Welcome to Hyperion Records, an independent British classical label devoted to presenting high-quality recordings of music of all styles and from all periods from the twelfth century to the twenty-first.

Hyperion offers both CDs, and downloads in a number of formats. The site is also available in several languages.

Please use the dropdown buttons to set your preferred options, or use the checkbox to accept the defaults.

Violin Concerto No 22 in A minor, G97

composer

 
Giovanni Battista Viotti (1755–1824) was foremost a violinist and composer for his instrument, but an opportunistic streak led him into other areas and away from his native Italy. His early violin teachers included Gaetano Pugnani, with whom he undertook an extensive concert tour to Switzerland, Germany, Poland and Russia (1780–81), such was his early brilliance. In Paris, he tired of the virtuoso way of life despite enthusiastic acclaim, and ‘escaped’ into the service of Marie-Antoinette at Versailles. His administrative skills soon surfaced. He created a new opera house and supported several younger composers by mounting their operas, but in 1792 the Revolution forced him to abandon everything and flee to London. There he resumed his virtuoso existence, becoming prominent in Haydn’s concert series. Trumped-up political charges drove him to Germany in 1798 but about two years later he was back in London, this time to sell wine! An unhappy period in Paris (1819–23) brought him close to despair and he died soon after returning to London.

For all his patchy career, his position as the leading violinist of his time is undisputed. He is regarded as the founder of modern violin playing. Following Tartini, his skill was unsurpassed until the appearance of Paganini, and his numerous compositions naturally concentrate upon his own instrument. He wrote twenty-nine violin concertos between about 1782 and 1805; they are important as ‘gap-fillers’ between Mozart’s and Beethoven’s but their quality puts them far above what that phrase implies. No 22 in Giazotto’s list is dated ‘c1792–7’.

A lengthy orchestral tutti creates an atmosphere of sombre expectation which is only marginally dispelled by the soloist’s contemplative entry. Here Viotti, the master violinist-composer, shows his paces in a well-constructed movement of contrasting moods in which display is neatly juxtaposed with thematic strength. The Adagio is a placid and beautiful interlude, the Agitato assai finale possesses an intriguing subdued urgency, and the whole work provides a valuable insight into the influences to which Spohr was exposed early on. Even Brahms came to admire this Viotti Concerto.

from notes by Robert Dearling © 1996

Giovanni Battista Viotti (1755–1824) fut un instrumentiste-compositeur majeur pour le violon, même si une période opportuniste le conduisit vers d’autres sphères et l’éloigna de son Italie natale. Parmi ses premiers maîtres de violon figura Gaetano Pugnani, avec lequel il entreprit une vaste tournée de concerts en Suisse, Allemagne, Pologne et Russie (1780–81), tant sa brillance était précoce. A Paris, fatigué de la vie de virtuose, et ignorant les acclamations enthousiastes, il «s’échappa» pour se mettre au service de Marie-Antoinette à Versailles. Ses compétences administratives s’affirmèrent bientôt et il fonda un nouveau théâtre de l’opéra, dans lequel il soutint plusieurs jeunes compositeurs en montant leurs opéras. Mais en 1792, la Révolution le contraignit à tout abandonner pour s’enfuir à Londres.

Là, il reprit son existence de virtuose et accéda à la célébrité dans une série de concerts de Haydn. En 1798, des charges politiques montées de toutes pièces contre lui l’entraînèrent en Allemagne mais, deux ans plus tard, il regagna Londres, cette fois pour vendre du vin! Un séjour parisien malheureux (1819–23) l’amena au bord du désespoir et il mourut peu après son retour à Londres.

Durant toute sa carrière inégale, Viotti conserva son statut de violoniste majeur de son temps, considéré comme le fondateur du jeu moderne. Suivant Tartini, sa maîtrise demeura insurpassée jusqu’à Paganini. Et ce fut tout naturellement qu’il consacra ses nombreuses compositions à son propre instrument. Importants en tant que «bouche-trous» entre les concertos de Mozart et ceux de Beethoven, les vingt-neuf concertos pour violon qu’il composa de 1782 à 1805 (dates approximatives) possèdent une qualité qui les place bien au-delà de ce que le terme «bouche-trou» implique. Dans la liste de Giazotto, le no 22 est daté «environ 1792–7».

Un très long tutti orchestral crée cette atmosphère de sombre expectative, à peine dissipée par l’entrée contemplative du soliste. Maître violoniste-compositeur, Viotti prouve ce dont il est capable dans un mouvement bien construit de modes contrastants, où la démonstration est nettement juxtaposée à la force thématique. L’Adagio est un interlude paisible et magnifique, tandis que le final, Allegro assai, recèle une intrigante urgence réfrénée; l’œuvre tout entière offre un précieux aperçu des influences auxquelles Spohr allait être exposé. Brahms lui-même admira ce concerto de Viotti.

extrait des notes rédigées par Robert Dearling © 1996
Français: Hypérion

Giovanni Battista Viotti (1755–1824) war in erster Linie Violinist und Komponist für sein Instrument, ein glücklicher Zufall führte ihn jedoch in andere Bereiche und fort von seinem Geburtsland Italien. Sein frühes Schaffen war von solcher Brillanz, daß er mit einem seiner ersten Violinlehrer, Gaetano Pugnani, weite Konzertreisen in die Schweiz, nach Deutschland, Polen und Rußland (1780–81) unternahm. Des Lebens eines Virtuosen trotz enthusiastischer Anerkennung müde, „floh“ er in die Dienste der Marie-Antoinette nach Versailles. Schnell bewies er seine administrativen Fähigkeiten. Er schuf ein neues Opernhaus und unterstützte zahlreiche jüngere Komponisten, indem er ihre Opern inszenierte. 1792 zwang die Revolution ihn jedoch dazu, alles zu verlassen und nach London zu fliehen.

Dort nahm er sein Leben als Virtuose wieder auf und wurde durch eine Reihe von Konzertserien von Haydn berühmt. Aus der Luft gegriffene politische Anschuldigungen trieben ihn 1798 nach Deutschland, ungefähr zwei Jahre später war er jedoch wieder in London, dieses Mal als Weinhändler! Eine unglückliche Periode in Paris (1819–1823) brachte ihn an den Rand der Verzweiflung, und er starb kurz nach seiner Rückkehr in London.

Während seiner gesamten, widersprüchlichen Karriere war seine Position als führender Violinist seiner Zeit unbestritten. Er wird als Gründer des modernen Violinspiels angesehen. Nach Tartini waren seine Fähigkeiten bis zum Erscheinen Paganinis unübertroffen, und seine zahlreichen Kompositionen konzentrieren sich natürlich auf sein eigenes Instrument. Zwischen 1782 und 1805 komponierte er neunundzwanzig Violinkonzerte; sie sind als „Lückenfüller“ zwischen den Kompositionen Mozarts und Beethovens von Bedeutung, ihre Qualität trägt sie jedoch weit über diese zweifelhafte Aussage hinaus. Nr. 22 ist in der Liste Giazottos als „ca. 1792–97“ datiert.

Ein ausführliches orchestrales Tutti schafft die Atmosphäre düsterer Erwartung, die lediglich geringfügig vom besinnlichen Einsatz des Solisten gelöst wird. Hier zeigt Viotti, Meister der Komposition von Violinmusik, seine Tempi in einem wohlstrukturierten Satz kontrastierender Stimmungen, in dem die Anlage der thematischen Stärke gegenübergestellt wird. Das Adagio ist ein beschauliches und wunderschönes Zwischenspiel, der Abschluß im Adagio assai ist von einer faszinierend gedämpften Eindringlichkeit, und das gesamte Werk erlaubt einen wertvollen Einblick in jene Einflüsse, denen Spohr früher ausgesetzt war. Selbst Brahms sollte später dieses Konzert Viottis bewundern.

aus dem Begleittext von Robert Dearling © 1996
Deutsch: Ute Mansfeldt

Recordings

Mysliveček, Viotti & Spohr: Violin Concertos
CDA66840Archive ServiceDownload currently discounted

Track-specific metadata for CDH55157 track 6

Agitato assai
Artists
ISRC
GB-AJY-96-84006
Duration
7'08
Recording date
1 November 1995
Recording venue
St Jude-on-the-Hill, Hampstead Garden Suburb, London, United Kingdom
Recording producer
Oliver Rivers
Recording engineer
Tony Faulkner
Hyperion usage
  1. Myslivecek, Viotti & Spohr: Violin Concertos (CDA66840)
    Disc 1 Track 6
    Release date: May 1996
    Deletion date: September 2003
    Archive Service
  2. Myslivecek, Viotti & Spohr: Violin Concertos (CDH55157)
    Disc 1 Track 6
    Release date: September 2003
    Deletion date: September 2009
    Superseded by CDA66840
Waiting for content to load...
Waiting for content to load...
Search

There are no matching records. Please try again.