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Ballade No 3 in A flat major, Op 47

composer
1840/1

 
After such despondency the Third Ballade seems positively light-hearted. Based on two principal motives contained in the opening bars Chopin’s free-wheeling style once more thinly disguises a remarkable coherence, balance and symmetry. First played before an audience ‘full of golden ribbons, soft blue gauzes and strings of trembling pearls’ its musical charms could hardly fail to succeed. Others, perhaps less lavishly attired, will note that although Chopin’s contrapuntal skill in the working-out section is considerable he wears his learning lightly. With Chopin, art conceals art and the way he achieves such fine gradations and inwardness of feeling is discreetly veiled from view. Even a sudden central change to C sharp minor cannot cloud the music’s radiance for, via a series of daring modulations, the opening theme finally emerges triumphant, firmly established in the home-key and with a final cascade of ideas, previously employed, to suggest tumultuous applause.

from notes by Bryce Morrison © 2004

Après un tel désenchantement, la Troisième Ballade semble étonnamment légère. Elaboré sur deux motifs principaux énoncés dans les premières mesures, le style sans contraintes apparentes de Chopin dissimule à peine une cohérence, un équilibre et une symétrie remarquables. Exécutée pour la première fois devant un parterre plein de rubans dorés, de gaze doucement bleutée et de rangées de perles tremblantes, elle fit preuve d’un charme musical qui ne pouvait que lui assurer son succès. D’autres, d’une tenue peut-être moins somptueuse, noteront que si Chopin fait montre de qualités contrapuntiques considérables dans la section de développement, il ne les pavoise pas pour autant. Avec Chopin, l’art cache l’art. La manière dont il parvient à des nuances aussi subtiles et fines, à des sentiments introspectifs, se dissimule discrètement au regard de tous. Même un brusque changement central vers do dièse mineur ne peut colorer le rayonnement lumineux de la musique car, à travers une série de modulations audacieuses, le thème initial émerge pour finir triomphant, établi fermement dans la tonalité principale et avec une cascade finale d’idées usitées auparavant pour suggérer des applaudissements tumultueux.

extrait des notes rédigées par Bryce Morrison © 2004
Français: Isabelle Battioni

Nach dieser Niedergeschlagenheit erscheint die Dritte Ballade geradezu fröhlich und unbekümmert. Das Stück fußt auf zwei Hauptmotiven, die in den Anfangstakten vorgestellt werden, wo wiederum eine bemerkenswerte Kohärenz, Balance und Symmetrie von Chopins freiem Stil nur leicht verschleiert wird. Als es das erste Mal vor einem Publikum „voller Goldbänder, leichter blauer Taftstoffe und Bändel mit zitternden Perlen“ vorgeführt wurde konnte der musikalische Charme kaum scheitern. Andere, möglicherweise weniger luxuriös gekleidet, werden bemerken, dass Chopin trotz seines kontrapunktischen Vermögens im Durchführungsteil sein Talent kaum anwendet. Bei Chopin verbirgt die Kunst die Kunst, und seine feinen Abstufungen und seine Intimität bleiben stets leicht verschleiert. Sogar ein plötzlicher zentraler Wechsel nach cis-Moll kann den Glanz der Musik nicht trüben, da nach einer Reihe von kühnen Modulationen das Anfangsthema schließlich triumphierend hervortritt und in der Grundtonart fest verankert ist. Eine letzte Kaskade von Einfällen – Ähnliches erklang bereits zuvor – stellt tumultartigen Applaus dar.

aus dem Begleittext von Bryce Morrison © 2004
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Chopin: Ballades & Sonata No 3
CDH55182
Chopin: Four Ballades & Four Scherzos
Studio Master: CDA67456Studio Master FLAC & ALAC downloads available
Chopin: The Complete Works
CDS44351/6616CDs Boxed set (at a special price)
Eileen Joyce – The complete Parlophone & Columbia solo recordings
APR7502Download only
Guiomar Novaes – The complete published 78-rpm recordings
APR6015for the price of 1 — Download only
James Rhodes 5
Studio Master: SIGCD371Download onlyStudio Master FLAC & ALAC downloads available
The Stephen Hough Piano Collection
This album is not yet available for downloadHOUGH1Super-budget price sampler
York Bowen – The complete solo 78-rpm recordings
APR6007for the price of 1 — Download only

Details

Track 5 on CDA67456 [7'03]
Track 1 on HOUGH1 [7'03] Super-budget price sampler
Track 4 on CDS44351/66 CD4 [8'27] 16CDs Boxed set (at a special price)
Track 3 on CDH55182 [7'59]
Track 11 on SIGCD371 [7'23] Download only
Track 1 on APR6007 CD2 [6'14] for the price of 1 — Download only
Track 12 on APR7502 CD5 [7'35] Download only
Track 9 on APR6015 CD2 [7'04] for the price of 1 — Download only

Track-specific metadata for CDH55182 track 3

Artists
ISRC
GB-AJY-93-57703
Duration
7'59
Recording date
9 January 1993
Recording venue
Snape Maltings, Suffolk, United Kingdom
Recording producer
Ates Orga
Recording engineer
Philip Hobbs
Hyperion usage
  1. Chopin: Ballades & Sonata No 3 (CDA66577)
    Disc 1 Track 3
    Release date: September 1993
    Deletion date: August 2004
    Superseded by CDH55182
  2. Chopin: Ballades & Sonata No 3 (CDH55182)
    Disc 1 Track 3
    Release date: April 2005
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