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Missa In illo tempore

composer
1610 collection dedicated to Pope Paul V

 
On 16 July 1610 Bassano Casola, a Mantuan singer, wrote to Cardinal Ferdinando Gonzaga (younger son of Duke Vincenzo):

Monteverdi is having printed an a capella Mass for six voices written with much study and toil, since he had to continually manipulate every note through all the parts, always further strengthening the 8 themes from Gombert’s motet In illo tempore. And he is also having printed with it some psalms for the Vespers of the Virgin, with various and diverse manners of invention and harmony, all on a cantus firmus. He intends to come to Rome this autumn to dedicate them to His Holiness.

This is a not-too-inaccurate description of the publication which appeared later that year in Venice, dedicated to Pope Paul V. This begins with a ‘Missa da capella a sei voci fatta sopra il motetto In illo tempore del Gomberti’, to quote the fullest version of the title, which heads the organ part. There is no contradiction in having an organ part to a Missa da capella: the term lacked the implications that a capella was later to acquire. There was, however, one place where church music always was sung unaccompanied, the Sistine Chapel in Rome; so it is not surprising that the copy of the Mass surviving there omits the organ part. Monteverdi visited Rome in the autumn of 1610 to present a copy in person, hoping to receive in return a scholarship for his son Francesco (and perhaps some advantage for himself as well). Although the entire publication of Mass and Vespers was dedicated to the Pope, it is likely that only the Mass was in fact presented, since the Vesper music was hardly in accordance with Papal taste: the Vespers were far more suited to Venice, where the edition was published and where the composer soon secured one of the most highly prized positions available, taking charge of the musical forces of the basilica of St Mark.

Nicolas Gombert was born in Flanders around 1495, studied with Josquin and spent most of his life as a member of the chapel of the Emperor Charles V. He was sacked for pederasty in 1540 and sentenced to the galleys: he was soon pardoned, but little is known of his subsequent career. He died between 1556 and 1561. There were connections between Gombert and one member of the Gonzaga family, Ferrante, to whom Gombert sent a motet in 1547; the library of the Gonzaga chapel, Santa Barbara, included at least one of Gombert’s published sets of motets. There is no obvious reason why Monteverdi should choose a work by him on which to model his Mass; but he was clearly intent in going back beyond the preceding generation of Italian composers to the Flemish sources of the polyphonic style.

Monteverdi self-consciously heads the work with a list of the themes he has extracted from Gombert’s motet (ten of them, in fact), perhaps because he realized that it would be unknown, perhaps to show that he was interested in the abstract treatment of the conventional thematic tags rather than in parodying it as a whole. Six-voice writing was becoming unusual for polyphonic writing: it is symptomatic that Palestrina’s most famous six-voice Mass, the Papae Marcelli, was rewritten after his death for the more fashionable four voices. In the Vesper psalms which completed the 1610 publication, Monteverdi shows impressive skill in writing idiomatically for many voices within the clearer harmonic patterns of the new style. In the Mass, the harmony is still generated from a bass line which is part of the contrapuntal network, though there is a clear sense of tonality. The texture is dense, with few rests for individual parts, and only one section of chordal writing, ‘Et incarnatus est’, which draws attention to the change to E major from the prevailing C major. The following ‘Crucifixus’ restores C major, but uses the highest four voices only. E major is again used for tonal contrast in the ‘Benedictus’. The final ‘Agnus Dei’ is for seven voices, following the tradition of adding an extra voice for the last section of the Mass.

from notes by Clifford Bartlett © 1985

Le 16 juillet 1610, Bassano Casola, chanteur de Mantoue, écrit en ces termes au Cardinal Ferdinando Gonzaga (fils cadet du Duc) :

Monteverdi fait imprimer une messe a cappella pour six voix, très étudiée et travaillée car il a dû manipuler chaque note dans toutes les voix, renforçant d’autant les 8 thèmes du motet de Gombert, In illo tempore. Il la fait imprimer avec des psaumes pour les Vêpres de la Vierge aux manières diverses et variées d’invention et d’harmonie, le tout en cantus firmus. Il a l’intention de venir à Rome cet automne pour les dédier à Sa Sainteté.

Cette description est en fait assez proche de la publication qui apparaît plus tard cette année-là à Venise, et dédiée au Pape Paul V. Elle commence par une «Missa da cappella a sei voci fatta sopra il motetto In illo tempore del Gomberti» pour citer le titre intégral qui surplombe la partie d’orgue sur la partition originale. Une partie d’orgue dans une Missa da cappella n’est pas forcément contradictoire: à l’époque, l’expression a cappella ne revêtait pas sa signification actuelle. Il était toutefois un endroit où la musique religieuse était toujours chantée sans accompagnement, la Chapelle Sixtine à Rome; il n’est donc pas surprenant de constater que la copie de la messe ayant survécu à Rome omet la partie d’orgue. Monteverdi visite Rome à l’automne de l’an 1610 pour présenter sa messe en personne, espérant ainsi recevoir une bourse d’études pour son fils Francesco (et peut-être aussi quelques avantages personnels). Bien que la publication entière de la Messe et des Vêpres soit dédiée au Pape, seule la Messe aura été présentée au Souverain Pontife car les Vêpres n’étaient pas vraiment du goût papal de l’époque: celles-ci convenaient bien mieux à Venise, ville de publication de l’œuvre, où le compositeur obtient rapidement l’un des postes les plus prestigieux qui soient, directeur musical de la basilique St Marc.

Nicolas Gombert naquit dans les Flandres vers 1495, étudia avec Josquin Desprez et passa la majeure partie de sa vie en tant que membre de la chapelle de l’Empereur Charles V. Renvoyé pour pédérastie en 1540 et condamné aux galères, il est rapidement pardonné mais on ne sait rien de la suite de sa carrière. Il meurt entre 1556 et 1561. Il existe une relation entre Gombert et un membre de la famille Gonzaga, Ferrante, à qui le compositeur envoie un motet en 1547; la bibliothèque de la chapelle Ste Barbara des Gonzaga, comprenait au moins l’un des recueils de motets de Gombert. Personne ne sait exactement pourquoi Monteverdi choisit une œuvre de Gombert comme inspiration pour sa messe, mais il avait clairement l’intention de rechercher au-delà de la génération précédente des compositeurs italiens pour aller puiser dans les sources flamandes du style polyphonique.

En tête de l’œuvre, Monteverdi place volontairement la liste des thèmes (dix au total) du motet de Gombert, peut-être parce qu’il se rend compte que ce motet est probablement inconnu, ou peut-être pour montrer qu’il s’intéresse au traitement abstrait de la thématique conventionnelle et non au fait de l’imiter dans son ensemble. L’écriture à six voix devenait inhabituelle pour l’écriture polyphonique: la très célèbre messe à six voix de Palestrina, Papae Marcelli, sera réécrite après la mort du compositeur pour les quatre voix plus à la mode. Dans les psaumes des Vêpres qui viennent compléter la publication de 1610, Monteverdi fait preuve d’un talent impressionnant alors qu’il cisèle les multiples voix en motifs harmoniques clairs et limpides du nouveau style. Dans la messe, l’harmonie est toujours générée par la ligne de basse, partie intégrante du contrepoint, alors que s’exprime un sens clair de la tonalité. La texture est dense, avec de rares pauses pour les voix individuelles, et seule une section d’écriture chorale, «Et incarnatus est», attire l’attention sur le changement du do majeur dominant en mi majeur. «Crucifixus» restaure la tonalité de do majeur mais n’utilise que les quatre voix du haut. Le mi majeur est repris pour les contrastes tonals du «Benedictus». L’«Agnus Dei» final est pour sept voix, conformément à la tradition selon laquelle on ajoute une voix à la dernière section de la messe.

extrait des notes rédigées par Clifford Bartlett © 1985
Français: Marie Luccheta

Am 16. Juli 1610 schrieb Bassano Casola, ein Sänger aus Mantua, dem Kardinal Ferdinando Gonzaga (einem jüngeren Sohn des Herzogs Vincenzo):

Für eine Veröffentlichung komponiert Monteverdi gerade eine A-cappella-Messe für sechs Stimmen mit viel Ehrgeiz und Aufwand, da er ständig jede Note durch alle Stimmen manipulieren muss, um immer wieder den 8 Themen aus Gomberts Motette In illo tempore gerecht zu werden. Und dazu lässt er einige Psalmen für die Vesper der Heiligen Jungfrau drucken, mit verschiedenen und diversen Arten von Einfällen und Harmonien, alle über einen Cantus firmus. Er beabsichtigt, in diesem Herbst nach Rom zu kommen, um die Werke Ihrer Heiligkeit zu widmen.

Das ist keine vollkommen abwegige Beschreibung der Papst Paul V. gewidmeten Veröffentlichung, die im Verlauf jenes Jahres in Venedig erscheinen sollte. Das erste Werk in der Sammlung ist die „Missa da capella a sei voci fatta sopra il motetto In illo tempore del Gomberti“, wie die längste, in der Orgelstimme verzeichnete Titelversion lautet. Das Vorhandensein einer Orgelstimme steht nicht im Widerspruch zu einer Missa da capella: der Begriff a capella trug damals noch nicht die Bedeutung, die man ihm später zuschrieb. Es gab allerdings einen Ort, an dem man Kirchenmusik tatsächlich immer unbegleitet sang: die Sixtinische Kapelle in Rom. So überrascht es nicht, dass in der dort überlieferten Abschrift der Messe die Orgelstimme fehlt. Monteverdi besuchte Rom im Herbst 1610, um persönlich ein Exemplar jener Messe zu überreichen. Er erhoffte sich dabei ein Stipendium für seinen Sohn Francesco (und vielleicht auch eine gewisse Begünstigung für sich selber). Obwohl die Veröffentlichung als Ganzes, einschließlich Messe und Vesper, dem Papst gewidmet war, kann es gut sein, dass ihm eigentlich nur die Messe überreicht wurde, da die Musik zur Vesper kaum dem Geschmack eines Papsts entsprochen haben dürfte: Vespern passten viel besser zu Venedig, wo Monteverdis Anthologie im Druck erschien und der Komponist sich bald einen der begehrtesten verfügbaren Posten sicherte, als ihm die Leitung des musikalischen Aufgebots der Basilika von S. Marco übertragen wurde.

Nicolas Gombert wurden um 1495 in Flandern geboren, studierte bei Josquin Desprez und verbrachte den Großteil seines Lebens als Mitglied der Hofkappelle des Kaisers Karl V. Er wurde 1540 wegen Päderastie entlassen und zum Galeerendienst verurteilt, erhielt aber bald eine Begnadigung. Von seinem weiteren Lebenslauf weiß man allerdings nur wenig. Er starb zwischen 1556 und 1561. Es gibt eine Verbindung zwischen Gombert und Ferrante Gonzaga, einem Mitglied der Gonzaga-Familie, dem Gombert 1547 eine Motette zusandte. Zudem befindet sich in der Bibliothek der Gonzaga-Kappelle Santa Barbara zumindest eine von Gomberts veröffentlichten Motettbänden. Es gibt keinen offensichtlichen Grund, warum sich Monteverdi für ein Werk von Gombert entschied, um darauf seine eigene Messe aufzubauen, aber Monteverdi verfolgte offensichtlich die Absicht, jenseits der unmittelbar vorausgegangenen Generation italienischer Komponisten auf einen polyphonen Stil flämischen Ursprungs zurückzugreifen.

Monteverdi listet zu Beginn des Werkes beflissen alle Themen auf, die er aus Gomberts Motette extrahiert hatte (tatsächlich sind es zehn), vielleicht, weil er bemerkte, dass nicht jeder Gomberts Motette kennen konnte, vielleicht um zu zeigen, dass er eher an der abstrakten Behandlung konventioneller thematischer Gedanken als an einer Parodie der gesamten Motette interessiert war. Komponieren für sechs Stimmen wurde zunehmend seltener in der Chorpolyphonie. So ist es zum Beispiel symptomatisch, dass Palestrinas berühmteste Messe, die Missa Papae Marcelli, die ursprünglich für sechs Stimmen war, nach seinem Tod der neuen Mode entsprechend für vier Stimmen umgeschrieben wurde. In Monteverdis Vesperpsalmen, die sich am Ende des 1610 veröffentlichten Bandes befinden, legte der Komponist Rechenschaft für seine beeindruckende Fähigkeit ab, im Rahmen der klareren harmonischen Struktur des neuen Stils idiomatisch für viele Stimmen zu komponieren. Dagegen wurden die Harmonien in der Messe noch immer von der Teil des Kontrapunktgewebes bildenden Basslinie bestimmt, auch wenn es schon ein spürbares Tonalitätsgefühl gibt. Die Polyphonie ist dicht, und es gibt nur wenige Pausen für die einzelnen Stimmen. In der gesamten Messe findet man nur einen homophonen Abschnitt: „Et incarnatus est“. Hier wird die Aufmerksamkeit auf den Übergang vom vorherrschenden C-Dur nach E-Dur gelenkt. Das darauf folgende „Crucifixus“ stellt C-Dur wieder her, nutzt aber nur die oberen vier Stimmen. Als tonaler Kontrast wird E-Dur erneut im „Benedictus“ herangezogen. Das abschließende „Agnus Dei“ ist für sieben Stimmen, womit Monteverdi der Tradition folgt, bei der im letzten Abschnitt der Messe eine zusätzliche Stimme hinzugefügt wird.

aus dem Begleittext von Clifford Bartlett © 1985
Deutsch: Elke Hockings

Recordings

Monteverdi: Masses
CDH55145
Monteverdi: Vespers
CDA67531/22CDs
Monteverdi: Vespers
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Details

Movement 1: Kyrie
author of text
Ordinary of the Mass

Track 27 on CDA67531/2 CD2 [4'27] 2CDs
Track 9 on CDH55145 [3'40]
Track 27 on SACDA67531/2 CD2 [4'27] 2CDs Super-Audio CD — Deleted
Movement 2: Gloria
author of text
Ordinary of the Mass

Track 28 on CDA67531/2 CD2 [5'51] 2CDs
Track 10 on CDH55145 [5'47]
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Movement 3: Credo
author of text
Ordinary of the Mass

Track 29 on CDA67531/2 CD2 [10'48] 2CDs
Track 11 on CDH55145 [10'06]
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Movement 4: Sanctus
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Ordinary of the Mass

Track 30 on CDA67531/2 CD2 [2'34] 2CDs
Track 12 on CDH55145 [2'24]
Track 30 on SACDA67531/2 CD2 [2'34] 2CDs Super-Audio CD — Deleted
Movement 5: Benedictus
author of text
Ordinary of the Mass

Track 31 on CDA67531/2 CD2 [1'40] 2CDs
Track 13 on CDH55145 [1'33]
Track 31 on SACDA67531/2 CD2 [1'40] 2CDs Super-Audio CD — Deleted
Movement 6: Agnus Dei I
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Ordinary of the Mass

Track 32 on CDA67531/2 CD2 [3'44] 2CDs
Track 14 on CDH55145 [2'32]
Track 32 on SACDA67531/2 CD2 [3'44] 2CDs Super-Audio CD — Deleted
Movement 7: Agnus Dei II
author of text
Ordinary of the Mass

Track 33 on CDA67531/2 CD2 [3'17] 2CDs
Track 15 on CDH55145 [2'23]
Track 33 on SACDA67531/2 CD2 [3'17] 2CDs Super-Audio CD — Deleted

Track-specific metadata for CDH55145 track 12

Sanctus
Artists
ISRC
GB-AJY-86-21412
Duration
2'24
Recording date
10 May 1986
Recording venue
All Hallows, Gospel Oak, London, United Kingdom
Recording producer
Mark Brown
Recording engineer
Antony Howell
Hyperion usage
  1. Monteverdi: Masses (CDA66214)
    Disc 1 Track 12
    Release date: April 1987
    Deletion date: July 2003
    Superseded by CDH55145
  2. Monteverdi: Masses (CDH55145)
    Disc 1 Track 12
    Release date: July 2003
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