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New College Service

composer
1949
author of text
Book of Common Prayer

 
Howells wrote his settings of the Magnificat and Nunc dimittis for New College, Oxford, in 1949 immediately after finishing the Gloucester Service which itself followed hard on the heels of Collegium Regale. It is interesting to return to the issue of acoustics here in order to see how very differently Howells knew his music would sound in the comparatively ‘dry’ acoustic of the medieval Oxford chapel compared with the enormously reverberant Gloucester spaces. Howells makes a setting which has much less of the Impressionist flavour of the two earlier settings. It still has its moments of ecstasy—‘He remembering his mercy’ to ‘Abraham and his seed for ever’ is as spine-tingling as anything in the Gloucester and Collegium Regale—but the heart of the matter is the totally different feeling engendered by acoustical properties. Similarly, the kind of mystical treble-voice meditations which begin both the Collegium Regale and Gloucester settings would simply not work as effectively in New College. The result is a ‘new look’ setting which is wonderfully effective in its range and directness.

from notes by Paul Spicer © 2005

En 1949, Howells mit en musique le Magnificat et Nunc dimittis à l’intention du New College d’Oxford, juste après avoir terminé le service de Gloucester, qui suivit de peu le Collegium Regale. Il vaut ici de se pencher sur la question de l’acoustique pour voir combien Howells savait que sa musique sonnerait différemment dans l’acoustique relative­ment «sèche» de la chapelle médiévale d’Oxford et dans les espaces extrêment réverbérants de Gloucester. Cette mise en musique recèle bien peu de la saveur impressionniste des deux premières versions. Elle a encore des moments d’extase—le passage allant de «He remembering his mercy» à «Abraham and his seed for ever» vous fait autant frissonner que tout ce qui se trouve dans Gloucester et Collegium Regale—, mais le fond du problème demeure le sentiment tout autre engendré par les propriétés acoustiques. De même, l’espèce de méditation mystique (voix de treble) qui ouvre les mises en musique du Collegium Regale ou du Gloucester ne serait tout simplement pas aussi efficace à New College. Le résultat est une version «new-look», à l’ambitus et au carac­tère direct merveilleusement opérants.

extrait des notes rédigées par Paul Spicer © 2005
Français: Hypérion

Howells schrieb 1949 seine Vertonung des Magnificat and Nunc dimittis für das New College, Oxford, gleich nachdem er seinen Gloucester Service beendet hatte, der wiederum dem Collegium Regale hart auf der Spur folgte. Es lohnt sich, das Thema Akustik hier nochmals aufzugreifen, um zu zeigen, wie bewusst Howells in seiner Musik auf die unterschiedliche Akustik reagierte. Verglichen mit der äußerst hallenden Akustik in der Gloucester Cathedral ist nämlich der Klang in der mittelalterlichen Collegekapelle in Oxford verhältnis­mäßig trocken. Howells schuf deshalb eine Vertonung, die einen erheblich geringeren impressionistischen Charakter hat wie die zwei vorangegangenen Werke. Zwar gibt es auch hier Momente der Ekstase—von „He remembering his mercy“ („Und seine Barmherzigkeit“) bis zu „Abraham and his seed for ever“ („Abraham und seinem Samen ewiglich“) gibt es genauso herzzerreißende Musik wie in seinen Vertonungen für die Gloucester Cathedral oder das King’s College, Cambridge—aber im Herzen dieses Magnificat und Nunc dimittis herrscht ein ganz anderes Gefühl, das den akustischen Verhältnissen verschuldet ist. Anders herum würden die mystischen Medita­tionen der Knabenstimmen zu Beginn sowohl des Collegium Regale als auch des Gloucester Service in der Kirche des New College einfach nicht so zur Wirkung kommen. Das Resultat ist eine „New Look“-Vertonung, die in ihrem Spielraum und ihrer Unmittelbarkeit hervorragend wirkungsvoll ist.

aus dem Begleittext von Paul Spicer © 2005
Deutsch: Elke Hockings

Recordings

Howells: Choral Music
CDH55456Helios (Hyperion's budget label)

Details

Canticle 1: Magnificat  My soul doth magnify the Lord
Track 8 on CDH55456 [6'16] Helios (Hyperion's budget label)
Canticle 2: Nunc dimittis  Lord, now lettest thou thy servant depart in peace
Track 9 on CDH55456 [3'12] Helios (Hyperion's budget label)

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