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Sonata for flute and piano

composer
1957; dedicated to Elizabeth Sprague Coolidge; first performed by Jean-Pierre Rampal, with the composer at the piano, at the Strasbourg Festival on 18 June 1957; orchestrated version made by Lennox Berkeley

 
Poulenc’s Sonata of 1957 is dedicated to the memory of that champion of twentieth-century chamber music, Elizabeth Sprague Coolidge. The Sonata’s own cause was promoted by the Chesterian magazine (Spring 1958) which declared: ‘For Francis Poulenc, a medium such as Flute and Piano is ideal for expressing himself in his inimitable style. All flautists will wish to include it in their repertoire.’ For Poulenc himself, the strongest spiritual influence was that of his dear friend Raymonde Linossier; having completed his Sonata, he concluded: ‘It is Poulenc but very Raymonde, as with every composition for winds.’ Flautist Jean-Pierre Rampal gave the first public performance at the Strasbourg Festival on 18 June 1957, with the composer at the piano.

The restless ‘Allegretto malincolico’ focuses on a descending chromatic idea, preceded by an arpeggiated flourish, with Poulenc enjoying major and minor inflections. Frequent trills and demisemiquaver tonguing attest to the flautist’s technique. The Classical legacy is evident in the piano’s Alberti-bass figurations, and the debt to the Baroque in the flute’s dotted rhythms within the slower middle section. A quiet, song-like ‘Cantilena’ explores the flute’s vocal qualities with an arching melodic contour: ‘a great rainbow of melody’. (Some have also noted connections with Poulenc’s contemporary opera, Dialogues des Carmélites.) Extensive use of smooth scalic figures is contrasted by more dotted rhythmic material in the central portion. The ‘Presto giocoso’ has a light-hearted, rondo-like character, again with a strong rhythmic identity; it enjoys imitative textures and cyclical elements, with an arpeggiated figure and later the dotted idea (‘mélancolique’) from the first movement, together with a thematic hint of the second (reaching up to a top C). A confident, extrovert reprise of the opening concludes, ‘strictly in time without any slowing down’

from notes by Deborah Mawer © 2001

La Sonate de Poulenc (1957) est dédié à la mémoire de cette championne de la musique de chambre du XXe siècle que fut Elizabeth Sprague Coolidge. La cause de cette sonate fut défendue par le magazine Chesterian, qui déclara, au printemps de 1958: «Le médium flûte et piano convient idéalement au style inimitable du Francis Poulenc. Tous les flûtistes souhaiteront inclure cette pièce à leur répertoire.» Pour Poulenc lui-même, la plus forte influence spirituelle fut celle de sa chère amie Raymonde Linossier; sa Sonate achevée, il conclut: «C’est de Poulenc, mais vraiment du Raymonde, comme à chaque composition pour vents.» Le flûtiste Jean-Pierre Rampal donna la première publique de l’œuvre au festival de Strasbourg, le 18 juin 1957, avec le compositeur au piano.

L’agité «Allegretto malincolico» se focalise sur une idée chromatique descendante, précédée d’une fioriture arpégée, où Poulenc se délecte des inflexions majeures et mineures. Les trilles fréquents et les coups de langue en triples croches attestent la technique du flûtiste. L’héritage classique est manifeste dans les figurations pianistiques en basse d’Alberti, tandis que la dette envers le baroque transparaît dans les rythmes pointés de la flûte, au sein de la section centrale ralentie. Une «Cantilena» paisible, cantabile, explore les qualités vocales de la flûte avec un contour mélodique en arche: «un grand arc-en-ciel de mélodie». (D’aucuns ont également noté des liens avec l’opéra contemporain de Poulenc, Dialogues des Carmélites.) À l’usage poussé de figures en gammes coulantes répond, par contraste, un matériau rhythmique davantage pointé dans la portion centrale. Le «Presto giocoso», au caractère léger, alla rondo, de nouveau marqué par une forte identité rythmique, goûte les textures imitatives et les éléments cycliques, avec une figure arpégée et, plus tard, l’idée pointée («mélancolique») du premier mouvement, le tout augmenté d’une allusion thématique au second mouvement (atteignant un ut aigu). Une reprise confiante, extravertie, de l’ouverture sert de conclusion, «strictement en mesure, sans le moindre ralentissement».

extrait des notes rédigées par Deborah Mawer © 2001
Français: Hypérion

Der populäre Beweis ist hier Poulencs Sonate von 1957 zum Gedenken an Elizabeth Sprague Coolidge, die bedeutende Fürsprecherin der Kammermusik des zwanzigsten Jahrhunderts. Das Anliegen der Sonate selbst wurde in der Zeitschrift Chesterian (Frühjahr 1958) folgendermaßen dargelegt: „Für Francis Poulenc ist ein Medium wie die Kombination von Flöte und Klavier ideal geeignet, sich in seinem unnachahmlichen Stil auszudrücken. Alle Flötisten werden den Wunsch haben, das Stück in ihr Repertoire aufzunehmen.“ Für Poulenc selbst war der stärkste geistige Einfluß der seiner geschätzten Freundin Raymonde Linossier; nachdem er die Sonate fertiggestellt hatte, stellte er fest: „Sie ist Poulenc, aber in hohem Maße auch Raymonde, wie jede Komposition für Blasinstrumente.“ Der Flötist Jean-Pierre Rampal besorgte mit dem Komponisten am Klavier die erste öffentliche Aufführung am 18. Juni 1957 bei den Straßburger Festspielen.

Das rastlose „Allegretto malincolico“ konzentriert sich auf eine absteigende chromatische Idee mit vorangestellter Arpeggioverzierung, die Poulenc mit Genuß nach Dur und Moll moduliert. Häufige Triller und in Zweiunddreißigstelnoten angegebene Zungenstöße zeugen von den technischen Fertigkeiten des Flötisten. Das klassische Erbe offenbart sich in den Alberti-Baßfigurarionen des Klaviers, die Verpflichtung gegenüber dem Barock in den punktierten Rhythmen der Flöte im langsameren Mittelteil. Eine stille liedhafte „Cantilena“ lotet mit einer weit ausgreifenden Melodielinie—„einem großen melodischen Regenbogen“—die sanglichen Fähigkeiten der Flöte aus. (Manche Besprechungen haben außerdem Bezüge zu Poulencs Oper Dialogues des Carmélites bemerkt, die um die gleiche Zeit entstand.) Im Kontrast zum ausführlichen Gebrauch glatter Tonleiterfiguren steht stärker punktiertes rhythmisches Material im Mittelteil. Das „Presto giocoso“ hat einen beschwingten Rondocharakter, wiederum mit einer starken rhythmischen Identität; es besticht durch imitative Strukturen und zyklische Elemente und verarbeitet erst eine arpeggierte Figur und später das punktierte Motiv („mélancolique“) aus dem ersten Satz, zusammen mit einem thematischen Hinweis auf den zweiten Satz (der bis zum hohen C hinaufreicht). Eine selbstbewußte, extravertierte Reprise der Einleitung „streng im Takt, ohne jede Verlangsamung“, bildet den Abschluß.

aus dem Begleittext von Deborah Mawer © 2001
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

L'Album des Six
CDH55386
Liebermann: Flute Concerto; Nielsen: Flute Concerto; Poulenc: Flute Sonata
Studio Master: CKD367Download onlyStudio Master FLAC & ALAC downloads available
Poulenc: The Complete Chamber Music
CDA67255/62CDs

Details

Movement 1: Allegretto malincolico
Movement 2: Cantilena: Assez lent
Movement 3: Presto giocoso

Track-specific metadata for CDA67255/6 disc 2 track 16

Allegretto malincolico
Artists
ISRC
GB-AJY-99-25616
Duration
4'16
Recording date
13 January 1999
Recording venue
Henry Wood Hall, London, United Kingdom
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
Antony Howell & Julian Millard
Hyperion usage
  1. Poulenc: The Complete Chamber Music (CDA67255/6)
    Disc 2 Track 16
    Release date: November 1999
    2CDs
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