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Oboe Concerto in C major, K314 K271k

composer
spring or summer 1777; composed for Giuseppe Ferlendis

 
The young Bergamo-born oboist Giuseppe Ferlendis (1755–1802) was already a famous virtuoso by the time he joined the Salzburg Court Orchestra in April 1777. Mozart quickly befriended him (they were almost exactly the same age) and during the spring or summer wrote the Oboe Concerto in C major, K314/271k, for him. A few months later, pressed for time to fulfil a commission in Mannheim from the flautist De Jean, Mozart adapted the concerto for flute, upping the tempo of the finale from Allegretto to Allegro and transposing the music from C to D.

In its original oboe version, the work was one of Mozart’s most successful concertos in his lifetime. It became something of a party piece for his Mannheim friend Friedrich Ramm, whom Mozart later rewarded with the Oboe Quartet in F major, K370. Scored for the same small Salzburg orchestra as the bassoon concerto (oboes, horns and strings), the concerto is deftly and gracefully written, calculated to display both the oboe’s impish wit and (in the Adagio non troppo) its piercing cantabile. Textures are light and luminous, with the soloist often accompanied by violins alone. In the first movement, marked Allegro aperto (‘aperto’ means ‘openly’, denoting the music’s breezy, extrovert character), the oboe enters with a brief upward scale followed by a sustained high note above the main theme in the orchestra—a recreation of a vocal technique known as ‘messa di voce’, testing a singer’s ‘taste’ and breath control. Another piquant touch is the way the oboe later seizes on the Papageno-ish cadential phrase of the orchestral introduction and adapts it to its own puckish ends.

The Adagio non troppo, in abridged sonata form (with a brief middle section leading to a compressed recapitulation), is another operatic aria, with the oboe impersonating a soulful soprano. Among the music’s delights are characteristic touches of Mozartian chromaticism—all the more telling amid so much simple diatonic harmony—and a second theme delicately fashioned as a dialogue between oboe and violins. But the most vivid movement is surely the irrepressible rondo finale, whose chuckling refrain Mozart remembered in Blonde’s triumphant aria ‘Welche Wonne, welche Lust’ from Die Entführung aus dem Serail. Another theme, first heard towards the end of the orchestral tutti, sounds completely new, though it turns out to be a concealed variation of the refrain, rhythmically transformed (with longer note values) and worked in airy canonic imitation. With typical sly humour, Mozart later flags the connection when the oboe pretends to start up the ‘new’ tune before nonchalantly continuing with the refrain.

from notes by Richard Wigmore © 2015

Né à Bergame, le jeune hautboïste Giuseppe Ferlendis (1755–1802) était déjà un virtuose célèbre lorsqu’il entra dans l’Orchestre de la cour de Salzbourg en avril 1777. Mozart se lia vite d’amitié avec lui (il avait presque exactement le même âge) et, au cours du printemps ou de l’été, il écrivit pour lui son Concerto pour hautbois en ut majeur, K 314/271k. Quelques mois plus tard, pressé par le temps pour réaliser une commande du flûtiste De Jean à Mannheim, Mozart adapta ce concerto pour la flûte, en augmentant le tempo du finale d’Allegretto à Allegro et en transposant l’ensemble de la musique d’ut majeur à ré majeur.

Dans sa version originale pour hautbois, cette œuvre est l’un des concertos de Mozart qui remporta le plus de succès de son vivant. Il devint une sorte de morceau de référence pour son ami de Mannheim Friedrich Ramm, que Mozart récompensa plus tard avec le Quatuor avec hautbois en fa majeur, K 370. Instrumenté pour le même petit orchestre de Salzbourg que le Concerto pour basson (hautbois, cors et cordes), ce concerto est écrit avec adresse et grâce, conçu pour révéler à la fois l’esprit espiègle du hautbois et (dans l’Adagio non troppo) son cantabile intense. Les textures sont légères et lumineuses, le soliste étant souvent accompagné des seuls violons. Dans le premier mouvement, marqué Allegro aperto («aperto» signifie «ouvertement», dénotant le caractère enjoué et extraverti de la musique), le hautbois entre avec une courte gamme ascendante suivie d’une note aiguë soutenue au-dessus du thème principal à l’orchestre—une reconstitution d’une technique vocale appelée «messa di voce», pour tester le «goût» d’un chanteur et son contrôle de la respiration. Autre touche piquante: la manière dont le hautbois saute ensuite sur la phrase cadentielle à la Papageno de l’introduction orchestrale et l’adapte à ses propres fins malicieuses.

L’Adagio non troppo, dans une forme sonate abrégée (avec une courte section centrale qui mène à une réexposition condensée), est une autre aria lyrique, le hautbois imitant une soprano mélancolique. Parmi les joies de cette musique figurent des touches caractéristiques de chromatisme mozartien—d’autant plus efficaces au milieu d’une harmonie diatonique d’une telle simplicité—et un deuxième thème délicatement façonné comme un dialogue entre le hautbois et les violons. Mais le mouvement le plus éclatant est sans aucun doute l’exubérant rondo finale, dont Mozart s’est souvenu du refrain gloussant dans l’aria triomphale «Welche Wonne, welche Lust» de Blonde dans L’Enlèvement au sérail. Un autre thème, exposé pour la première fois vers la fin du tutti orchestral, semble totalement nouveau, mais il s’avère être une variation dissimulée du refrain, transformé sur le plan rythmique (avec des valeurs de notes plus longues) et travaillé en imitation canonique insouciante. Avec un humour narquois typique, Mozart balise ensuite le moment où le hautbois prétend attaquer le «nouvel» air avant de continuer le refrain avec nonchalance.

extrait des notes rédigées par Richard Wigmore © 2015
Français: Marie-Stella Pâris

Der junge, aus Bergamo stammende Oboist Giuseppe Ferlendis (1755–1802) war bereits ein berühmter Virtuose, als er im April 1777 dem Salzburger Hoforchester beitrat. Mozart freundete sich schnell mit ihm an (sie waren praktisch gleichaltrig) und im Frühling oder Sommer schreib für ihn sein Oboenkonzert in C-Dur, KV 314/271k. Als Mozart einige Monate später unter Zeitdruck stand und in Mannheim ein Auftragswerk für den Flötisten De Jean fällig war, richtete er jenes Konzert für Flöte ein, steigerte das Tempo des letzten Satzes von Allegretto zu Allegro und transponierte das Stück von C-Dur nach D-Dur.

In der ursprünglichen Fassung für Oboe war das Werk eines der erfolgreichsten Instrumentalkonzerte Mozarts zu seinen Lebzeiten. Sein Mannheimer Freund Friedrich Ramm führte es schließlich als sein Kabinettstückchen auf—und wurde von Mozart später mit dem Oboenquartett KV 370 belohnt. Das Konzert hat dieselbe kleine Salzburger Orchesterbesetzung wie das Fagottkonzert (Oboen, Hörner, Streicher) und ist geschickt und anmutig komponiert, um den schelmischen Witz der Oboe sowie (im Adagio non troppo) ihr durchdringendes Kantabile zum Ausdruck zu bringen. Die Strukturen sind hell und durchsichtig, wobei das Soloinstrument oft von den Violinen allein begleitet wird. Im ersten Satz, der mit Allegro aperto („aperto“ bedeutet „offen“, was auf den lässigen, extravertierten Charakter der Musik hinweist) überschrieben ist, setzt die Oboe mit einer kurzen aufwärts gerichteten Tonleiter ein, auf die ein ausgehaltener Ton über dem Hauptthema des Orchesters folgt—eine Nachbildung der Vokaltechnik, die als „messa di voce“ bezeichnet wird, mit der der „Geschmack“ und die Atemkontrolle des Sängers geprüft wird. Ein weiterer pikanter Kunstgriff ist die Art und Weise, mit der die Oboe später die Papageno-artige Kadenz der Orchestereinleitung aufgreift und zum eigenen, spitzbübischen Zweck verwendet.

Das Adagio non troppo steht in verkürzter Sonatenform (mit einem kurzen Mittelteil, der in eine komprimierte Reprise hineinleitet) und ist eine weitere Opernarie, wobei die Oboe eine gefühlvolle Sopranstimme darstellt. Die charakteristischen Anflüge Mozart’scher Chromatik sind hier besonders reizvoll—innerhalb so schlichter diatonischer Harmonie besonders vielsagend—wie auch ein zweites Thema, welches sorgfältig als Dialog zwischen Oboe und Geigen ausgestaltet ist. Der lebhafteste Moment muss jedoch das unbändige Rondo-Finale sein, dessen kichernden Refrain Mozart bei Blondes triumphierender Arie „Welche Wonne, welche Lust“ in der Entführung aus dem Serail im Hinterkopf hatte. Ein weiteres Thema, das erstmals gegen Ende des Orchestertuttis zu hören ist, klingt völlig neu, obwohl es sich dann als verdeckte Variation des Refrains erweist, rhythmisch umgewandelt (nun mit längeren Notenwerten) und mit luftiger kanonischer Imitation versehen. Mit typisch schlitzohrigem Humor macht Mozart später auf die Verbindung aufmerksam, wenn die Oboe so tut, als spiele sie eine „neue“ Melodie, bevor sie nonchalant mit dem Refrain fortfährt.

aus dem Begleittext von Richard Wigmore © 2015
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Mozart: Concertos; Haydn: Sinfonia concertante
CDA680901 June 2015 Release
Mozart & Krommer: Oboe Concertos
CDH55080Archive ServiceDownload currently discounted

Track-specific metadata for CDA66411 track 2

Adagio non troppo
Artists
ISRC
GB-AJY-91-41102
Duration
6'09
Recording date
23 June 1990
Recording venue
St Paul's Church, New Southgate, London, United Kingdom
Recording producer
Martin Compton
Recording engineer
Antony Howell
Hyperion usage
  1. Mozart & Krommer: Oboe Concertos (CDA66411)
    Disc 1 Track 2
    Release date: February 1991
    Deletion date: February 2001
    Superseded by CDH55080
  2. Mozart & Krommer: Oboe Concertos (CDH55080)
    Disc 1 Track 2
    Release date: February 2001
    Deletion date: September 2013
    Archive Service
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