serenade for string trio in C major, Op 10

composer
1902

 
One of the first works in which Dohnányi felt he had achieved a personal, balanced musical language, putting off these late-Romantic influences, was his Serenade in C major for String Trio, Op 10, composed in 1902 during a concert tour to London and Vienna and premiered in Vienna two years later. In five movements, beginning with a March and including a Romanza, the work is clearly in the nineteenth-century serenade tradition as developed by Brahms and Robert Fuchs. Indeed the example of Brahms, who had actively encouraged the young Dohnányi, is still to be sensed at various points. But the Serenade’s conciseness of form and spareness of means indicate a new sensibility at work. There are also hints of the genuine Hungarian folk music that would soon be explored and collected by his younger colleagues Bartók and Kodály, creating modal inflections in the work’s harmony.

The Hungarian flavour is already apparent in the crisp opening Marcia, whose counter-melody, at once soulful and truculent, has an exotic Magyar character. In fact most of the remaining movements refer to the themes of the March in a more or less sublimated fashion. The following Romanza, with its long, shapely and evocative Hungarian-inflected melody, presented in clean textures and rising to a passionate climax, clearly foreshadows the music of Zoltán Kodály. Dohnányi later arranged this ternary-form movement for string orchestra, but it is in the trio form that we can sense the remarkable textural economy of the middle section, a passionate dialogue between violin and cello accompanied merely by arpeggios on the viola. The heart of the work is the vigorous and closely worked Scherzo, which has aspects of a full sonata form and is notable for its irregular rhythms, rapid figuration and deft fugal treatment of themes which are woven together in the final section.

The fourth movement is a set of five variations on a chorale-like theme (itself a variant of the Magyar melody from the March) which evoke an almost Schubertian lyricism. The Rondo Finale is perhaps the most Brahmsian movement in character. Towards the close the sonorous Magyar melody from the first movement makes an unexpected reappearance in its original form, satisfyingly binding the work together into a structural unity, although the formal brightness of the ending in C major is surely undercut by the tune’s melancholic protest.

from notes by Calum MacDonald © 2005

L’une des premières fois où Dohnányi sentit avoir atteint un langage musical personnel, équilibré, débarrassé des influences romantiques tardives, ce fut dans la Sérénade pour trio à cordes, op. 10, composée en 1902 lors d’une tournée de concerts qui le mena de Londres à Vienne, Vienne où elle fut d’ailleurs créée deux ans plus tard. Avec ses cinq mouvements, dont une Marche inaugurale et une Romanza, cette œuvre s’inscrit clairement dans la tradition de la sérénade du XIXe siècle, telle que développée par Brahms et par Robert Fuchs. Le modèle de Brahms, qui avait vivement encouragé le jeune Dohnányi, se fait encore sentir par endroits, mais la concision formelle et l’économie de moyens de cette Sérénade révèlent une nouvelle sensibilité en action, où transparaissent aussi des allusions à l’authentique musique populaire hongroise – source d’inflexions modales dans l’harmonie de l’œuvre –, que les jeunes collègues du compositeur, Bartók et Kodály, allaient bientôt explorer et collecter.

La saveur hongroise est déjà manifeste dans la pimpante Marche d’ouverture, dont le contre-thème, à la fois attendrissant et truculent, recèle un exotisme magyar. En fait, la plupart des autres mouvements font, de manière plus ou moins sublimée, référence aux thèmes de cette Marche. Quant à la Romanza suivante, forte d’une longue mélodie aux inflexions hongroises, joliment troussée et évocatrice, présentée dans des textures nettes et s’élevant jusqu’à un apogée passionné, elle préfigure clairement la musique de Zoltán Kodály. Plus tard, Dohnányi arrangea pour orchestre à cordes ce mouvement de forme ternaire, mais seule la forme du trio nous donne à ressentir la remarquable économie de texture de la section médiane, dialogue passionné violon/violoncelle, uniquement accompagné d’arpèges à l’alto. Le cœur de l’œuvre, un vigoureux Scherzo minutieusement ciselé, présente certains aspects d’une forme sonate complète et vaut par ses rythmes irréguliers, sa figuration rapide et son habile traitement fugué des thèmes, tissés ensemble dans la section finale.

Le quatrième mouvement est un corpus de cinq variations sur un thème de type choral (lui-même variante de la mélodie magyare de la Marche), d’où émane un lyrisme presque schubertien. Le finale Rondo est peut-être le mouvement au caractère le plus brahmsien. Vers la fin, la retentissante mélodie magyare du premier mouvement fait une réapparition inattendue sous sa forme originelle, conférant à l’œuvre une unité structurelle satisfaisante, même si l’éclat formel de la conclusion en ut majeur est assurément amoindri par la protestation mélancolique de la mélodie.

extrait des notes rédigées par Calum MacDonald © 2005
Français: Hypérion

Eines der ersten Werke, das für Dohnányi eine eigene, ausgewogene musikalische Sprache und sich von den spätromantischen Einflüssen frei gemacht hatte, war seine Serenade für Streichtrio op. 10, die 1902 während einer Konzertreise nach London und Wien entstanden war und in Wien zwei Jahre später uraufgeführt wurde. Das Werk hat fünf Sätze, beginnt mit einem Marsch und hat auch eine Romanza, weist also deutliche Züge einer Serenade des 19. Jahrhunderts auf, wie Brahms und Robert Fuchs sie entwickelt hatten. Überhaupt ist der Einfluss Brahms’, der den jungen Dohnányi aktiv unterstützt hatte, an verschiedenen Stellen spürbar. Doch zeigen die präzise Konstruktion und die bündige Tonsprache eine neues Verständnis an. Hier und dort wird auch auf die ursprüngliche ungarische Volksmusik angespielt (die bald darauf von den jüngeren Komponisten Bartók und Kodály untersucht und gesammelt werden sollte) was in der harmonischen Anlage des Werks für eine modale Einfärbung sorgt.

Das ungarische Flair ist bereits in dem knappen Marsch am Anfang spürbar, dessen zweites Thema gleichzeitig gefühlvoll und wild ist und einen exotischen magyarischen Charakter hat. Tatsächlich beziehen sich fast alle folgenden Sätze auf mehr oder minder sublimierte Art auf die Themen des Marsches. Die darauffolgende Romanza hat eine lange, wohlgeformte und ausdrucksvolle ungarisch angehauchte Melodie, die in klaren Strukturen präsentiert und zu einem leidenschaftlichen Höhepunkt geführt wird und deutlich die Musik Zoltán Kodálys antizipiert. Dohnányi bearbeitete diesen dreiteiligen Satz später für Streichorchester, doch wird in der Trio-Form die bemerkenswerte Ökonomie des Mittelteils – ein leidenschaftlicher Dialog zwischen Geige und Cello, der lediglich von Arpeggien der Bratsche begleitet wird – viel deutlicher. Das Herzstück des Werks ist das energische und dicht gearbeitete Scherzo, das mehrere Bestandteile der Sonatenhauptsatzform aufweist und dessen unregelmäßige Rhythmen, rasante Figurierungen und geschickte fugale Behandlung der Themen, die im Schlussteil miteinander verflochten werden, besonders hervorstechen.

Der vierte Satz besteht aus fünf Variationen über einem choralartigen Thema (das selbst eine Variante der magyarischen Melodie des Marsches ist), die eine fast Schubertsche Lyrik erzeugen. Das Finale, ein Rondo, ist der vielleicht am meisten an Brahms anmutende Satz. Gegen Ende kehrt die volltönende magyarische Melodie des ersten Satzes in ihrer ursprünglichen Form unerwartet zurück und verleiht dem Werk so eine befriedigende Rundung, obwohl das förmliche Strahlen, das der Schluss in C-Dur mit sich bringt, durch die melancholische Widerspenstigkeit doch deutlich verfinstert wird.

aus dem Begleittext von Calum MacDonald © 2005
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Dohnányi, Schoenberg & Martinů: String Trios
CDA67429
Dohnányi: Piano Quintets & Serenade
CDH55412

Details

Movement 1: Marcia (Allegro)
Track 5 on CDH55412 [2'06]
Movement 1: Marcia: Allegro
Movement 2: Romanza (Adagio non troppo)
Movement 2: Romanza: Adagio non troppo
Movement 3: Scherzo (Vivace)
Movement 3: Scherzo: Vivace
Movement 4: Tema con variazioni (Andante con moto)
Movement 4: Tema con variazioni: Andante con moto
Movement 5: Finale: Rondo
Movement 5: Rondo (Finale)

Track-specific metadata for CDA67429 track 3

Scherzo: Vivace
Artists
ISRC
GB-AJY-05-42903
Duration
4'17
Recording date
24 December 2003
Recording venue
Henry Wood Hall, London, United Kingdom
Recording producer
Recording engineer
Hyperion usage
  1. Dohnányi, Schoenberg & Martinu: String Trios (CDA67429)
    Disc 1 Track 3
    Release date: April 2005
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