Ballade No 1 in G minor, Op 23

composer
1831/5

 
According to Schumann at least two of the Ballades (Nos 2 and 3) were inspired by the nationalist poetry of Chopin’s compatriot Adam Mickiewicz. But Schumann’s assumption that the Ballades are programmatic is misleading. Chopin was patriotic but he was hardly a conscious propagandist, and whatever relation the Third Ballade, for example, has to Mickiewicz’s ‘Undine’ is general rather than exact. Chopin’s genius could be prompted but hardly contained by such a specific source.

The limitation of such literary parallels is immediately apparent at the start of the First Ballade. Remarkable when first written, the opening musical arch seems scarcely less original today. The rapid loss of confidence after such a resplendent introduction and the transformation of the subdued first and second subjects into outbursts of passionate declamation and song could never be reduced to a satisfying verbal equivalent, however subtle or distinguished. The cadences which conclude each phrase of the first subject are left unresolved and it takes a lengthy and agitated elaboration to resolve such unease in the assuaging second subject in E flat major. However, the music remains pensive and wistful, and only a further and triumphant shift into A major fully erases all doubts and questions. Blazing octaves lead to a capricious waltz-like variation, mischievously spiced and syncopated before a sudden descent returns us to both the principal subjects. These culminate in a coda introduced Il più forte possibile and marked Presto con fuoco. Ricocheting figuration leads to boiling scales and dramatic, recitative-like interjections before a plunge reinforced with grace notes and a mixture of contrary motion and unison octaves.

from notes by Bryce Morrison © 2004

Selon Schumann, au moins deux des Ballades (les nos 2 et 3) puisent leur inspiration dans la poésie nationaliste du compatriote de Chopin, Adam Mickiewicz. Il ne faudrait pourtant pas se fier à la supposition de Schumann selon laquelle les ballades suivraient un programme. S’il était patriotique, Chopin n’était certainement pas un propagandiste; à cet égard, le rapport entre la Troisième Ballade, par exemple, et «Undine» de Mickiewicz relève plus du général que du spécifique. Le génie de Chopin pouvait s’enflammer sans pour autant être contenu par des sources aussi précises.

Les limites de tels parallèles littéraires apparaissent d’emblée avec le début de la Première Ballade. Si l’arche musicale initiale semblait remarquable lorsqu’elle fut écrite, elle ne l’est pas moins encore de nos jours. La rapide perte de confiance ressentie après une introduction aussi resplendissante et la transformation des premier et second thèmes retenus en des éclats déclamatoires et des chants passionnés ne sauraient se réduire à un équivalent verbal, aussi subtil et distingué puisse-t-il être. Les cadences qui concluent chaque phrase du premier thème demeurent sans résolution. Le second thème en mi bémol majeur requiert une longue élaboration agitée pour résoudre un tel malaise. Pourtant, la musique demeure pensive et nostalgique. Seule une modulation ultérieure et triomphante en la majeur permet d’effacer les doutes et les questions. Des octaves enflammées conduisent à une variation aux allures de valse capricieuse, malicieusement épicée et syncopée, avant qu’un mouvement descendant soudain ne rappelle les principaux thèmes. L’intensité culmine dans la coda introduite Il più forte possible notée Presto con fuoco. Des figurations ricochent et conduisent à des gammes bouillonnantes pleines de drame, à des interjections ressemblant à des récitatifs, et pour finir à un plongeon renforcé par des notes de grâce et un mélange de mouvements contraires et d’octaves à l’unisson.

extrait des notes rédigées par Bryce Morrison © 2004
Français: Isabelle Battioni

Schumann zufolge war die nationalistische Dichtung von Chopins Landsmann Adam Mickiewicz für mindestens zwei der Balladen (Nr. 2 und 3) die Inspirationsquelle. Jedoch ist Schumanns Annahme, dass die Balladen programmatisch seien, irreführend. Chopin war zwar patriotisch gesinnt, jedoch kann man ihn kaum als bewussten Propagandisten bezeichnen und welcher Art die Beziehung etwa der Dritten Ballade zu dem Gedicht „Undine“ von Mickiewicz auch sein mag, so ist sie jedenfalls eher prinzipiell denn exakt. Chopins Genie konnte von einer so spezifischen Quelle höchstens inspiriert, nicht jedoch von ihr beherrscht werden.

Die Grenzen solch literarischer Parallelen werden sofort zu Anfang der ersten Ballade deutlich. Der musikalische Bogen am Anfang des Stückes war schon zur Entstehungszeit des Stückes außergewöhnlich und scheint auch heute kaum weniger originell. Der rapide Verlust an Zuversicht nach einer solchen glänzenden Einleitung und die Verwandlung des gedämpften ersten und zweiten Themas in Ausbrüche leidenschaftlicher Deklamation könnten niemals auf ein befriedigendes verbales Äquivalent reduziert werden, sei es noch so subtil und elegant. Die Kadenzen, die jede Phrase des ersten Themas abschließen, bleiben unaufgelöst und erst nach einer langen und erregten Ausführung kann die Beklemmtheit durch das beschwichtigende zweite Thema in Es-Dur gelöst werden. Die Musik bleibt jedoch nachdenklich und schwermütig und erst nach einem weiteren, triumphierenden Wechsel nach A-Dur werden alle Zweifel und Fragen getilgt. Furiose Oktaven leiten hinüber zu einer eigenwilligen, walzerartigen Variation, die spitzbübisch gewürzt und synkopiert wird, bevor ein plötzlicher Abstieg zu den beiden Hauptthemen zurückführt. Diese kulminieren in einer Coda die Il più forte possibile beginnt und mit Presto con fuoco überschrieben ist. Eine federnde Figuration führt zu tobenden Tonleitern und dramatischen, rezitativartigen Einwürfen, bevor ein Sprung stattfindet, der von Verzierungen sowie einer Mischung aus gegen- und gleichläufigen Oktaven verstärkt wird.

aus dem Begleittext von Bryce Morrison © 2004
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Simon Barere – His celebrated live recordings at Carnegie Hall, Vol. 3 – 11 November 1947
APR5623Download only
Chopin: Ballades & Sonata No 3
CDH55182Helios (Hyperion's budget label)
Chopin: Four Ballades & Four Scherzos
Studio Master: CDA67456Studio Master FLAC & ALAC downloads available
Chopin: The Complete Works
CDS44351/6616CDs Boxed set (at a special price)
Eileen Joyce – The complete Parlophone & Columbia solo recordings
APR7502Download only

Details

Track 1 on CDA67456 [9'09]
Track 2 on CDS44351/66 CD4 [10'19] 16CDs Boxed set (at a special price)
Track 1 on CDH55182 [9'01] Helios (Hyperion's budget label)
Track 10 on APR5623 [7'49] Download only
Track 11 on APR7502 CD5 [9'24] Download only

Track-specific metadata for APR5623 track 10

Artists
ISRC
GB-SAM-01-62310
Duration
7'49
Recording date
11 November 1947
Recording venue
Carnegie Hall, USA
Recording producer
Recording engineer
Hyperion usage