Ave Maria, Op 23 No 2

composer
November 1830; Three Sacred Pieces, Op 23
author of text
Antiphon for the Blessed Virgin Mary

 
Although Mendelssohn was a devout Protestant all his life, his setting of the Latin Ave Maria can be numbered among his most radiantly beautiful creations. Cast in three parts, the devotional simplicity of the outer sections (which share the same basic musical material) contrasts tellingly with the floated contrapuntal textures of the ‘Sancta Maria’. The tenor solo’s opening phrase is recalled, incidentally, in the final coda of the ‘Scottish’ Symphony. Heinrich Dorn wrote enthusiastically in the Neue Zeitschrift für Musik: ‘The music speaks so convincingly of Mary’s sanctity that it could lead a non-Catholic to her. This sacredly joyous A major ensemble resembles a golden platter upon which the master has laid down this pure hymn. Here we find the tenderest tonal colours of edification, worship and religious thought directed towards Heaven and reflected in the eye.’

from notes by Julian Haylock © 2006

Quoique Mendelssohn fût, toute sa vie durant, un pieux protestant, sa mise en musique de l’Ave Maria latin est l’une de ses créations les plus radieusement belles. Coulé en trois parties, il voit s’établir un contraste éloquent entre la simplicité dévotionnelle de ses sections extrêmes (qui partagent le même matériau musical de base) et les textures contrapuntiques flottantes de son «Sancta Maria». Signalons que la phrase initiale du ténor solo est rappelée dans la coda finale de la Symphonie «Écossaise». Enthousiaste, Heinrich Dorn écrivit dans la Neue Zeitschrift für Musik: «La musique dit avec une telle conviction la sainteté de Marie qu’elle pourrait amener vers la Vierge un non-catholique. Cet ensemble en la majeur, d’une joie sacrale, est comme un plateau en or sur lequel le maître aurait déposé cette hymne pure. Nous découvrons là les plus tendres couleurs tonales de l’édification, du culte et de la pensée religieuse tournées vers le Ciel et reflétées dans le regard.»

extrait des notes rédigées par Julian Haylock © 2006
Français: Hypérion

Mendelssohn war sein Leben lang ein frommer Protestant, was ihn nicht vor einer Vertonung des lateinischen Ave Maria abschreckte. Sie zählt zu den strahlend schönsten Schöpfungen des Komponisten und ist in drei Abschnitte unterteilt. Die andächtige Einfachheit der Außenabschnitte (die das gleiche Grundmaterial haben) setzt sich beredt von den schwebenden kontrapunktischen Texturen des „Sancta Maria“ ab. Die einleitende Tenorsolopassage wird übrigens in der letzten Koda der „Schottischen“ Sinfonie wieder aufgenommen. Heinrich Dorn schrieb in der Neuen Zeitschrift für Musik voller Begeisterung: „Die Musik kommt durchaus aus dem Gemüte und singt so klar von Marias Heiligkeit, daß sie einen Nichtkatholiken zu ihr führen könnte. Das heilig frohe A-Dur scheint gleichsam die Goldplatte, auf welcher der Meister sein reines Kirchenlied niederlegte. Hier finden wir die zartesten Tonfarben der Erhebung, der Andacht, der Religion; himmelwärts gerichtete Gedanken, die sich im Auge abspiegeln.“

aus dem Begleittext von Julian Haylock © 2006
Deutsch: Elke Hockings

Recordings

Mendelssohn: Choral Music
CDH55268Helios (Hyperion's budget label) — Archive Service
Mendelssohn: Sacred Choral Music
CDA67558
Panis angelicus
CDA66669
The Music of Westminster Cathedral
This album is not yet available for downloadWCC100Super-budget price sampler

Details

Track 6 on CDA67558 [6'29]
Track 4 on CDH55268 [7'22] Helios (Hyperion's budget label) — Archive Service
Track 1 on CDA66669 [6'59]
Track 13 on WCC100 [6'59] Super-budget price sampler

Track-specific metadata for CDH55268 track 4

Artists
ISRC
GB-AJY-89-35904
Duration
7'22
Recording date
18 February 1989
Recording venue
St Jude-on-the-Hill, Hampstead Garden Suburb, London, United Kingdom
Recording producer
Mark Brown
Recording engineer
Antony Howell
Hyperion usage
  1. Mendelssohn: Choral Music (CDA66359)
    Disc 1 Track 4
    Release date: December 1989
    Deletion date: November 2005
    Superseded by CDH55268
  2. Mendelssohn: Choral Music (CDH55268)
    Disc 1 Track 4
    Release date: April 2007
    Deletion date: October 2014
    Helios (Hyperion's budget label) — Archive Service