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Collegium Regale 'King's College Cambridge Service'

composer
1944/5
author of text
Book of Common Prayer

 
Howells’s unique contribution to the music of the Anglican Church began in earnest in 1944 when he won a bet (one guinea!) from the Dean of King’s College, Cambridge, which provided the College choir with a new setting of the Te Deum. This laid down a template in sound which was to see cathedral organists queuing up to secure their own piece of Howells. The Collegium Regale Magnificat and Nunc dimittis have rightly become the most celebrated settings of the twentieth century. They follow Howells’s stated feelings to the letter: ‘… if I made a setting of the Magnificat, the mighty should be put down from their seat without a brute force which would deny this canticle’s feminine association. Equally, that in the Nunc dimittis, the tenor’s domination should characterize the gentle Simeon. Only the Gloria should raise its voice.’ The Magnificat opens with upper voices (suitably representing Mary) singing in an almost recitative-like way. The altos are scored to enrich the texture at ‘For behold, from henceforth’, and the tenors and basses only join at ‘He hath shewn strength with his arm’. The ‘Gloria’, surely amongst the most ecstatic utterances we possess, does indeed raise its voice in the manner of a true doxology.

from notes by Paul Spicer © 2005

La contribution exceptionnelle de Howells à la musique anglicane commença pour de bon en 1944, lorsqu’il gagna le pari (une guinée!) lancé par le doyen du King’s College de Cambridge: fournir au chœur du College un nouveau Te Deum. Cette œuvre proposa un gabarit sonore qui allait voir les organistes de cathédrale se bousculer pour être sûrs d’avoir leur propre pièce de Howells. Le «Collegium Regale» Magnificat and Nunc dimittis est devenu, à juste titre, la mise en musique la plus célèbre du XXe siècle. Elle suit à la lettre les prescriptions de Howells: «… si je faisais un Magnificat, les puissants seraient renversés de leur trône sans une force brutale qui nierait le lien féminin de ce cantique. De même, dans le Nunc dimittis, la domination du ténor devrait carac­tériser le doux Siméon. Seul le Gloria devrait élever la voix.» Le Magnificat s’ouvre sur les voix supérieures (symbole idoine de Marie), qui commencent par chanter presque à la manière d’un récitatif. L’écriture des altos vise à enrichir la texture à «For behold, from henceforth», les ténors et les basses ne rejoignant l’ensemble qu’à «He hath shewn strength with his arm». Le «Gloria», sans doute l’une des énonciations les plus extatiques que nous ayons, élève vraiment la voix, comme une authentique doxologie.

extrait des notes rédigées par Paul Spicer © 2005
Français: Hypérion

Howells’ spezieller Beitrag zur Musik der anglikanischen Kirche begann richtig 1944, als er gegen den Dekan des King’s College, Cambridge eine Wette gewann (eine Guinea!), was dem Collegechor eine neue Vertonung des Te Deum bescherte. Das lieferte eine Klangvorlage, nach der die Kirchenorganisten Schlange stehen sollten, um ihr eigenes Stück von Howells zu bekommen. Das Collegium Regale Magnificat and Nunc dimittis ist zu Recht die beliebteste Vertonung dieses Texts im 20. Jahrhundert. Sie folgt Howells’ beschriebenen Gefühlen genau: „… Sollte ich jemals das Magnificat vertonen, dürften die Mächtigen nicht mit brutaler Gewalt von ihrem Thron gestürzt werden, weil das die feminine Association dieses Texts leugnen würde. Das Gleiche gilt auch für das Nunc dimittis, da soll der herrschende Tenor den sanften Simeon darstellen. Nur dem Gloria gebührt es, seine Stimme zu erheben.“ Das Magnificat beginnt mit hohen Stimmen (passend Maria verkörpernd), die zu Beginn fast rezitativartig singen. Die Altstimmen gesellen sich zur Bereicherung der Textur bei „For behold, from hence­forth“ („Siehe, von nun an“) hinzu. Die Tenöre und Bässe setzen erst bei „He hath shewn strength with his arm“ („Er übet Gewalt mit seinem Arm“) ein. Das „Gloria“, gewiss eines des ekstatischsten Äußerungen, die wir besitzen, erhebt tatsächlich seine Stimme in der Art einer wahren Lobpreisung.

aus dem Begleittext von Paul Spicer © 2005
Deutsch: Elke Hockings

Recordings

Howells: Choral Music
CDH55456
Howells: St Paul's Service & other works
CDA66260Archive Service
The majesty of thy glory
SIGCD225Download only

Details

Evening Canticle 1: Magnificat  My soul doth magnify the Lord
Track 13 on CDH55456 [5'15]
Evening Canticle 2: Nunc dimittis  Lord, now lettest thou thy servant depart in peace
Track 14 on CDH55456 [4'15]
Morning Canticle 1: Te Deum
Track 1 on CDA66260 [9'15] Archive Service
Track 5 on SIGCD225 [8'56] Download only
Morning Canticle 2: Jubilate

Track-specific metadata

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