Mass in G major

composer
August 1937; dedicated to the composer's father
author of text
Ordinary of the Mass

 
The difficult Messe en sol majeur completed in August 1937 is one of the most important a cappella works to be written this century. It is dedicated to the memory of the composer’s father; the dedication, twenty years after his death, is a testament the depth of feeling hidden inside Poulenc and released through his new encounter with Roman Catholicism. The work is a missa brevis—that is to say that the Credo is omitted. The central section of the Kyrie (at the words ‘Christe eleison’) is one of the most beautiful passages in all of Poulenc’s choral music. This composer is capable of great tenderness in his musical compositions, and this is perhaps demonstrated most clearly in the haunting solo treble line of the Agnus Dei.

It is interesting that some of the musical gestures learned in his youth and through Les Six gain a seriousness in his choral works which is most refreshing: the bass line at ‘Qui tollis peccata mundi’ in the Gloria of the Messe; the frequent use of detaché chords and the whimsical nature of the Sanctus.

from notes by William McVicker © 1994

La difficile Messe en sol majeur, achevée en août 1937, est l’une des œuvres a cappella les plus importantes qui aient été composées au XXe siècle. Elle est dédiée à la mémoire du père du compositeur; la dédicace, vingt ans après sa mort, témoigne des sentiments que Poulenc cachait au plus profond de lui-même et qui furent libérés par son retour au catholicisme. L’œuvre est une missa brevis—le Credo est omis. La section centrale du Kyrie (sur les paroles «Christe eleison») est l’un des plus beaux passages de toute la musique chorale de Poulenc. C’est un compositeur qui est capable d’une grande tendresse dans ses compositions, et on le constate particulièrement dans la mélodie hallucinante du solo aigu de l’Agnus Dei.

Il est intéressant de noter que certaines des techniques qu’il avait apprises dans sa jeunesse et par l’intermédiaire des Six sont utilisées dans ses œuvres chorales avec un sérieux très original: la mélodie de basse au «Qui tollis peccata mundi» dans le Gloria de la Messe; le recours fréquent à des accords détachés et le côté fantasque du Sanctus.

extrait des notes rédigées par William McVicker © 1994
Français: Madeleine Jay

Die schwierige Messe en sol majeur, die im August 1937 vollendet wurde, ist eines der wichtigsten a capella-Werke, die in diesem Jahrhundert geschrieben werden sollten. Es ist dem Gedenken an den Vater des Komponisten gewidmet, und ist zwanzig Jahre nach seinem Tod bezeugt es die Tiefe der Gefühle, die in Poulenc verborgen waren, und die durch seine neue Begegnung mit dem Katholizismus freigesetzt wurden. Das Werk ist eine „Missa brevis“, was heißt, das das Credo weggelassen wird. Der Mittelteil des Kyrie (bei den Worten „Christe eleison“) ist eine der schönsten Passagen in Poulencs gesamter Chormusik. Der Komponist ist großer Zärtlichkeit in seinen musikalischen Kompositionen fähig, und dies zeigt sich vielleicht am deutlichsten in der eindringlichen Solodiskanzeile im Agnus Dei.

Es ist interessant, daß einige der musikalischen Gesten, die er in seiner Jugend und durch Les Six erlernte, in seinen Chorwerken eine Ernsthaftigkeit erlangen, die außerordentlich erfrischend ist: die Baßzeile bei „Qui tollis peccata mundi“ im Gloria der Messe; die häufige Verwendung von detachierten Akkorden und die schrullenhafte Natur des Sanctus.

aus dem Begleittext von William McVicker © 1994
Deutsch: Anke Vogelhuber

Recordings

Poulenc: Figure humaine & other choral works
SIGCD197Download only
Poulenc: Mass & Motets
CDH55448Helios (Hyperion's budget label)
The Music of Westminster Cathedral
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Details

Movement 1: Kyrie
Track 1 on CDH55448 [3'36] Helios (Hyperion's budget label)
Track 1 on SIGCD197 [3'25] Download only
Movement 2: Gloria
Track 2 on CDH55448 [4'19] Helios (Hyperion's budget label)
Track 2 on SIGCD197 [4'09] Download only
Movement 3: Sanctus
Track 3 on CDH55448 [2'36] Helios (Hyperion's budget label)
Track 6 on WCC100 [2'36] Super-budget price sampler
Track 3 on SIGCD197 [2'26] Download only
Movement 4: Benedictus
Track 4 on CDH55448 [3'45] Helios (Hyperion's budget label)
Track 4 on SIGCD197 [3'46] Download only
Movement 5: Agnus Dei
Track 5 on CDH55448 [4'57] Helios (Hyperion's budget label)
Track 5 on SIGCD197 [4'56] Download only

Track-specific metadata for CDA66664 track 1

Kyrie
Artists
ISRC
GB-AJY-94-66401
Duration
3'36
Recording date
16 September 1993
Recording venue
Westminster Cathedral, London, United Kingdom
Recording producer
Mark Brown
Recording engineer
Antony Howell
Hyperion usage
  1. Poulenc: Mass & Motets (CDA66664)
    Disc 1 Track 1
    Release date: March 1994
    Deletion date: January 2011
    Superseded by CDH55448
  2. Poulenc: Mass & Motets (CDH55448)
    Disc 1 Track 1
    Release date: October 2013
    Helios (Hyperion's budget label)