Solfeggio

First line:
do re mi fa so la si …
composer
1963; SATB unaccompanied
author of text

 
Composed in 1963, the same year as his densely dissonant orchestral work Perpetuum mobile, Solfeggio is definitively Pärt’s sparest work from those early years. Using the C major scale as an ascending tone row, a strict serial process gives a tantalizing glimpse of the composer’s later choral style. The spirit of composure and control fifteen or twenty years hence is presaged right here, in the midst of his atonal investigations.

The notes of the scale are literally spelled out in solfège by each successive vocal entry (in a very different way to Rodgers and Hammerstein’s ‘do, re, mi’ equivalent in The Sound of Music four years earlier). Each note is held for the same duration throughout, and each follows a minim later than the previous one. The adjacent tones and semitones of the scale are transposed into successive sevenths and ninths, creating layers of dissonance which belie the simplicity and logic of the compositional process. And here the spirits of Pärt-the-modernist and Pärt-the-tintinnabulist converge. Serial music, famously, requires rigid adherence to compositional ground rules, and Pärt’s early scores, such as this one, indicate such scrupulous precision. The same exactitude and discipline is there with his tintinnabulist works. It is just that one set of rules enables, or demands, great complexity—and the other, great simplicity.

from notes by Meurig Bowen © 2014

Cette partition composée en 1963, l’année de Perpetuum mobile, pièce orchestrale densément dissonante, est résolument la plus économe des débuts de Pärt. Utilisant la gamme d’ut majeur comme une série ascendante, un strict procédé sériel y donne un aperçu tentant du futur style choral pärtien, dont il anticipe de quinze ou vingt ans le sang-froid et la maîtrise, au cœur d’explorations atonales.

Les notes de la gamme sont littéralement prononcées par chaque entrée vocale successive (et ce très différemment du «do, ré, mi» rencontré, quatre ans plus tôt, dans The Sound of Music de Rodgers et Hammerstein). Chaque note est tenue le même temps de bout en bout et part une blanche après la précédente. Les tons et demi-tons voisins sont transposés en septièmes et neuvièmes successives, créant des strates dissonantes qui démentent la simplicité et la logique du procédé compositionnel. Là convergent le Pärt moderniste et le Pärt tintinnabuliste. La musique sérielle suppose, on le sait bien, une rigide adhésion à des règles de base et les premières partitions de Pärt, comme celle-ci, montrent pareille précision scrupuleuse. La même exactitude, la même discipline habite ses œuvres tintinnabulistes. C’est juste que, dans un cas, un ensemble de règles permet, ou exige, une grande complexité—et, dans l’autre, une grande simplicité.

extrait des notes rédigées par Meurig Bowen © 2014
Français: Hypérion

Das 1963, im selben Jahr wie Pärts intensives dissonantes Orchesterwerk Perpetuum mobile komponierte Solfeggio ist eindeutig sein am stärksten reduziertes Werk aus jenen frühen Jahren. Mit der Verwendung der C-Dur-Tonleiter als aufsteigende Tonreihe bietet der streng serielle Fortgang einen spannenden Blick voraus auf den späteren Chorstil des Komponisten. Die Gleichmut und die Beherrschung, die er 15 oder 20 Jahre später aufweist, lassen sich also hier bereits vorausahnen, mitten in seinen atonalen Experimenten.

Die Töne der Skala werden wörtlich in Solfeggien bei jedem der sukzessiven Gesangseinsätze ausbuchstabiert (ganz anders als die entsprechende „do, re, mi“-Passage in Rodgers und Hammersteins The Sound of Music vier Jahre zuvor). Jeder Ton wird durchweg in der gleichen Dauer gehalten. Jeder Ton folgt eine halbe Note später als der vorige. Die benachbarten Töne und Halbtöne der Skala werden in aufeinanderfolgende Septimen und Nonen transponiert, wobei Dissonanzschichten entstehen, die die Einfachheit und Logik des kompositorischen Prozesses Lügen strafen. Und hier kommen der Geist von Pärt, dem Modernen, und Pärt, dem Tintinnabulisten, zusammen. Serielle Musik erfordert bekanntlich strenges Befolgen kompositorischer Grundregeln, und frühe Kompositionen Pärts wie diese weisen eine derartige penible Präzision auf. Diese Genauigkeit und Disziplin finden sich auch in seinen Werken im Tintinnabuli-Stil. Es ist eben so, dass eine Folge von Regeln große Komplexität ermöglicht (oder erfordert), und die andere große Einfachheit.

aus dem Begleittext von Meurig Bowen © 2014
Deutsch: Christiane Frobenius

Recordings

Pärt: Choral Music
Studio Master: CDA68056Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

Track 6 on CDA68056 [5'58]

Track-specific metadata for CDA68056 track 6

Artists
ISRC
GB-AJY-14-05606
Duration
5'58
Recording date
3 August 2013
Recording venue
All Hallows, Gospel Oak, London, United Kingdom
Recording producer
Adrian Peacock
Recording engineer
David Hinitt
Hyperion usage
  1. Pärt: Choral Music (CDA68056)
    Disc 1 Track 6
    Release date: October 2014