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Violin Concerto No 3 in D minor, Op 58

composer
1890/1; composed for Joseph Joachim who gave the first full performance in Düsseldorf on 31 May 1891

 
Bruch had an ongoing relationship with two of the great violinists of his era, the Hungarian Joseph Joachim and the Spaniard Pablo de Sarasate. Joachim, a hugely influential star in the German musical firmament, clearly respected him, as he offered much advice and encouragement over the years and helped to edit the solo parts even for works intended for his rival. It was for Joachim that Bruch wrote the Violin Concerto No 3, working on it in the final months of his time in Breslau—he left this city, now Wrocław in Poland, in April 1890, and the following September moved with his family to Berlin. In a letter of 12 December 1890 to his publisher Fritz Simrock, Bruch wrote: ‘I returned from my summer rest with, among other things, a Concert Allegro in D minor … and thought of dedicating it to Joachim. Immediately before my departure for Russia, I was with Joachim to talk the work through with him, and it was decided to expand the piece to a complete concerto.’ The Concerto is scored for double woodwind, four horns, two trumpets, three trombones, timpani and strings.

Unusually for him, Bruch begins the opulent Allegro energico with an orchestral tutti and constructs the movement in sonata form: the fanfare-like first theme is followed in classic fashion by a lyrical second theme, and the solo violin, having entered with a flamboyant flourish, re-presents these ideas. The fanfare motif is used quite portentously, even threateningly, in the development and the second theme provides many opportunities for the violin to soar in lyrical raptures before the first theme brings the movement to a dramatic close. In the winter of 1890–91 Bruch added the two extra movements that Joachim had suggested. The Adagio, unexpectedly in B flat major, is a wonderfully simple Romance: a long-breathed melody is set out by the soloist and elaborated against a quiet orchestral background. In the middle there is a particularly lovely orchestral statement of this tune which is then taken up again by the solo violin, and the soloist ends the movement quietly up on the E string.

The finale is a rondo with a playful, almost folk-song-like main theme: two of the intervening episodes are very lyrical, providing the utmost contrast, and the soloist is required to execute some atmospheric double-stopping. The ending is very satisfying, without being at all bombastic.

Joachim played through the first two movements of the Concerto in February 1891 at the Hochschule für Musik in Berlin, where he taught. Bruch was present and was able to make adjustments, but there was no time to hear the finale until the entire work was played through at the Hochschule on 21 April. Joachim gave the premiere in Düsseldorf on 31 May and subsequently played the Concerto in Hamburg, Berlin, Frankfurt, Strasbourg, Breslau, Leipzig, Cologne and London (for the Philharmonic Society). The work was published by Simrock with a dedication to Joachim, despite a ludicrous feud between the publisher and the violinist, who was almost insanely jealous and unjustly suspected his wife Amalie of having an affair with Simrock (this behaviour, resulting in the Joachims’ divorce, provoked an estrangement between Joachim and Johannes Brahms and also caused his friendship with Bruch to cool for a time).

from notes by Tully Potter © 2014

Bruch fut en constante relation avec deux des plus grands violonistes de son temps, le Hongrois Joseph Joachim et l’Espagnol Pablo de Sarasate. Joachim, étoile immensément influente dans le firmament musical allemand, le respectait à l’évidence, puisqu’il lui prodigua maints conseils et encouragements au fil des ans; il l’aida même à préparer les parties solo pour des œuvres destinées à son rival. Ce fut pour lui que Bruch écrivit le Concerto pour violon nº 3, dans les derniers mois qu’il passa à Breslau (l’actuelle Wrocław polonaise)—il quitta cette ville en avril 1890 et, en septembre, emménagea avec sa famille à Berlin. Le 12 décembre 1890, il écrivit à son éditeur Fritz Simrock: «Je suis rentré de ma pause estivale avec, entre autres choses, un Allegro de concerto en ré mineur … et j’ai pensé le dédier à Joachim. Juste avant mon départ pour la Russie, j’ai discuté avec lui de cette œuvre et il a été décidé d’en faire un concerto complet.» Ce concerto est écrit pour des bois par deux, quatre cors, deux trompettes, trois trombones, timbales et cordes.

Pour une fois, Bruch ouvre l’opulent Allegro energico sur un tutti orchestral et opte pour une forme sonate: le premier thème façon fanfare est classiquement suivi d’un second thème lyrique, des idées que redit le violon solo, entré avec une flamboyante fioriture. Le motif de fanfare est utilisé de manière très solennelle, voire menaçante, dans le développement; le second thème offre au violon de nombreuses occasions de s’élever en de lyriques extases, avant que le premier thème ne donne un tour tragique à la conclusion de ce mouvement.

À l’hiver de 1890–1, Bruch ajouta les deux mouvements suggérés par Joachim. L’Adagio, dans un inattendu si bémol majeur, est une Romance merveilleusement simple: une mélodie au long souffle est exposée par le soliste et développée sur un paisible fond orchestral. Au milieu s’entend une énonciation orchestrale, particulièrement charmante, de cet air, que reprend ensuite le violon solo; et le soliste de terminer tranquillement le mouvement sur la chanterelle.

Le finale est un rondo doté d’un thème principal enjoué, presque folklorisant: deux des épisodes intermédiaires sont très lyriques, ce qui provoque un contraste extrême, et le soliste doit exécuter des doubles cordes évocatrices. La fin est des plus concluantes, sans grandiloquence aucune.

Joachim interpréta les deux premiers mouvements de son Concerto en février 1891 à la Hochschule für Musik de Berlin, où il enseignait. Bruch, présent, put procéder à quelques ajustements. Ce fut seulement le 21 avril, toujours à la Hochschule, que l’œuvre fut jouée en entier—avec le finale. Joachim la créa à Düsseldorf le 31 mai puis la redonna à Hambourg, Berlin, Francfort, Strasbourg, Breslau, Leipzig, Cologne et Londres (pour la Philharmonic Society). Elle fut publiée par Simrock et dédiée à Joachim, malgré une brouille ridicule entre l’éditeur et le violoniste—celui-ci, presque fou de jalousie, soupçonna à tort sa femme Amalie d’entretenir une liaison avec Simrock (conséquence de cette attitude, il divorça, s’éloigna de Johannes Brahms et, pour un temps, fut en froid avec Bruch).

extrait des notes rédigées par Tully Potter © 2014
Français: Hypérion

Bruch pflegte eine lange Freundschaft mit zwei großen Geigern der Zeit—dem Ungarn Joseph Joachim und dem Spanier Pablo de Sarasate. Joachim war ein äußerst einflussreicher Stern am deutschen Musikhimmel und achtete Bruch offenbar sehr, da er ihm über viele Jahre mit Rat und Tat zur Seite stand und ihm sogar dabei half, Solopartien, die für seinen Rivalen bestimmt waren, zu überarbeiten. Für Joachim schrieb Bruch auch sein Violinkonzert Nr. 3, an dem er in seinen letzten Monaten in Breslau arbeitete—er verließ diese Stadt (das heutige in Polen gelegene Wrocław) im April 1890 und zog im September desselben Jahres mit seiner Familie nach Berlin. In einem Brief vom 12. Dezember 1890 an seinen Verleger Fritz Simrock schrieb Bruch, dass er aus seinem Sommerurlaub mit diversen Stücken zurückgekehrt sei, darunter ein Konzert-Allegro in d-Moll, welches er Joachim widmen wolle. Unmittelbar vor seiner Reise nach Russland habe er mit Joachim das Werk durchgesprochen und es sei entschieden worden, dass das Stück zu einem vollständigen Konzert erweitert werden solle. Das Konzert ist für doppelte Holzbläser, vier Hörner, zwei Trompeten, drei Posaunen, Pauke und Streicher angelegt.

Bruch eröffnet das prächtige Allegro energico, was für ihn ungewöhnlich ist, mit einem Orchestertutti und legt den Satz in Sonatenform an; dem fanfarenartigen ersten Thema folgt in klassischer Manier ein lyrisches zweites Thema, und die Sologeige wiederholt diese nach ihrer aufwendigen Anfangsfigur. Das Fanfarenmotiv wird in der Durchführung in recht ominöser, fast bedrohlicher Weise verwendet, während das zweite Thema der Sologeige viele Gelegenheiten bietet, sich lyrisch emporzuschwingen, bevor das erste Thema den Satz in dramatischer Weise enden lässt.

Im Winter 1890–91 fügte Bruch die zwei weiteren Sätze hinzu, wie Joachim es vorgeschlagen hatte. Das Adagio, das unerwartet in B-Dur steht, ist eine wunderbar schlichte Romanze: eine langatmige Melodie wird vom Solisten begonnen und gegen einen ruhigen orchestralen Hintergrund ausgearbeitet. In der Mitte erklingt eine besonders schöne Version dieser Melodie im Orchester, die dann wieder von der Sologeige übernommen wird, welche den Satz auch leise in den Höhen der E-Saite beendet.

Das Finale ist ein Rondo mit einem spielerischen, fast volksliedartigen Hauptthema. Zwei der dazwischen liegenden Episoden haben einen sehr lyrischen Charakter und sorgen damit für einen starken Kontrast, und der Solist muss mehrere atmosphärische Doppelgriffpassagen bewältigen. Das Ende ist sehr befriedigend, ohne dabei bombastisch zu wirken.

Im Februar 1891 spielte Joachim die ersten beiden Sätze des Konzerts an der Hochschule für Musik in Berlin durch, wo er lehrte. Bruch war dabei anwesend und konnte noch einige Änderungen vornehmen, doch blieb nicht genügend Zeit, auch noch das Finale zu hören, bevor das gesamte Werk am 21. April an der Hochschule gespielt wurde. Joachim gab die Premiere am 31. Mai in Düsseldorf und bot das Konzert darauf auch in Hamburg, Berlin, Frankfurt, Straßburg, Breslau, Leipzig, Köln und London (im Rahmen der Philharmonic Society) dar. Das Werk wurde von Simrock mit einer Widmung an Joachim veröffentlicht, obwohl Verleger und Geiger sich in eine groteske Fehde verstrickt hatten—Joachim war in fast krankhafter Weise eifersüchtig auf Simrock, den er zu Unrecht verdächtigte, mit seiner Frau Amalie eine Liebschaft zu unterhalten (dieses Gebaren führte nicht nur zur Scheidung der Joachims, sondern brachte auch eine Entfremdung zwischen Joachim und Johannes Brahms mit sich; die Freundschaft zu Bruch kühlte sich ebenfalls für eine gewisse Zeit ab).

aus dem Begleittext von Tully Potter © 2014
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Bruch: Violin Concerto No 3 & Scottish Fantasy
Studio Master: CDA68050Studio Master FLAC & ALAC downloads available
Hyperion monthly sampler – October 2014
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