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Sunday Music

composer
1957/8

 
‘Habent sua fata libelli’ (‘Books have their own fate’) wrote Ovid. And the same certainly applies to music: compositions have their own destinies that can never be anticipated. I wrote Sunday Music for organ between 1957 and 1958 at a time when few people showed any interest in organ music. Indeed, concerts in churches were generally not allowed, and concert halls with an organ were comparatively rare. All my colleagues shook their heads and said it was a nonsense. But I felt deeply that I had to write something for the organ, even though I was aware that the work might languish in the drawer of my desk. But contrary to all expectation, it was not long before the piece received its first performance, was published and soon appeared on record in many different countries – thus becoming, quite unexpectedly, my most frequently performed work.

I intended the title ‘Sunday Music’ – Musica dominicalis – to imply that this was not everyday music but a work of celebration. From a formal point of view, it is an organ symphony in four movements. The first movement adapts in a highly concentrated way a Gregorian theme, ‘Ite, Missa est’, that is played every Sunday of the year and therefore lends itself to Sunday music. I use both motifs of this theme to form a stark contrast: ‘Ite’ is first played tutti, ‘Missa est’ piano; and later in the piece the ‘Ite’ is played on the pedals, and the ‘Missa est’ on the manuals. It goes without saying that I treated the Gregorian themes freely, enabling me to employ quicker rhythms. The movement ends with a bitonal cadence, after which the theme is heard once more, played tutti and with thick chords. The slow and quiet second movement features two themes which, although they are not quotes, resemble Gregorian music. The movement moves to a mighty climax, and after a few chords the theme from the first movement rings out once more like bells.

Just as the two Fantasias are linked by a common theme, so the final two movements are connected through mood. The third movement of a symphony is usually a scherzo. The third movement in this piece is characterized throughout by a pronounced rhythm: the wars and struggles described in the Sermon on the Mount and the Apocalypse wash over humanity. A new theme to the same rhythm is heard alternately in the descant and on the pedals. The Finale is based on a free adaptation of the first subject of sonata form, with its exposition, development and recapitulation. The virtuoso bass figure at the outset depicts the gradually receding noise of battle, which is followed – also on the organ – by a dramatic trumpet fanfare that summons the survivors after the battle. The ‘Kyrie, lux et origo’ from the Easter Mass is heard pianissimo as a secondary theme. Sometimes I adapt a Gregorian theme, increase the intervals and use them in different tonalities.

The distant sound of battle is heard again in the development section, the first theme appears again in the recapitulation, powerfully this time on the manuals and later on the pedals; and a new theme appears in the coda, symbolizing all positive aspects of existence. The beginning of the celebrated Marian antiphon ‘Salve Regina’ brings the work to a hymn-like close. It is nothing less than the victory of good over evil, culminating in a hymn-like praise of the Creator.

from notes by Petr Eben © 2005
English: Roland Smithers

J’ai écrit Musique dominicale pour orgue entre 1957 et 1958 à une époque où personne ne se souciait de la musique d’orgue. Effectivement, les concerts dans les églises n’étaient généralement pas autorisés et les salles de concert dotées d’un orgue étaient relativement rares. Tous mes collègues ont hoché la tête en disant que cela n’avait aucun sens. Mais j’éprouvais le besoin profond d’écrire quelque chose pour cet instrument même si j’avais conscience qu’en toute probabilité, ce qui en résulterait aurait toutes les chances de prendre la poussière au fond d’un tiroir de mon bureau. Contrairement à toutes mes attentes, cette partition a rapidement vu le jour. Elle a été publiée et enregistrée dans différents pays pour devenir ma composition la plus jouée!

J’avais retenu le titre de «Musique dominicale» – Musica dominicalis – pour faire comprendre que ce n’était pas une musique de tous les jours mais une œuvre de célébration. Du point de vue de la forme, il s’agit d’une symphonie pour orgue en quatre mouvements. Le premier mouvement adapte de manière hautement concentrée le thème grégorien «Ite, Missa est» joué chaque dimanche de l’année et qui sied donc à une musique dominicale. J’ai utilisé les deux motifs de ce thème pour former un contraste vivide: «Ite» est d’abord joué tutti, «Missa est» piano. Plus tard dans le déroulement de l’œuvre, «Ite» est exécuté au pédalier et «Missa est» aux manuels. Cela va sans dire que j’ai traité les thèmes grégoriens avec beaucoup de liberté ce qui m’a permis d’utiliser des rythmes plus rapides. Le mouvement s’achève sur une cadence bitonale après quoi le thème est énoncé à une seule reprise, tutti, avec des accords fournis. Le deuxième mouvement, lent et paisible, exploite deux thèmes qui ressemblent à du plain-chant sans pour autant être des citations. Le mouvement évolue vers un apogée puissant. Après quelques accords, le thème du premier mouvement est énoncé une dernière fois, avec des tintinnabulements de cloches.

Tout comme les deux fantaisies sur des chorals étaient associées par un thème commun, les deux derniers mouvements sont parents de par leur atmosphère. Le troisième mouvement d’une symphonie est généralement un scherzo. Dans cette œuvre, il se caractérise par un rythme marqué présent durant tout le mouvement: les guerres et les luttes décrits dans le Sermon sur la Montagne et dans l’Apocalypse parcourent l’humanité. Un nouveau thème écrit sur le même rythme est énoncé alternativement au dessus et au pédalier. Le Finale est conçu sur une adaptation libre du premier thème d’une forme sonate, avec son exposition, son développement et sa réexposition. Le motif virtuose de la basse énoncé au début illustre le bruit de la bataille qui s’éloigne progressivement. Il est suivi – toujours à l’orgue – d’une fanfare dramatique de trompettes qui appelle les survivants après la bataille. Le «Kyrie, lux e origo» de la Messe pascale est énoncé pianissimo, comme thème secondaire. Parfois, j’adapte le thème grégorien, augmentant les intervalles et les utilisant dans différentes tonalités.

Les sonorités lointaines de la bataille sont une fois de plus évoquées dans le développement. Le premier thème apparaît de nouveau dans la réexposition, exécuté avec force cette fois aux manuels, puis ensuite au pédalier. Un nouveau thème apparaît dans la coda, symbolisant les aspects positifs de l’existence. C’est le début de la célèbre antienne mariale «Salve Regina» qui conclut cette œuvre sur des allures d’hymnes. Voici rien de moins qu’une victoire du bien sur le mal, culminant dans une louange en forme d’hymne au créateur.

extrait des notes rédigées par Petr Eben © 2005
Français: Isabelle Battioni

Ich schreib Sonntagsmusik im Jahr 1957–8, zu einer Zeit da bei uns durchaus kein Interesse für Orgel bestand, ganz im Gegenteil. Konzerte waren in den Kirchen allgemein verboten und in den Konzerthallen gab es Orgeln ziemlich selten. Alle meine Kollegen schüttelten den Kopf und sagten, es sei ein Unsinn. Aber ich fühlte, daß ich etwas für Orgel schreiben muß, es war mir ein ganz tiefes Anliegen; doch war ich mir bewusst und rechnete damit, dass die Partitur in meiner Schublade liegenbleiben wird. Doch wider allem Erwarten wurde das Stück bei uns bald darauf uraufgeführt und gedruckt und erschien dann auf vielen Schallplatten verschiedener Länder und wurde so meine meist gespielte Komposition. Und damit hatte ich nicht im Geringsten gerechnet!

Mit dem Titel „Sonntagsmusik“ – Musica dominicalis – wollte ich andeuten, daß es sich bei diesem Werk nicht um eine alltägliche, sondern festliche künstlerische Aussage handelt Formell ist das Werk eine Orgel-Symphonie mit vier Sätzen. Der 1. Satz arbeitet sehr konzentriert mit einem gregorianischen Thema „Ite, Missa est“, was für jeden Sonntag des Jahres gebraucht wird und deshalb mit der Sonntagsmusik eben zusammenhängt. Ich benütze hier beide Motive dieses Themas als markanten Kontrast: „Ite“ beginnt im Tutti, „Missa est“ im Piano, später dann so, daß das „Ite“ im Pedal erklingt und dazu das „Missa est“ in den Manualen. Natürlich arbeite ich mit den gregorianischen Motiven frei musikalisch, sodaß ich sie auch in schnelle Rhythmik umwandle. Am Ende des Satzes erklingt eine Kadenz in Bitonalität und nach ihr hört man dann als Abschluß das Thema wieder in Tutti mit vollen Akkorden. Der zweite langsame Satz bringt in leiser Dynamik zwei eigene Themen, die zwar keine Zitate sind, trotzdem aber der Gregorianik nahe sind. Im weiteren Verlauf kommt es zu einer mächtigen Steigerung und bei diesem Höhepunkt mit glockenhaften Klängen erklingt nach einigen Akkorden wieder das Thema des ersten Satzes.

Wie die beiden Phantasien durch ein gemeinsames Thema verbunden sind, so gehören auch die beiden letzten Sätze innerlich zusammen. Bei der Symphonie ist der 3. Satz meistens ein Scherzo. Hier ist es ein dauernder markanter Rhytmus; mit diesem Satz brechen die in der Bergpredigt und in der Johannesapokalypse geschilderten Kriege und Kämpfe über die Menschheit herein. Zu dem gleichbleibendem Rhythmus erklingt ein Thema, abwechselnd Oberstimme u. Pedal. Das „Finale“ basiert auf einer freien Verwendung der Sonaten-Hauptsatzform mit Exposition, Durchführung des thematischen Materials und Reprise. Am Anfang erklingt in einer virtuosen Baßfiguration ein kurzes Bild für das sich entfernende Kampfesgetümmel, dann hört man – auch von der Orgel – eine dramatische Trompetenfanfare, welche nach geschlagener Schlacht die Überlebenden zusammenruft. Als Seitenthema erklingt im Pianissimo das „Kyrie, lux et origo“ aus der Ostermesse. Manchmal arbeite ich mit einem Thema der Gregorianik so, daß ich die Intervalle vergrößere und sie in andere Tonalitäten führe.

In der Durchführung erklingt wieder das Kampfesgetümmel, bei der Reprise wieder das erste Thema, allerdings in mächtigem Klang, wie im Manual, so später im Pedal, und in der Coda kommt ein neues Thema, als Sinbild aller positiven Kräfte der menschlichen Existenz. Es ist der Anfang der berühmten Marianischen Antiphon „Salve Regina“, welches das ganze Werk hymnisch ausklingen läßt. Dies ist der endgültige Sieg des Guten über das Böse und schwingt sich auf zu einem hymnischen Lobpreis des Schöpfers.

aus dem Begleittext von Petr Eben © 2005

Recordings

Eben: Organ Music, Vol. 4
CDA67197
Organ Fireworks, Vol. 8
CDA66978Archive ServiceDownload currently discounted

Details

Movement 1: Fantasia I
Movement 2: Fantasia II
Movement 3: Moto ostinato
Movement 3: Moto Ostinato
Track 5 on CDA66978 [5'09] Archive Service
Movement 4: Finale

Track-specific metadata for CDA66978 track 5

Movement 3: Moto Ostinato
Artists
ISRC
GB-AJY-97-97805
Duration
5'09
Recording date
14 January 1997
Recording venue
Hong Kong Cultural Centre, China
Recording producer
Paul Spicer
Recording engineer
Paul Niederberger
Hyperion usage
  1. Organ Fireworks, Vol. 8 (CDA66978)
    Disc 1 Track 5
    Release date: October 1997
    Deletion date: February 2009
    Archive Service
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