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Piano Concerto No 2 in E flat minor, Op 31

composer
circa 1886; dedicated to King Luís I of Portugal; first full performance given by Evaristo de Campos Coelho on 12 February 1941 in Lisbon, the Orquestra Filarmónia de Lisboae conducted by Ivo Cruz

 
Napoleão’s Piano Concerto No 2 in E flat minor, Op 31, is undated but was probably composed around 1886. It is dedicated to the Portuguese King Luís I, whose reign ended in 1889, the same year as that of Dom Pedro II in Brazil. Although Napoleão performed the concerto in a solo piano version, the first performance with orchestra had to wait until 12 February 1941. This was given by Evaristo de Campos Coelho (1903–1988) and the Orquestra Filarmónica de Lisboa, conducted by Ivo Cruz, at the Teatro da Trindade in Lisbon. Evaristo de Campos Coelho played the work numerous times, and performed it for Portuguese radio. Dinorah Leitão (who was Ivo Cruz’s daughter in law, and also a student of Campos Coelho) then played it, and Artur Pizarro was only the third pianist to champion this work.

The unusual first movement opens with a mysterious and sombre string statement, while the virtuoso piano part owes much to Chopin’s E minor Piano Concerto in its idiomatic approach. The short ternary-form second movement in B major is a sparkling Scherzo in the vein of Mendelssohn or Saint-Saëns. The contrasting trio section is in the style of a Barcarolle, including a romantic duo for the pianist and French horn. The third movement’s rousing beginning takes us into the world of an Offenbach operetta, and gives the pianist plenty of scope for brilliant display. The second theme’s ‘music box’ charm gracefully dances in canonic play. Following the recapitulation Napoleão recalls themes from the first two movements, including the Barcarolle-like idea. This final masterstroke brings a sense of nostalgia evoked by the Portuguese word saudade—a longing for something lost in time—before the coda signs off with can-can-style exuberance.

from notes by Nancy Lee Harper © 2014

Le Concerto pour piano nº 2 en mi bémol mineur, op.31, de Napoleão est sans date, mais il est probablement plus ou moins contemporain du Concerto pour piano d’Oswald (1886; il est dédié au roi du Portugal Luís Ier, dont le règne s’acheva en 1889, l’année même où celui de Dom Pedro II prit fin au Brésil). Napoleão le joua dans une version pour piano solo et il fallut attendre le 12 février 1941 pour le découvrir avec orchestre. Cette première fut assurée par Evaristo de Campos Coelho (1903–1988) et l’Orquestra Filarmónica de Lisboa, dirigé par Ivo Cruz, au Teatro da Trinidade de Lisbonne. Evaristo de Campos Coelho joua souvent ce Concerto, y compris pour la radio portugaise. Dinorah Leitão (belle-fille d’Ivo Cruz et ancienne élève de Campos Coelho) le joua ensuite, Artur Pizarro étant seulement le troisième pianiste à le défendre.

L’inhabituel premier mouvement s’ouvre sur une mystérieuse et sombre énonciation aux cordes, cependant que l’approche idiomatique de la virtuose partie de piano doit beaucoup au Concerto pour piano en mi mineur de Chopin. Le court deuxième mouvement en si majeur, de forme ternaire, est un étincelant Scherzo, dans la veine de Mendelssohn ou de Saint-Saëns. La contrastive section en trio est en style de barcarolle, avec notemment un duo romantique entre le piano et le cor. Le vibrant début du troisième mouvement nous entraîne dans l’univers de l’opérette offenbachienne et donne pleine licence au pianiste pour déployer une splendeur brillante. Le charme de «boîte à musique» du second thème danse gracieusement dans un jeu canonique. Passé la réexposition, Napoleão rappelle les thèmes des deux permiers mouvements, dont l’idée façon barcarolle. Ce coup de maître final fait sourdre cette nostalgie contenue dans le mot portugais de saudade—l’aspiration à quelque chose de perdu au fil du temps—, avant que la coda ne termine sur une exubérance en style de cancan.

extrait des notes rédigées par Nancy Lee Harper © 2014
Français: Hypérion

Napoleãos Klavierkonzert Nr. 2 in es-Moll, op. 31, ist nicht datiert, entstand aber wahrscheinlich etwa im selben Zeitraum wie Oswalds Klavierkonzert (1886). Es ist dem portugiesischen König Luís I. gewidmet, der 1889 starb—im selben Jahr endete auch die Herrschaft von Dom Pedro II. in Brasilien. Obwohl Napoleão das Konzert in einer Version für Klavier solo bereits aufführte, wurde die Premiere mit Orchester erst am 12. Februar 1941 gegeben. Der Solist dabei war Evaristo de Campos Coelho (1903–1988)—bei dem Artur Pizarro, der Pianist der vorliegenden Einspielung, als Kind Unterricht hatte—und er trat zusammen mit dem Orquestra Filarmónica de Lisboa unter der Leitung von Ivo Cruz im Teatro da Trindade in Lissabon auf. Evaristo de Campos Coelho spielte das Werk mehrfach und führte es auch für den portugiesischen Rundfunk auf. Nach ihm wurde es von Dinorah Leitão (die Schwiegertochter von Ivo Cruz und ebenfalls eine Schülerin von Campos Coelho) gespielt, und Artur Pizarro ist erst der dritte Pianist, der für dieses Klavierkonzert eintritt.

Der ungewöhnliche erste Satz beginnt mit einer geheimnisvollen und düsteren Streicherpassage, während der virtuose Klavierpart in seinem idiomatischen Ansatz sehr an dem Klavierkonzert in e-Moll von Chopin orientiert ist. Der kurze zweite Satz in dreiteiliger Form ist ein perlendes Scherzo in H-Dur im Stile Mendelssohns oder Saint-Saëns’. Das kontrastierende Trio ist im Stil einer Barkarole gehalten und es erklingt darin unter anderem ein romantisches Duett für Horn und das Soloklavier. Der mitreißende Beginn des dritten Satzes versetzt den Hörer in die Welt der Offenbach’schen Operetten und gibt dem Pianisten reichlich Gelegenheit, besondere Brillanz darzustellen. Der Spieldosen-Charme des zweiten Themas ist elegant in ein kanonisches Gefüge eingepasst. Nach der Reprise erinnert Napoleão an mehrere Themen der ersten beiden Sätze, darunter auch das Barkarole-Motiv. Dieser letzte Geniestreich sorgt für eine nostalgische Stimmung, die durch das portugiesische Wort saudade ausgedrückt wird—eine Sehnsucht nach etwas, was im Laufe der Zeit verschollen ist—, bevor die Coda das Werk mit Cancan-artigem Überschwang beendet.

aus dem Begleittext von Nancy Lee Harper © 2014
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Oswald & Napoleão dos Santos: Piano Concertos
Studio Master: CDA67984Studio Master FLAC & ALAC downloads available
Hyperion monthly sampler – October 2014
FREE DOWNLOADHYP201410Download-only monthly sampler

Details

Movement 1: Andantino maestoso
Movement 2: Scherzo: Allegro vivace – Più lento – Tempo I
Movement 3: Allegro – Più vivo

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