A Festive Voluntary 'Variations on Good King Wenceslas'

composer

 
I wrote A Festive Voluntary (Variations on Good King Wenceslas) in response to a commission from the Southern Cathedrals Festival for the re-opening of the Chichester Cathedral organ. My immediate thoughts as to the main character of this work are clear: it should be festive, joyous and display the richness and diversity of colours of the instrument. Thus I decided to write a continuous set of variations with varying combinations of stops, especially the reeds. Looking for a theme for the variations, I wanted to find something that would connect my country with Great Britain. I found this in the person of our King and national saint and the English medieval tune based on the lovely carol ‘Good King Wenceslas’. I took this tune as the basis for the Voluntary, in the hope that the joyfulness of this melody would be reflected in my variations.

from notes by Petr Eben © 2005
English: Roland Smithers

J’ai écrit A Festive Voluntary (Variations sur «Good King Wenceslas») en réponse à une commande du Southern Cathedrals Festival de Grande-Bretagne pour l’inauguration de l’orgue de la cathédrale de Chichester. J’ai immédiatement pensé qu’il fallait que dans son caractère général cette œuvre soit festive, joyeuse. Elle se devait d’illustrer la richesse et la diversité des couleurs de l’instrument. C’est pourquoi j’ai décidé d’écrire une partition enchaînant des variations où les jeux puissent être associés en différentes registrations, notamment les jeux d’anches. A la recherche d’un thème pour ces variations, je souhaitais trouver quelque chose associant mon pays à la Grande-Bretagne. Je l’ai trouvé en la personne de notre roi et Saint national et dans un chant anglais du Moyen-âge élaboré sur le charmant Noël «Good King Wenceslas». C’est cette mélodie que j’ai retenue pour écrire ce Voluntary dans l’espoir que sa gaîté se reflète dans mes variations.

extrait des notes rédigées par Petr Eben © 2005
Français: Isabelle Battioni

Ich schrieb A Festive Voluntary als Auftragswerk für das Southern Cathedrals Festival zur Einweihung der neuen Chichester-Cathedral-Orgel. Mir war sofort klar, welchen Charakter das Werk im Wesentlichen haben würde: Festlich sollte es sein, fröhlich und die Fülle und Vielfalt der Klangfarben des Instruments zum Ausdruck bringen. So entschied ich mich für eine ineinander fließende Variationsreihe mit unterschiedlichen Registerkombinationen, in denen besonders die Zungenstimmen Anwendung fanden. Auf meiner Suche nach einem geeigneten Thema, das eine Verbindung zwischen meinem Land und Großbritannien herstellen könnte, stieß ich auf das mittelalterliche englische Weihnachtslied „Good King Wenceslas“, in dem unser König und Nationalheld besungen wird. Diese Melodie legte ich meinem Voluntary [Orgelstück im anglikanischen Gottesdienst] zugrunde in der Hoffnung, dass sich die in der Melodie äußernde Freude auch in meinen Variationen widerspiegelt.

aus dem Begleittext von Petr Eben © 2005

Recordings

Eben: Organ Music, Vol. 4
CDA67197

Track-specific metadata for CDA67197 track 1

Artists
ISRC
GB-AJY-04-19701
Duration
7'41
Recording date
15 June 2004
Recording venue
Hedvig Eleonora Kyrhan, Stockholm, Sweden
Recording producer
Recording engineer
Hyperion usage
  1. Eben: Organ Music, Vol. 4 (CDA67197)
    Disc 1 Track 1
    Release date: July 2005