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Violin Concerto No 8 in A minor 'in modo di scena cantante', Op 47

composer

 
The year 1816 saw the production of Spohr’s Eighth Violin Concerto. After Beethoven’s lone entry into the field of the violin concerto ten years earlier, composers seemed to recognise the wisdom of not trying to compete unless with something stylistically totally different. Schubert’s Rondo is a fragment by comparison, while Spohr adopts a less assuming tone in his concertos. He wrote fifteen between 1802 and 1844. In No 8 he departs radically from standard concerto format by putting the soloist into the role of a singer in a dramatic scene.

Born on Monday 5 April 1784 in Brunswick, Louis Spohr was encouraged in his musical inclinations by his father, a doctor, who sent the boy for lessons to, among others, Charles Dufour. He arranged further intensive instruction. This proved so fruitful that Spohr was engaged as chamber musician at the Brunswick court of Duke Karl Wilhelm Ferdinand at the age of fifteen. At nineteen he attended a violin concert by Pierre Rode which might have set him upon the career of a violin virtuoso, but circumstances led him to wider pastures.

Conducting had been practised for centuries by choral leaders wielding a stock or some other object, but Spohr, about 1810, was one of the first to use a slender stick. This gave greater precision and resulted in increased respect for the young man as conductor as well as composer and violinist. His career took him, and his harpist wife Dorette, on many successful concert-giving trips throughout Europe, notably to London and Paris. There were short appointments with a number of posts in Vienna and Frankfurt before they eventually settled in Kassel in 1822. His innate charm saw him through a number of personal, professional and organisational difficulties, and his fame became widespread as he resumed his concert tours. He ended his days as chief director of music at Kassel and died in 1859, aged seventy-five.

He left a large number of compositions. Operas, concertos for various instruments, symphonies, choral and vocal pieces, and a prodigious amount of chamber music make up his work-list, and the violin concertos hold a special place for their unassuming freshness, vigour and variety.

Concerto No 8 opens in an ominous mood that seems to suggest an operatic event of high drama, and the soloist enters with a recitative as if to describe the scene. This is carried through at some length, the orchestra providing suitable punctuation. As the Andante second movement enters without a pause, the violin maintains its operatic stance with an aria-like interlude of grave beauty. An agitated central section further intensifies the elegiac mood before the soloist peacefully concludes the movement. But the finale renews the drama, with the soloist again offering an explanatory recitative. This movement is, for Spohr, unusually passionate but does not neglect the composer’s standard trademark of melodic elegance, nor his obligation to provide the soloist with rewarding opportunities for display.

from notes by Robert Dearling © 1996

L’année 1816 vit naître non seulement le Rondo en la de Schubert mais aussi le huitième concerto pour violon de Spohr. Dix ans après l’entrée solitaire de Beethoven dans le domaine du concerto pour violon, les compositeurs semblèrent reconnaître qu’il était sage de ne pas tenter de le concurrencer, sinon avec quelque chose de stylistiquement totalement différent. Comparativement, autant le Rondo de Schubert est comme un fragment de Beethoven, autant les concertos de Spohr (il en composa quinze entre 1802 et 1844) adoptent une tonalité moins présomptueuse. Dans le no 8, il se départit radicalement du format normal du concerto en plaçant le soliste dans un rôle équivalent à celui d’un chanteur dans une scène dramatique.

Né le lundi 5 avril 1784 à Brunswick, Louis Spohr fut encouragé dans ses inclinations musicales par son père, médecin, qui l’envoya, enfant, prendre des leçons auprès de Charles Dufour, entre autres, avant d’arranger une instruction plus intensive. L’ensemble se révéla si fructueux que Spohr n’avait que quinze ans lorsqu’il fut engagé comme chambriste à la cour du roi Karl Wilhelm Ferdinand, à Brunswick. A dix-neuf ans, il assista à un concert du violoniste Pierre Rode qui aurait pu le lancer dans la carrière de violoniste virtuose, mais les circonstances le conduisirent vers des horizons plus larges.

Durant des siècles, la direction avait été le fait de chefs de chœur brandissant un quelconque objet cylindrique, jusqu’à ce que Spohr fût, aux environs de 1810, un des tout premiers à utiliser un bâton mince. D’où une plus grande précision de la direction et un respect accru pour le jeune homme, qu’il fût chef, compositeur ou violoniste. Sa carrière l’entraîna, ainsi que Dorette, son épouse harpiste, dans de multiples voyages de concerts à travers l’Europe, surtout à Londres et à Paris. Ils connurent de brefs emplois sédentaires, occupant quelques postes à Vienne et à Francfort, avant de finalement s’installer à Kassel en 1822. Son charme inné lui fit traverser un certain nombre de difficultés personnelles, professionnelles et organisationnelles, et sa renommée grandit lorsqu’il reprit ses tournées de concerts. Il finit ses jours comme directeur de la musique à Kassel et mourut en 1859, à l’âge de soixante-quinze ans.

Il laissa un grand nombre de compositions, dont des opéras, des concertos pour divers instruments, des symphonies, des pièces chorales et vocales, et une prodigieuse quantité de musique de chambre; les concertos pour violon occupèrent une place particulière, liée à leur fraîcheur sans prétention, à leur vigueur et à leur variété. Le Concerto no 8 s’ouvre sur un mode inquiétant, qui semble suggérer un événement d’opéra extrêmement dramatique, et le soliste fait son entrée avec un récitatif, comme pour décrire la scène. Ce passage est conduit assez longuement, l’orchestre fournissant une ponctuation appropriée. Tandis que le second mouvement Andante surgit sans une pause, le violon maintient sa position lyrique par un interlude de type aria à la beauté grave. Puis, une section centrale agitée intensifie encore le mode élégiaque avant que le soliste achève paisiblement le mouvement. Mais le final renoue avec le drame, le soliste offrant un nouveau récitatif explicatif. Ce mouvement est inhabituellement passionné pour Spohr, sans pour autant négliger ni l’élégance mélodique, véritable sceau du compositeur, ni l’obligation de procurer au soliste de gratifiantes opportunités de montrer son jeu.

extrait des notes rédigées par Robert Dearling © 1996
Français: Hypérion

Das Jahr 1816 erlebte nicht nur die Komposition von Spohrs Achtem Violinkonzert, sondern auch von Schuberts Rondo in a-Moll. Nach Beethovens einzigartigem Beitrag zum Violinkonzert zehn Jahre zuvor, schienen Komponisten einem Wettbewerb weise aus dem Weg zu gehen—es sei denn, sie schufen etwas stilistisch völlig neues. Schuberts Rondo ist im Vergleich hierzu ein bloßes Fragment, während Spohr in seinen Konzerten einen weniger anmaßenden Ton anstimmt. Zwischen 1802 und 1844 schrieb er fünfzehn dieser Art. In der Achten nimmt er auf radikale Weise Abstand von der Standardform des Konzerts, indem er dem Solisten die Rolle eines Sängers in einer dramatischen Szene verleiht.

Geboren am Montag, den 5. April 1784 in Brunswick, wurde das musikalische Talent Louis Spohrs von seinem Vater, einem Arzt, gefördert, der den Jungen zum Unterricht unter anderem zu Charles Dufour schickte. Er organisierte außerdem weitere intensive Lehrstunden. Dies erwies sich als so ergiebig, daß Spohr im Alter von 18 Jahren eine Stellung als Kammermusiker am Brunswicker Hof des Herzogs Karl Wilhelm Ferdinand erhielt. Als Neunzehnjähriger besuchte er ein Violinkonzert von Pierre Rode, der ihm womöglich den Weg zu einer Karriere als Violinvirtuose zeigte, die Umstände ließen ihn jedoch noch weitere Bereiche erforschen.

Das Dirigieren war über Jahrhunderte hinweg von Chorleitern ausgeübt worden, die ein Holzscheit oder einen anderen Gegenstand schwangen. Spohr war um 1810 der erste, der einen dünnen Stock benutzte. Dies ermöglichte eine größere Präzision und resultierte darin, daß man dem jungen Mann sowohl als Dirigenten als auch als Komponisten und Geiger mit mehr Respekt begegnete. Seine Karriere bescherte ihm und seiner Frau Dorette, der Harfenistin, viele erfolgreiche Konzertreisen durch ganz Europa, besonders nach London und Paris. Es gab kurze Anstellungen in zahlreichen Positionen in Wien und Frankfurt, ehe sie sich 1822 schließlich in Kassel niederließen. Sein natürlicher Charme lenkte ihn durch eine Reihe von persönlichen, beruflichen und organisatorischen Schwierigkeiten, und sein Ruhm wurde durch die Wiederaufnahme seiner Konzertreisen noch größer. Er starb 1859 im Alter von fünfundsiebzig Jahren als Generaldirektor in Kassel.

Er hinterließ eine Reihe von Kompositionen, Opern und Konzerten für verschiedene Instrumente, Sinfonien, Chor- und Gesangsstücken, und sein Werkverzeichnis, in dem die Violinkonzerte wegen ihrer bescheidenen Frische, Dynamik und Vielfalt einen besonderen Platz innehaben, umfaßt zudem eine erstaunliche Anzahl von Kammermusikstücken.

Konzert Nr. 8 beginnt in unheilsschwangerer Stimmung, die ein höchst dramatisches Operngeschehen anzudeuten scheint, und der Solist setzt mit einem Rezitativ ein, als wolle er die Szene beschreiben. Dies wird ziemlich lange gespielt, während das Orchester in angemessener Punktierung begleitet. Während der zweite Satz, ein Andante, ohne Pause einsetzt, führt die Violine ihre opernhafte Haltung mit einem arienähnlichen Zwischenspiel großer Schönheit fort. Ein bewegter mittlerer Abschnitt intensiviert die elegische Stimmung weiter, ehe der Solist den Satz friedvoll abschließt. Dieser Satz ist für Spohr von ungewöhnlicher Leidenschaft, er vernachlässigt jedoch weder das übliche Markenzeichen melodischer Eleganz des Komponisten noch seine Verpflichtung, den Solisten mit lohnenden Entfaltungsmöglichkeiten zu versorgen.

aus dem Begleittext von Robert Dearling © 1996
Deutsch: Ute Mansfeldt

Recordings

Mysliveček, Viotti & Spohr: Violin Concertos
CDA66840Archive ServiceDownload currently discounted

Details

Movement 1: Allegro molto: Recitative
Movement 2: Adagio – Andante
Movement 3: Allegro moderato

Track-specific metadata for CDA66840 track 8

Allegro molto: Recitative
Artists
ISRC
GB-AJY-96-84008
Duration
3'32
Recording date
1 November 1995
Recording venue
St Jude-on-the-Hill, Hampstead Garden Suburb, London, United Kingdom
Recording producer
Oliver Rivers
Recording engineer
Tony Faulkner
Hyperion usage
  1. Myslivecek, Viotti & Spohr: Violin Concertos (CDA66840)
    Disc 1 Track 8
    Release date: May 1996
    Deletion date: September 2003
    Archive Service
  2. Myslivecek, Viotti & Spohr: Violin Concertos (CDH55157)
    Disc 1 Track 8
    Release date: September 2003
    Deletion date: September 2009
    Superseded by CDA66840
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