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Violin Concerto in D minor, Op 8

composer
1881/2; dedicated to Benno Walter

 
The Violin Concerto in D minor was written in 1881–2, seventeen-year-old Strauss’s final year at the Ludwigsgymnasium, the finale not being completed until after the summer holiday following his graduation. The work was dedicated to Strauss’s violin teacher Benno Walter (1847–1901), concertmaster of the Bavarian Court Orchestra and his father’s first cousin, who on 14 March 1881 led a Munich performance of the teenager’s String Quartet in A major. Before beginning his concerto in earnest—he had been making preliminary sketches since 1878—Strauss made sure that he heard virtuoso pieces by Ernst, Spohr and Léonard. Scored for a classical orchestra (double woodwind, four horns, two trumpets, timpani and strings), the concerto is well composed in many ways but has acquired a reputation for being diffuse. It is not difficult to diagnose why: Strauss realizes that he needs to write some display music for Walter, but in the opening movement these bravura passages, unlike those in Busoni’s concerto, do not advance the musical argument. The listener is confronted at several points by an uneasy amalgam of surface activity and structural stasis, when some sort of conflict or interaction between soloist and orchestra is needed.

The Allegro is launched by a peremptory theme presented by the orchestra and after quite a brief tutti the solo violin enters. The second theme is nicely lyrical and later in the movement there is a third theme group related to the second, before the peremptory opening theme reappears. The writing for horn is superb, as one might expect from a young composer who heard the instrument being practised at home every day. It is a pity that Strauss did not return to this opening movement to revise it, as he proved in his first Horn Concerto—dating from more or less the same period—that he could fulfil all the necessary requirements. No gremlins afflict the second and third movements, which are successful in their youthful way. The Lento ma non troppo, in classic ABA song form, is lovely—again the horn writing is especially fine. The finale is a delightful rondo which quotes some of the material from the opening movement.

The Violin Concerto was first aired at the Bösendorfer Hall in Vienna on 5 December 1882, during a chamber recital by Benno Walter and pianist Eugenie Menter—who stepped aside so that Strauss could accompany the concerto himself. ‘The hall was reasonably full thanks to the complimentary tickets’, the eighteen-year-old reported to his parents, ‘and my concerto was very well received: applause after the first F major trill, applause after each movement and at the end two curtain calls, Walter and Menter otherwise had only one. Both played very well, and at least I didn’t make a mess of the accompaniment.’ The great critic Eduard Hanslick wrote that the concerto ‘betrays a great talent’; in later years he was not to be so kind to Strauss. The recital was repeated in Munich on 8 February 1883. The concerto was not heard with orchestra until 4 March 1890, when Walter played it at a Gürzenich concert in Cologne, conducted by Franz Wüllner, an early champion of Strauss. The composer himself first directed it on 17 February 1896, at the Liszt Society in Leipzig, with the future conductor Alfred Krasselt as soloist, and they took their joint interpretation to Vienna. That October, Franz Mannstaedt conducted two Berlin Philharmonic performances within a fortnight, with Krasselt and Waldemar Meyer as soloists. The work was published by Joseph Aibl in 1897. Despite all this exposure, the concerto did not find a niche in the pantheon; and the great violinists with whom Strauss worked as a conductor—including Kreisler, Busch and Szigeti—did not take it up.

from notes by Tully Potter © 2014

Le Concerto pour violon en ré mineur fut rédigé en 1881–2 par un Strauss de dix-sept ans, en dernière année au Ludwigsgymnasium—il termina le finale après les vacances d’été qui suivirent son diplôme. Il dédia cette œuvre à son professeur de violon Benno Walter (1847–1901), chef de pupitre de l’Orchestre de la cour de Bavière et cousin germain de son père, qui, le 14 mars 1881, dirigea une exécution munichoise de son Quatuor en la majeur. Avant d’entamer pour de bon son concerto—il en faisait des esquisses depuis 1878—, Strauss ne manqua pas d’aller entendre des pièces virtuoses de Ernst, de Spohr et de Léonard. Écrit pour un orchestre classique (bois par deux, quatre cors, deux trompettes, timbales et cordes), ce concerto est, à maints égards, bien composé, mais il s’est acquis une réputation d’œuvre diffuse. Il n’est pas difficile de comprendre pourquoi: Strauss réalise qu’il doit écrire une musique démonstrative pour Walter mais, dans le mouvement d’ouverture, ces passages de bravoure ne font pas progresser l’argument musical, contrairement à ceux du concerto de Busoni. En plusieurs endroits, l’auditeur est confronté à un amalgame malcommode d’activité superficielle et de stagnation structurelle, alors qu’il doit y avoir comme un conflit ou une interaction entre le soliste et l’orchestre.

L’Allegro est lancé par un thème péremptoire exposé à l’orchestre et, passé un tutti brévissime, le violon solo fait son entrée. Le deuxième thème est joliment lyrique et, plus avant dans le mouvement, on trouve un troisième groupe thématique qui lui est affilié, avant le retour du péremptoire thème inaugural. L’écriture des cors est splendide, comme on pouvait s’y attendre de la part d’un jeune compositeur qui entendait pratiquer cet instrument tous les jours, chez lui. Dommage que Strauss n’ait pas révisé ce mouvement inaugural car son premier Concerto pour cor—plus ou moins contemporain—prouva toute son aptitude à satisfaire aux exigences de cette forme. Nul diablotin malfaisant ne vient perturber les deuxième et troisième mouvements, réussis dans leur juvénilité. D’une classique forme «Lied» ABA, le Lento ma non troppo est charmant avec, là encore, une écriture des cors de toute beauté. Le finale, un ravissant rondo, cite une partie du matériau du mouvement initial.

Le Concerto pour violon fut entendu pour la première fois au Bösendorfer Hall de Vienne, le 5 décembre 1882, lors d’un récital de musique de chambre donné par Benno Walter et la pianiste Eugenie Menter—laquelle laissa Strauss accompagner lui-même le concerto. «La salle était pas mal pleine grâce aux billets de faveur», raconta le compositeur de dix-huit ans à ses parents, «et mon concerto fut fort bien accueilli: applaudissements après le premier trille en fa majeur, applaudissements après chaque mouvement et, à la fin, deux rappels, alors que Walter et Menter n’en avaient eu qu’un. Tous deux jouèrent très bien et, au moins, je n’ai pas gâché l’accompagnement.» Ce Concerto «laisse apparaître un immense talent», écrivit le grand critique Eduard Hanslick qui, quelques années plus tard, ne sera pas aussi bienveillant envers Strauss. Le même récital fut donné à Munich, le 8 février 1883, mais il fallut attendre le 4 mars 1890 pour que le Concerto fût rejoué avec orchestre, lors d’un concert Gürzenich à Cologne, avec Walter et sous la baguette de Franz Wüllner, apôtre straussien de la première heure. Strauss le dirigea pour la première fois le 17 février 1896, à la Liszt Society de Leipzig, avec en soliste le futur chef d’orchestre Alfred Krasselt—une interprétation qu’ils réitérèrent à Vienne. En octobre de cette année-là, Franz Mannstaedt le dirigea deux fois en quinze jours, à la tête de l’Orchestre philharmonique de Berlin (avec, en solistes, Krasselt et Waldemar Meyer). L’œuvre parut chez Joseph Aibl en 1897. Malgré cette exposition, elle ne parvint pas à se tailler une petite place au panthéon; et aucun des grands violonistes avec lesquels Strauss travailla comme chef d’orchestre—dont Kreisler, Busch et Szigeti—ne la reprit.

extrait des notes rédigées par Tully Potter © 2014
Français: Hypérion

Das Violinkonzert in d-Moll, das Strauss 1881–2 als 17-Jähriger in seinem letzten Jahr im Ludwigsgymnasium schrieb (der Finalsatz wurde erst nach den auf sein Abitur folgenden Sommerferien abgeschlossen), ist Strauss’ Geigenlehrer Benno Walter (1847–1901) gewidmet, dem Konzertmeister der Bayerischen Hofkapelle und Cousin ersten Grades von Franz Strauss; am 14. März 1881 spielte Walter mit seinem Quartett in München eine Aufführung des jugendlichen A-Dur-Streichquartetts. Bevor Strauss ernsthaft mit seinem Konzert begann—seit 1878 arbeitete er an vorläufigen Entwürfen—, hörte er sich virtuose Stücke von Heinrich Wilhelm Ernst, Louis Spohr und Hubert Léonard an. Das für ein klassisches Orchester (verdoppelte Holzbläser, vier Hörner, zwei Trompeten, Pauken sowie Streicher) besetzte Konzert ist in vieler Hinsicht gut komponiert, gilt jedoch als weitschweifig. Das läßt sich leicht begründen: Strauss erkannte, dass er für Walter auch virtuose Musik schreiben mußte, doch im Kopfsatz bringen diese Bravourpassagen, anders als jene in Busonis Konzert, den musikalischen Diskurs nicht voran. Der Hörer wird mit einer verschwommenen Mischung aus Oberflächenaktivität und strukturellem Stillstand an einigen Stellen konfrontiert, an denen eine Auseinandersetzung oder eine Interaktion zwischen Solist und Orchester erforderlich wären.

Das Allegro beginnt mit einem gebieterischen Thema des Orchesters, und nach einem recht kurzen Tutti setzt die Solovioline ein. Das zweite Thema ist erfreulich lyrisch, und später im Satz folgt eine dritte, mit der zweiten verwandte Themengruppe, bevor das gebieterische Anfangsthema wiederkehrt. Die Schreibweise für Horn ist großartig, erwartungsgemäß bei einem jungen Komponisten, bei dem zu Hause täglich auf dem Instrument geübt wurde. Es ist bedauerlich, dass Strauss sich diesen Kopfsatz nicht noch einmal zur Überarbeitung vornahm; denn in seinem ersten Hornkonzert, das etwa aus der gleichen Zeit stammt, hatte er bewiesen, dass er alle nötigen Forderungen erfüllen konnte. Der zweite und der dritte Satz sind unbeeinträchtigt von Fehlern und in ihrer Jugendlichkeit gelungen. Das Lento ma non troppo in der klassischen ABA-Liedform ist entzückend, und wieder ist die Schreibweise für Horn besonders gut. Der Finalsatz ist ein reizvolles Rondo mit einigen Zitaten aus dem Kopfsatz.

Das Violinkonzert wurde erstmals am 5. Dezember 1882 im Bösendorfer-Saal in Wien bei einem Kammermusikkonzert in einer Fassung für Violine und Klavier von Benno Walter und der Pianistin Eugenie Menter gespielt; sie überließ Strauss bei seinem Konzert die Klavierbegleitung. Der 18-jährige Komponist berichtete seinen Eltern, dass der Saal dank der Freikarten ziemlich voll gewesen sei und sein Konzert sehr gut aufgenommen wurde, mit Beifall nach dem ersten F-Dur-Triller, nach jedem Satz und zweimaligem Hervorrufen am Schluß; bei Walter und Menter wäre das sonst nur einmal geschehen. Beide hätten sehr gut gespielt und er selbst habe wenigstens die Begleitung nicht verdorben. Der große Kritiker Eduard Hanslick schrieb, dass das Konzert „ein nicht gewöhnliches Talent“ offenbare; in späteren Jahren sollte er sich nicht mehr so freundlich über Strauss äußern. Das Konzert wurde am 8. Februar 1883 in München wiederholt. Mit Orchester war es erst am 4. März 1890 zu hören, als Walter es in einem Konzert im Kölner Gürzenich unter der Leitung von Franz Wüllner spielte, einem frühen Förderer von Strauss. Der Komponist selbst dirigierte es am 17. Februar 1896 in der Liszt-Gesellschaft in Leipzig mit dem späteren Dirigenten Alfred Krasselt als Solisten, und beide spielten es auch in Wien. Im Oktober des Jahres dirigierte Franz Mannstaedt innerhalb von zwei Wochen zwei Aufführungen mit den Berliner Philharmonikern sowie Krasselt und Waldemar Meyer als Solisten. Das Werk erschien 1897 beim Verlag von Joseph Aibl. Trotz all dieser Beachtung fand das Konzert keinen Platz im Pantheon; und die bedeutenden Geiger, mit denen Strauss als Dirigent arbeitete—darunter Kreisler, Busch und Szigeti—übernahmen es nicht.

aus dem Begleittext von Tully Potter © 2014
Deutsch: Christiane Frobenius

Recordings

Busoni & Strauss: Violin Concertos
Studio Master: CDA68044Studio Master FLAC & ALAC downloads available
Hyperion monthly sampler – August 2014
FREE DOWNLOADHYP201408Download-only monthly sampler
Hyperion monthly sampler – December 2014
FREE DOWNLOADHYP201412Download-only monthly sampler

Details

Movement 1: Allegro
Movement 2: Lento ma non troppo
Movement 3: Rondo: Prestissimo
Track 7 on CDA68044 [9'11]
Track 2 on HYP201408 [9'11] Download-only monthly sampler
Track 25 on HYP201412 [9'11] Download-only monthly sampler

Track-specific metadata

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