Quatre motets pour un temps de pénitence

composer
late 1938 to early 1939
author of text
Nos 2-4: Matins Responsories for Good Friday (No 2), Holy Saturday (No 3), Maundy Thursday (No 4)

 
It was the cappella style, following the choral/orchestral surrealist settings Sécheresses of 1937, that Poulenc fully settled into with his Quatre motets pour un temps de pénitence in the second half of 1938 and early 1939.

The third and fourth in Poulenc’s ordering were written first, and they are the more stylistically progressive. Tenebrae factae sunt—dedicated to the great compositional mentor Nadia Boulanger, who conducted the first performance in December 1938 of his Organ Concerto—is a collage of abrupt mood-shifts. There is no other moment on this disc to compare with the sopranos’ stark chromatic descent on the words ‘exclamavit Jesus’, the angular, similarly chromatic phrase for ‘Et inclinato capite’ first heard in the tenors, or the tight set of descending parallel chords for the word ‘ait’. Equally unusual, in the context of this recording’s repertoire, are moments of the fourth motet Tristis est anima mea. With particular responsiveness to the text, Poulenc creates a hushed, fleeting disquiet for ‘Vos fugam capietis’ (marked vif et inquiet and mystérieux), rare semiquaver melismas on ‘et ego vadam’, and the only instance here of nine-part divisi writing on the final page. All of this points towards Poulenc’s twelve-part tour de force of a cappella writing, Figure humaine from 1943.

The first two Lenten motets, Timor et tremor and Vinea mea electa, create their own very finely articulated moods, though within more modest musical parameters. So much of what was to become Poulenc’s trademark choral style is established here: the sharply defined dynamic contrasts, phrase-by-phrase; block-like shifts from one textural grouping to another; a persistently unsettled meter, with 3/4 or 5/4 bars regularly cutting across an apparently flowing 4/4; and distinctive, often ingenious chord progressions. Timor et tremor, appropriately, is an edgy, dark imprecation, while Vinea mea electa contrasts the tender opening (marked excessivement doux on its return) with the anguish and outburst of ‘ut me crucifigeres’ (sung with calm resignation) going into ‘et Barrabam dimitteres’ (a sudden forte).

from notes by Meurig Bowen © 2008

Ce fut le style a cappella, postérieur aux surréalistes Sécheresses choralo-orchestrales de 1937, que Poulenc implanta pleinement dans ses Quatre motets pour un temps de pénitence (seconde moitié de 1938–début de 1939).

Les troisième et quatrième motets furent en fait écrits en premier et apparaissent comme les plus progressistes stylistiquement. Tenebrae factae sunt—dédié au grand mentor Nadia Boulanger, qui dirigea en décembre 1938 la première du Concerto pour orgue de Poulenc—est un collage de brusques sautes d’humeur. Rien dans ce disque n’égale l’abrupte descente chromatique des sopranos à «exclamavit Jesus», la phrase saccadée, pareillement chromatique, à «Et inclinato capite», exposée aux ténors, ou la série rapprochée d’accords parallèles descendants au mot «ait». Tout aussi inhabituels dans le contexte du présent répertoire sont certains moments du quatrième motet, Tristis est anima mea. Montrant une sensibilité particulière envers le texte, Poulenc façonne une inquiétude étouffée, fugace pour «Vos fugam capietis» (marqué vif et inquiet et mystérieux), de rares mélismes en doubles croches sur «et ego vadam» et l’unique exemple ici d’une écriture divisi à neuf parties (page finale). Voilà qui annonce le tour de force à douze parties d’une écriture a cappella, celle de Figure humaine (1943).

Les deux premiers motets de Carême, Timor et tremor et Vinea mea electa, génèrent leurs propres climats très subtilement articulés, bien que confinés à des paramètres musicaux plus modestes. On y trouve l’essentiel de ce qui fera la griffe du style choral poulencquien: les contrastes dynamiques bien définis, phrase par phrase; les changements en blocs d’un groupe de texture à un autre; un mètre constamment instable, avec des mesures à 3/4 ou à 5/4 croisant régulièrement un 4/4 en apparence flottant; et des progressions harmoniques singulières, souvent ingénieuses. Timor et tremor est, pertinemment, une imprécation sombre et nerveuse, cependant que Vinea mea electa oppose à son tendre commencement (marqué excessivement doux à sa reprise) l’angoisse et les bouffées de «ut me crucifigeres» (chanté avec une calme résignation) pour atteindre «et Barrabam dimitteres» (un soudain forte).

extrait des notes rédigées par Meurig Bowen © 2008
Français: Hypérion

In der Nachfolge der surrealistischen Vertonungen Sécheresses für Chor und Orchester 1937 versenkte Poulenc sich mit den Quatre motets pour un temps de pénitence im zweiten Halbjahr von 1938 und Anfang 1939 ganz in a cappella-Stil.

Die dritte und vierte Motette in Poulencs Reihenfolge wurden zuerst geschrieben und sind stilistisch progressiver. Tenebrae factae sunt—der großen Komponistenmentorin Nadia Boulanger gewidmet, die die Uraufführung seines Orgelkonzerts im Dezember 1938 dirigierte—ist eine Collage abrupter Stimmungsschwankungen. Auf dieser CD gibt es keinen anderen Moment, der sich mit dem krassen chromatischen Abstieg der Soprane auf die Worte „exclamavit Jesus“, der kantigen, ähnlich chromatischen Phrase für „Et inclinato capite“, die zuerst im Tenor zu hören ist, oder dem strengen Satz in absteigende parallele Akkorden auf das Wort „ait“ vergleichen lässt. Ähnlich ungewöhnlich im Kontext des Repertoires auf dieser CD sind Momente in der vierten Motette, Tristis est anima mea. Mit besonderer Sensibilität für den Text kreiert Poulenc eine verhaltene, flüchtige Unruhe für „Vos fugam capietis“ (mit vif et inquiet and mystérieux markiert), rare Sechzehntel-Melismen auf „et ego vadam“ und auf der letzten Seite das einzige Beispiel hier für neunstimmigen divisi-Satz. All dies weist auf Poulencs 12-stimmige Tour de force der a cappella-Komposition, Figure humaine von 1943 voraus.

Die ersten beiden Fasten-Motetten Timor et tremor und Vinea mea electa erzeugen ihre eigene, fein artikulierte Stimmung, wenn auch innerhalb bescheidenerer musikalischer Parameter. Ein Großteil dessen, was Poulencs typischen Chorstil kennzeichnet, ist hier bereits etabliert: die Phrase für Phrase scharf definierten dynamischen Kontraste; blockhafte Verschiebungen von einer strukturellen Gruppe zur nächsten; ein stets wechselndes Metrum, in dem 2/4- oder 5/4-Takte regelmäßig einen scheinbar fließenden 4/4-Takt durchkreuzen und eigenartige, oft ingeniöse Akkordfolgen. Timor et tremor ist entsprechend eine unruhige, düstere Verwünschung, während Vinea mea electa den zarten Anfang (bei seiner Rückkehr mit excessivement doux markiert) mit der Qual und dem Ausbruch des (mit stiller Resignation gesungenen) „ut me crucifigeres“ kontrastiert, das (mit plötzlichem Forte) in „Barrabam dimitteres“ übergeht.

aus dem Begleittext von Meurig Bowen © 2008
Deutsch: Renate Wendel

Recordings

Poulenc: Gloria & motets
CDA67623
Poulenc: Mass & Motets
CDH55448Helios (Hyperion's budget label)

Details

No 1: Timor et tremor
Track 8 on CDA67623 [3'01]
Track 15 on CDH55448 [3'08] Helios (Hyperion's budget label)
No 2: Vinea mea electa
Track 9 on CDA67623 [3'50]
Track 16 on CDH55448 [4'03] Helios (Hyperion's budget label)
No 3: Tenebrae factae sunt
Track 10 on CDA67623 [4'05]
Track 17 on CDH55448 [4'24] Helios (Hyperion's budget label)
No 4: Tristis est anima mea
Track 11 on CDA67623 [3'08]
Track 18 on CDH55448 [3'31] Helios (Hyperion's budget label)

Track-specific metadata for CDA67623 track 9

Vinea mea electa
Artists
ISRC
GB-AJY-08-62309
Duration
3'50
Recording date
18 April 2007
Recording venue
All Hallows, Gospel Oak, London, United Kingdom
Recording producer
Adrian Peacock
Recording engineer
Mike Hatch
Hyperion usage
  1. Poulenc: Gloria & motets (CDA67623)
    Disc 1 Track 9
    Release date: March 2008