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Piano Concerto No 2 in G minor, Op 22

composer

 
Saint-Saëns composed his Second Piano Concerto in 1868. One of its many original features is the tempo gradation of its three-movement plan – ‘Andante sostenuto’, ‘Allegro scherzando’, ‘Presto’. The extended solo passage which opens the work – an obvious homage to Bach – originated in one of the composer’s improvising sessions at the organ. (Saint-Saëns was widely recognised as the greatest organist of his day, and his skill at improvisation – an art which he valued highly – is clearly related to the abundance of cadenza-like passages in these concertos.) The principal theme of this movement is not actually by Saint-Saëns, but was borrowed from Fauré, who had decided against using it in an early Tantum ergo. A spirit of Mendelssohnian delicacy hovers over the second movement, while Saint-Saëns’s individual and mischievous wit is evident in the timpani solos, soon imitated by the piano left hand. A bustling tarantella rhythm propels much of the finale, but the development section is dominated by a trill-obsessed figure from the second subject, while the woodwind intone a chorale-like melody.

from notes by Phillip Borg-Wheeler © 2001

Le Deuxième concerto pour piano date de 1868. L’une des nombreuses originalités de l’œuvre est la gradation des tempi au fil des trois mouvements qu’elle comporte: Andante sostenuto, Allegro scherzando, Presto. La longue section dévolue au soliste sur laquelle s’ouvre ce concerto – évident hommage à Bach – trouva sa source dans une improvisation du compositeur à l’orgue. (Saint-Saëns était largement reconnu comme le plus grand organiste de son époque, et son talent d’improvisateur – art pour lequel il avait une grande admiration – est à mettre en relation avec l’abondance des passages de type cadence dans ses concertos pour piano.) Le principal thème du premier mouvement n’est en fait pas de Saint-Saëns lui-même; c’est un emprunt à Fauré, qui avait renoncé à l’utiliser dans une de ses premières compositions, un Tantum ergo. Le deuxième mouvement est nimbé d’une délicatesse toute mendelssohnienne, tandis que l’humour personnel et facétieux de Saint-Saëns transparaît dans les solos de timbales, bientôt imités par la main gauche au piano. Un rythme trépidant de tarentelle anime en grande partie le finale, mais le développement est dominé par une figure obsessionnelle de trille issue du deuxième thème, tandis que les bois entonnent une mélodie en forme de choral.

extrait des notes rédigées par Phillip Borg-Wheeler © 2001
Français: Josée Bégaud

Saint-Saëns hat sein Zweites Klavierkonzert 1868 komponiert. Eine seiner vielen Besonderheiten ist die Tempoabstufung seiner dreisätzigen Grundstruktur – „Andante sostenuto“, „Allegro scherzando“, „Presto“. Die längere Solopassage, die das Werk eröffnet, ist eine eindeutige Huldigung an Bach und entstammt einer Improvisationsübung des Komponisten an der Orgel. (Saint-Saëns galt weithin als der bedeutendste Organist seiner Zeit, und sein Improvisationstalent – eine Kunst, auf die er große Stücke hielt – steht in klarem Zusammenhang mit der Fülle kadenzialer Passagen in diesen Konzerten.) Das Hauptthema dieses Satzes stammt eigentlich gar nicht von Saint-Saëns, sondern ist bei Fauré entlehnt, der sich dagegen entschieden hatte, es in einem frühen Tantum ergo einzusetzen. Ein Hauch Mendelssohnschen Feingefühls schwebt über dem zweiten Satz, wohingegen sich Saint-Saëns’ individueller, spitzbübischer Geist in den Paukensoli bemerkbar macht, die bald darauf von der linken Hand des Pianisten nachgeahmt werden. Ein geschäftiger Tarantellarhythmus treibt große Teile des Finales voran, doch die Durchführung wird von einer geradezu zwanghaft mit Trillern versetzten Figur aus dem zweiten Thema beherrscht, während die Holzbläser eine choralartige Melodie anstimmen.

aus dem Begleittext von Phillip Borg-Wheeler © 2001
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Arthur de Greef – Solo and concerto recordings
APR7401Download only
Saint-Saëns, Goss & Franck: Piano Concertos
Studio Master: SIGCD349Download onlyStudio Master FLAC & ALAC downloads available
Saint-Saëns: The complete works for piano and orchestra
CDA67331/22CDs
Irene Scharrer – The complete electric and selected acoustic recordings
APR6010for the price of 1 — Download only
The Piano G & Ts, Vol. 3 – Chaminade & Saint-Saëns
APR5533Download only

Track-specific metadata for CDA30018 track 2

Allegro scherzando
Artists
ISRC
GB-AJY-01-33105
Duration
5'26
Recording date
8 September 2000
Recording venue
Symphony Hall, Birmingham, United Kingdom
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
Tony Faulkner
Hyperion usage
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