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Sextet in E flat major, Op 81b

composer
for two horns, two violins, viola and cello, c1795, published 1810

 
Beethoven wrote a good deal for wind instruments in his youth. Examples are an early trio for flute, bassoon and piano, a trio for clarinet, cello and piano, a sonata for horn and piano, a quintet for piano, oboe, clarinet, horn and bassoon (modelled on Mozart’s quintet for the same instruments, K452), and a number of pieces of Harmoniemusik. Beethoven’s sole essay in the serenade/divertimento idiom is his early Sextet in E flat major, Op 81b. The work has a deceptively late opus number because it was not published until 1810, but it seems to have been written around 1795, in the period when Beethoven was beginning to make his way in Viennese society as a composer and keyboard virtuoso after a period of study with Haydn – who left for his second trip to England in January 1794. It is not known whether the work was written for a particular occasion, but it was issued by the Bonn publisher Nicolaus Simrock, who played second horn in the electoral orchestra at Bonn, and had been a friend of Beethoven’s since 1789 when the composer joined the orchestra as a viola player. Simrock published a number of Beethoven’s works, including the ‘Kreutzer’ sonata, Op 47, and the variations for flute and piano, Op 107, and it may be that the sextet was written for performance by the Bonn horn player and some of his colleagues. The work has the light-hearted, easy-going tone of the serenade/divertimento tradition, though it is in only three movements – most serenades have at least five – and the horn parts occasionally have the sort of brilliant passage-work we associate with horn concertos or soloistic chamber pieces with horn, such as Haydn’s divertimento in E flat for horn, violin and cello, or Mozart’s quintet in E flat, K407, for horn, violin, two violas and cello. Indeed, K407 is particularly close in style and mood to Op 81b, and was probably the main model.

from notes by Peter Holman © 1992

Beethoven écrivit dans sa jeunesse beaucoup de musique pour vents, entre autres un Trio pour flûte, basson et piano, un Trio pour clarinette, violoncelle et piano, une Sonate pour cor et piano, un Quintette pour piano, hautbois, clarinette, cor et basson (sur le modèle du Quintette de Mozart pour ces instruments, K452), et plusieurs pièces d’Harmoniemusik. La seule œuvre de Beethoven dans le genre sérénade/divertissement est son Sextuor en mi bémol majeur, op.81b. Son numéro d’opus élevé est trompeur, et dû au fait qu’il ne fut publié qu’en 1810, mais il semble que Beethoven l’ait écrit en 1795 environ, à l’époque où il commençait à être accepté dans la Société viennoise en tant que compositeur et pianiste virtuose, après une période d’études auprès de Haydn – qui partit pour son second séjour en Angleterre en janvier 1794. On ignore si l’œuvre fut écrite pour une occasion particulière, mais elle fut publiée par son ami Nicolaus Simrock, éditeur à Bonn et second cor dans l’orchestre du prince électeur, où Beethoven avait été altiste à partir de 1789. Simrock publia plusieurs œuvres de Beethoven, dont la Sonate «à Kreutzer», op.47, et les Variations pour flûte et piano, op.107, et le Sextuor fut peut-être écrit pour le corniste de Bonn et plusieurs de ses collègues. Son ton enjoué et insouciant le place dans la tradition de la sérénade et du divertissement, bien qu’il soit en trois mouvement seulement – la plupart des sérénades en ont au moins cinq – et que les parties de cor aient de temps en temps le genre de traits brillants qu’on associe aux concertos pour cor et aux œuvres de musique de chambre avec cor à tandances solistes, comme le Divertimento en mi bémol pour cor, violon et violoncelle de Haydn, ou le Quintette en mi bémol, K407, de Mozart pour cor, violon, deux altos et violoncelle. Ce dernier est d’ailleurs particulièrement proche, en ce qui concerne le style et l’atmosphère, le l’op.81b, et en fut probablement le modèle principal.

extrait des notes rédigées par Peter Holman © 1992
Français: Elisabeth Rhodes

Beethoven hat in seiner Jugend recht viel für Blasinstrumente komponiert und Beiträge zu jeder der genannten Kategorien geliefert. Beispiele sind ein frühes Trio für Flöte, Fagott und Klavier, ein Trio für Klarinette, Cello und Klavier, eine Sonate für Horn und Klavier, ein Quintett für Klavier, Oboe, Klarinette, Horn und Fagotte (nach dem Vorbild von Mozarts Quintett KV452 für die gleiche Besetzung) und einige Harmoniemusiken. Beethovens einziger Versuch in Sachen Serenade/Divertimento ist das frühe Sextett in Es-Dur Op. 81b. Die irreführend hohe Werksnummer ist darauf zurückzuführen, daß es erst 1810 veröffentlicht wurde, doch scheint es schon um 1795 entstanden zu sein. In diesem Zeitraum begann sich Beethoven in der Wiener Gesellschaft als Komponist und Klaviervirtuose durchzusetzen, nachdem er eine Weile bei Haydn studiert hatte – der im Januar 1794 zu seiner zweiten Englandreise aufbrach. Es ist nicht bekannt, ob das Werk zu einem bestimmten Anlaß geschrieben wurde, aber es wurde von dem Bonner Verleger Nicolaus Simrock herausgegeben, der im kurfürstlichen Orchester zu Bonn als zweiter Hornist beschäftigt und seit 1789 mit Beethoven befreundet war, dem Jahr, in dem der Komponist dem Orchester als Bratschist beitrat. Simrock veröffentlichte eine Reihe von Beethovens Werken, so auch die „Kreutzer“-Sonate Op. 47 und die Variationen für Flöte und Klavier Op. 107. Es wäre darum denkbar, daß das Sextett zur Aufführung durch den Bonner Hornisten und einige seiner Kollegen bestimmt war. Das Werk zeichnet sich durch den heiter unbekümmerten Tonfall der Serenaden/Divertimento-Tradition aus, besteht jedoch nur aus vier Sätzen – die meisten Serenaden haben mindestens fünf – und für die Hornparts ist gelegentlich brillantes Passagenspiel vorgesehen, wie wir es von Haydns Divertimento in Es-Dur für Horn, Violine und Cello gewohnt sind, oder von Mozarts Quintett KV407 in Es-Dur für Horn, Violine, zwei Bratschen und Cello, KV407 ist, was Stil und Stimmung angeht, Op. 81b sogar besonders eng verbunden und diente vermutlich als wichtigstes Vorbild für das Sextett.

aus dem Begleittext von Peter Holman © 1992
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Beethoven: Septet & Sextet
CDH55189

Details

Movement 1: Allegro con brio
Movement 2: Adagio
Movement 3: Rondo: Allegro

Track-specific metadata for CDA66513 track 7

Allegro con brio
Artists
ISRC
GB-AJY-92-51307
Duration
7'17
Recording date
10 July 1991
Recording venue
St Michael's Church, Highgate, London, United Kingdom
Recording producer
Martin Compton
Recording engineer
Tony Faulkner
Hyperion usage
  1. Beethoven: Septet & Sextet (CDA66513)
    Disc 1 Track 7
    Release date: March 1992
    Deletion date: April 2005
    Superseded by CDH55189
  2. Beethoven: Septet & Sextet (CDH55189)
    Disc 1 Track 7
    Release date: July 2005
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