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Vidi speciosam

composer
SSATTB, 1572; published in 1575 by Alessandro Gardane
author of text
Responsory at Matins on the Feast of the Assumption of the Blessed Virgin Mary (15 August); after Song of Songs

 
Vidi speciosam is one of those liturgical texts that derives from the Canticum Canticorum (the Song of Songs) with all its imagery of love turned to the veneration of the Blessed Virgin Mary. Indeed Vidi speciosam is a Responsory at Matins on the Feast of the Assumption (15th August). It is set by Victoria in two sections in the form AB–CB. Victoria’s motet is for six voices (SSATTB) in the mixolydian (G) mode, which is frequently straight G major in Victoria’s hands. The Virgin ascending into heaven is likened to the beautiful one rising like a dove over the rivers, like a lily of the valley or the rose in spring and so on. The perfumed language of the Hebrew love poems is taken over from the Latin Vulgate Bible into the Catholic liturgy and thence into music by the composer.

Victoria opens his motet with the three high voices followed by the three lower, and then he varies his vocal scoring with a wide variety of combinations mainly of three, four or six voices, often producing momentary double-choir effects. The frequent crossing of the tenor parts and especially of the two treble lines gives a bright shimmering quality to the music (Palestrina’s motet Assumpta est Maria has just the same vocal combination). Vidi speciosam appeared not only in the 1572 book but in 1576 (part 1 only), in 1583, 1585, 1589 (twice) and 1603. It was also copied into Cappella Sistina Codex 29.

from notes by Bruno Turner © 1984

Vidi speciosam est l’un des textes liturgiques tirés du Canticum Canticorum (Cantique des Cantiques) aux images d’amour tournées vers la vénération de la sainte Vierge Marie—de fait, c’est un répons chanté aux matines, lors de la fête de l’Assomption (15 août). Victoria l’exprime en deux sections de forme AB–CB et son motet est à six voix (SSATTB) dans le mode mixolydien (sol) qui, entre ses mains, est souvent un franc sol majeur. La Vierge élevée aux cieux est apparentée à la belle s’élevant telle une colombe par-dessus les ruisseaux, à un lis de la vallée, à la rose au printemps et ainsi de suite. La langue parfumée des poèmes d’amour hébreux se retrouve dans la Vulgate latine, puis dans la liturgie catholique et, de là, dans la musique de Victoria.

Victoria inaugure son motet avec les trois voix aiguës, suivies des trois graves puis, diversifiant son écriture vocale, il recourt à un large éventail de combinaisons, pour la plupart à trois, quatre ou six voix et souvent à l’origine d’effets temporaires de double chœur. Le croisement fréquent des parties de ténor et, surtout, des deux lignes de soprano confère à la musique un éclatant chatoiement (le motet palestrinien Assumpta est Maria présente la même combinaison vocale). Vidi speciosam parut dans le recueil de 1572, mais aussi en 1576 (uniquement la partie I), en 1583, 1585, 1589 (deux fois) et 1603. Il fut également copié dans le Codex 29 de la Chapelle Sixtine.

extrait des notes rédigées par Bruno Turner © 1984
Français: Hypérion

Vidi speciosam ist einer jener liturgischer Texte, die aus dem Canticum Canticorum (Hohelied) stammen und in denen die Liebesmetaphorik auf die Verehrung der Heiligen Jungfrau Maria bezogen ist. Tatsächlich ist Vidi speciosam ein Responsorium der Matutin für Mariä Himmelfahrt (15. August). Victoria legte es zweiteilig in AB–CB-Form an. Victorias Motette ist sechsstimmig (SSATTB) gehalten und steht im mixolydischen Modus (G), der sich bei Victoria oft mit G-Dur deckt. Die in den Himmel aufsteigende Jungfrau wird etwa mit der Schönen, die sich wie eine Taube über den Flüssen erhebt, einem Maiglöckchen oder der Rose im Frühling verglichen. Die blumige Sprache der hebräischen Liebeslyrik fließt über die lateinische Vulgata in die katholische Liturgie und von dort aus in die Musik des Komponisten ein.

Victoria beginnt seine Motette mit den drei hohen Stimmen, auf die die drei tieferen folgen, und dann variiert er seine Vokalbesetzung durch verschiedene Kombinationen, zumeist mit drei, vier oder sechs Stimmen, die oft für kurzzeitige Doppelchoreffekte sorgen. Das häufige Kreuzen der Tenorstimmen und besonders der beiden Sopranstimmen verleiht der Musik ein helles Schimmern (Palestrinas Motette Assumpta est Maria hat genau dieselbe Stimmkombination). Vidi speciosam erschien nicht nur in der Ausgabe von 1572, sondern auch in Ausgaben von 1576 (nur Teil 1), 1583, 1585, 1589 (zweimal) und 1603. Das Werk wurde ebenfalls im Codex 29 der Cappella Sistina verzeichnet.

aus dem Begleittext von Bruno Turner © 1984
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Victoria: Missa Gaudeamus & other works
CDA67748
Victoria: Missa Vidi speciosam & other sacred music
CDH55358

Details

Complete: Vidi speciosam – Quae est ista
Track 5 on CDH55358 [7'04]
Part 1: Vidi speciosam
Track 14 on CDA67748 [3'45]
Part 2: Quae est ista
Track 21 on CDA67748 [3'19]

Track-specific metadata for CDH55358 track 5

Complete: Vidi speciosam – Quae est ista
Artists
ISRC
GB-AJY-88-12905
Duration
7'04
Recording date
23 March 1984
Recording venue
Westminster Cathedral, London, United Kingdom
Recording producer
Mark Brown
Recording engineer
Antony Howell
Hyperion usage
  1. Victoria: Missa Vidi speciosam & other sacred music (CDA66129)
    Disc 1 Track 5
    Release date: May 1988
    Deletion date: June 2008
    Superseded by CDH55358
  2. Victoria: Missa Vidi speciosam & other sacred music (CDH55358)
    Disc 1 Track 5
    Release date: September 2011
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