Nato canunt omnia

composer
5vv; Vatican City, Biblioteca Apostolica Vaticana, Cappella Sistina MS 46, fols. 36v-42r (copied c1514 by Claudius Gellandi)
author of text
compilation of various Christmas texts

 
Brumel’s Christmas motet Nato canunt omnia is one of the most remarkable musical works of the late fifteenth and early sixteenth centuries, exemplifying magnificently the aesthetic of varietas of which Johannes Tinctoris (1435–1511) was a proponent. Like many a late-medieval piece it is polytextual, featuring a cantus firmus in long notes, whose entries to and departures from the texture are a structural feature. Its text, ‘Joseph fili David’ (‘Joseph son of David’) is a commentary on the main motet text, which at the beginning of the secunda pars ingeniously coincides with it, so that all voices announce the birth of Christ simultaneously.

Within its overall bipartite structure, the piece can be subdivided into numerous smaller sections, usually demarcated by changes of texture. As is standard in cantus firmus works, the tenor’s first entry is delayed, and following the vigorous opening, a low-voice duet lowers the temperature before the reappearance of superius and altus heralds the initial tenor entry (0'59"). The next significant occurrence is the series of leads at ‘subito’, recalling the equivalent excitement in Handel’s Messiah at the words ‘and suddenly there was with the angel …’. Following this section (2'30") the tenor drops out again and a sinuously winding duet and trio section proclaims the supremacy of the king of peace. The tenor re-enters at 3'31" and shortly thereafter a change of mensuration produces a rapid triple time (tempus perfectum diminutum) which completes the prima pars with a brief but joyous ‘Noël’.

The secunda pars is comparatively simple in its structure, being defined by a single if lengthy absence of the tenor. Following the opening ‘Puer natus est’, a brief duet (‘Verbum caro factum est’—‘The word was made flesh’) introduces a section of choral recitative (‘et vidimus gloriam eius’—‘and we saw his glory’). Brumel has been criticized for writing ‘mere recitation’ at times, but here the fluidity and suppleness of the homophony produces a beautiful effect, especially in the context of so substantial and at times frenetic a piece. Following this peaceful interlude, the energetic style returns with another triple-time subsection (‘Magnum nomen Domini Emanuel’—‘The great name of the Lord, Emmanuel’), before the tenor re-enters for a final time (6'44") as the mensuration returns to duple time (strictly speaking, it had never left, as the triple time was here achieved by coloration rather than by a separate mensuration sign as had been the case in the prima pars).

The final subsection gradually winds up the tension via a series of repeated descending phrases in the superius, each beginning a fifth above the final and cadencing on it; later (at 7'04") the formula is transposed up one tone and used in alternation with the original pitch. In the last few bars (7'38") a new rising phrase is substituted, which builds sequentially into the final ‘Noël’, which concludes with perhaps the longest false relation ever written, lasting a longa (four semibreves). The piece as a whole stands as a virtuosic demonstration of Brumel’s compositional technique, which juxtaposes radically differing styles and textures to create a glittering musical collage.

from notes by Stephen Rice © 2014

Le motet de Noël Nato canunt omnia, qui compte parmi les plus remarquables compositions rédigées à la charnière des XVe et XVIe siècles, illustre magnifiquement l’esthétique de varietas défendue par Johannes Tinctoris (1435–1511). Comme très souvent à la fin du Moyen Âge, il est polytextuel, avec un cantus firmus en valeurs longues, dont les entrées et les sorties, opérées à partir de la texture, constituent une caractéristique structurale. Le texte «Joseph fili David» («Joseph fils de David») commente le texte principal du motet qui, au début de la secunda pars, coïncide ingénieusement avec lui, en sorte que toutes les voix annoncent simultanément la naissance du Christ.

Au sein de cette structure globalement bipartite, l’œuvre peut être subdivisée en multiples sections plus petites, généralement démarquées par des changements de texture. Comme il est de mise dans les pièces sur cantus firmus, la première entrée du tenor est retardée et, passé la vigoureuse ouverture, un duo de voix graves calme le jeu avant que la réapparition du superius et de l’altus n’annonce la première entrée du tenor (0'59"). L’occurrence marquante suivante est la série d’avances à «subito», rappelant l’excitation qui, dans le Messie de Haendel, accompagne les mots «and suddenly there was with the angel …». Cette section achevée (2'30"), le tenor se retire et une flexueuse section en duo et trio proclame la suprématie du roi de la paix. Le tenor revient à 3'31" et, peu après, un changement de mensuration produit une rapide mesure ternaire (tempus perfectum diminutum), qui complète la prima pars d’un bref mais joyeux «Noël».

Comparativement, la secunda pars est d’une structure simple, définie par la longuissime absence du tenor. Au «Puer natus est» inaugural succède un bref duo («Verbum caro factum est»—«Le verbe s’est fait chair») qui introduit un récitatif choral («et vidimus gloriam eius»—«et nous avons vu sa gloire»). Brumel s’est vu critiquer pour avoir parfois versé dans la «simple récitation» mais, ici, la fluidité et la souplesse de l’homophonie sont du plus bel effet, surtout dans une pièce si substantielle et quelquefois frénétique. Passé ce paisible interlude, le style énergique revient avec une nouvelle sous-section ternaire («Magnum nomen Domini Emanuel»—«Le grand nom du Seigneur, Emmanuel») puis le tenor entre une derniere fois (6'44"), alors que la mensuration redevient binaire (stricto sensu, elle l’a toujours été, la mesure ternaire étant obtenue par coloration plus que par un signe de la mensuration, comme cela avait été le cas dans la prima pars).

La sous-section finale fait peu à peu remonter la tension via une série de phrases descendantes répétées au superius, chacune démarrant une quinte au-dessus de la finale et cadençant sur elle; plus tard (7'04"), cette formule sera transposée au ton supérieur et utilisée en alternance avec la hauteur de son originale. Dans les dernières mesures (7'38"), une nouvelle phrase ascendante aboutit séquentiellement au «Noël» conclusif, lequel s’achève sur ce qui est peut-être la plus longue fausse relation jamais écrite—elle dure une longa (quatre semi-brèves). Cette œuvre apparaît comme un démonstration virtuose de la technique compositionnelle de Brumel, qui juxtapose des styles et des textures radicalement différents en un éblouissant collage musical.

extrait des notes rédigées par Stephen Rice © 2014
Français: Hypérion

Brumels Weihnachtsmotette Nato canunt omnia gehört zu den bemerkenswertesten Werken des ausgehenden 15. und beginnenden 16. Jahrhunderts und demonstriert beispielhaft die Ästhetik der Varietas, die einen bedeutenden Vertreter in Johannes Tinctoris (1435–1511) hatte. Wie in zahlreichen spätmittelalterlichen Werken sind auch hier mehrere Texte gleichzeitig verarbeitet. So ist der Cantus firmus, der lange Noten hat und dessen Einsätze gleichzeitig strukturelle Pfeiler sind, mit dem Text „Joseph fili David“ („Joseph, Sohn des David“) unterlegt, der den Haupttext der Motette kommentiert. Dieser ist so konstruiert, dass er zu Beginn der Secunda pars in genialer Weise mit dem Cantus-firmus-Text zusammenfällt, so dass alle Stimmen gleichzeitig die Geburt Christi verkünden.

Innerhalb dieser zweiteiligen Struktur kann das Stück in mehrere kleinere Abschnitte geteilt werden, die sich zumeist durch Besetzungswechsel ausweisen. Der Tradition von Cantus-firmus-Werken entsprechend verzögert sich der erste Einsatz des Tenors und nach dem lebhaften Beginn lässt ein Duett in den tiefen Stimmen etwas Ruhe einkehren, bevor das erneute Auftreten der beiden Oberstimmen den ersten Tenor-Einsatz ankündigt (0'59). Die nächste bedeutende Stelle ist die Folge von Einsätzen bei „subito“, die an eine ähnlich aufregende Passage im Messias von Händel bei den Worten „Und alsbald war da bei dem Engel“ erinnert. Nach diesem Abschnitt (2'30) setzt der Tenor wieder aus und in einem sich geschmeidig windenden Duett und Terzett wird die Macht des Friedefürsts kundgetan. Der Tenor setzt bei 3'31 wieder ein und kurz danach sorgt ein Mensurwechsel für einen schnellen Dreiertakt (Tempus perfectum diminutum), wobei die Prima pars mit einem kurzen, aber fröhlichen „Noël“ abgeschlossen wird.

Die Secunda pars hat eine vergleichsweise schlichte Struktur, die sich durch eine einzelne, wenn auch ausgedehnte, Abwesenheit des Tenors definiert. Auf das „Puer natus est“ zu Beginn folgt ein kurzes Duett („Verbum caro factum est“—„Und das Wort ist zu Fleisch geworden“), welches ein Chor-Rezitativ einleitet („et vidimus gloriam eius“—„und wir sahen seine Herrlichkeit“). Brumel ist dafür kritisiert worden, zuweilen „bloße Rezitation“ zu schreiben, doch erzeugt die Flüssigkeit und Geschmeidigkeit der Homophonie eine wunderschöne Wirkung, besonders im Zusammenhang eines so riesigen und zum Teil frenetischen Werkes. Nach diesem friedlichen Zwischenspiel kehrt der energische Stil mit einem weiteren Abschnitt im Dreiertakt („Magnum nomen Domini Emanuel“—„Der große Name des Herrn, Immanuel“) wieder, bevor der Tenor ein letztes Mal einsetzt (6'44), wenn der Zweierrhythmus wiederkehrt (strenggenommen hat dieser nie ausgesetzt, da der Dreiertakt hier durch Kolorierung erzeugt wird und nicht durch ein neues Mensurzeichen, wie es in der Prima pars geschehen war).

Im letzten Abschnitt wird allmählich durch eine Reihe von wiederholten absteigenden Phrasen in der Oberstimme, die jeweils eine Quinte über der Finalis einsetzen und darauf kadenzieren, die Spannung aufgebaut; etwas später (ab 7'04) wird diese Formel um einen Ton nach oben transponiert und abwechselnd mit der Originaltonart eingesetzt. In den Schlusstakten (ab 7'38) wird eine neue aufsteigende Phrase ersetzt, die sequenzierend auf das letzte „Noël“ hinarbeitet, welches mit dem möglicherweise längsten Querstand aller Zeiten endet (er hat die Dauer von einer Longa oder vier Semibreven). Das Werk als Ganzes ist eine virtuose Illustration von Brumels Kompositionstechnik, die völlig unterschiedliche Stile einander gegenüberstellt und Texturen erzeugt, aus denen sich eine glanzvolle musikalische Collage ergibt.

aus dem Begleittext von Stephen Rice © 2014
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Brumel: Missa de beata virgine & motets
Studio Master: CDA68065NEWStudio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

Track 1 on CDA68065 [8'19] NEW

Track-specific metadata for CDA68065 track 1

Artists
ISRC
GB-AJY-14-06501
Duration
8'19
Recording date
31 August 2013
Recording venue
The Church of St Michael and All Angels, Summertown, Oxford, United Kingdom
Recording producer
Antony Pitts
Recording engineer
David Hinitt
Hyperion usage
  1. Brumel: Missa de beata virgine & motets (CDA68065)
    Disc 1 Track 1
    Release date: November 2014
    NEW