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Violin Concerto No 4 in B flat major

composer

 
Josef Myslivecek composed the earliest work in this collection. It dates from 1772 or earlier and thus predates Mozart’s by several years. The Bohemian Myslivecek was friendly with Mozart; each admired the other’s musicianship and it is possible that Myslivecek’s concerto-writing exerted an influence on Mozart.

Myslivecek was one of identical twin brothers born on 9 March 1737 in Prague. Reports of their receiving tuition from Felix Benda (c1700–1768) cannot be substantiated but both certainly entered the Charles University as philosophy students. Josef showed more interest in music than in anything else and, despite becoming a master miller (his father’s trade) in 1761, the violin bow prevailed over grain. That calling he left to his brother, Jáchym. Josef began composing in about 1760: a reported set of symphonies titled after months of the year is a myth (as are his reported nicknames, ‘The Divine Bohemian’ and ‘Venatorini’), but he did indeed become an important symphonist, producing eighty-five examples.

His vivacious personality endeared him to the Mozart family when they met in Bologna in 1770. ‘He exudes fire, spirit and life’, wrote Wolfgang. There is no doubt that Myslivecek’s Italianate style influenced Mozart a great deal in opera, symphonies, and violin concertos. Furthermore, Myslivecek wrote the earliest examples of string quintet (before 1767), a form Mozart made his own much later.

Myslivecek’s musical style reflects Mozart’s impression of the man himself. A beguiling melodic gift is evident in the first movement, and despite the introduction of virtuoso writing for the soloist he never forgets that he is writing for the listener who appreciates orderly forms, pleasing harmonies and graceful melody. The Larghetto celebrates the songful capabilities of the violin in a gentle aria-like piece to which the orchestra contributes a prelude and postlude, with short contrasting interludes. Myslivecek’s ‘fire’ is well displayed in the Presto finale.

Josef Myslivecek met an unfortunate end. After a brutal operation which removed his nose in an attempt to ‘cure’ his venereal disease, his earlier successes were forgotten and he died in poverty in Rome in 1781, aged forty-three.

from notes by Robert Dearling © 1996

La plus ancienne œuvre du présent recueil, une composition de Josef Myslivecek, date de 1772, voire d’avant, précédant ainsi Mozart de plusieurs années. Le Bohémien Myslivecek était précisément un ami de Mozart; chacun admirait la musicalité de l’autre et il est possible que l’écriture de concerto de Myslivecek influençât Mozart.

Myslivecek et son vrai jumeau naquirent le 9 mars 1737 à Prague. Les récits selon lesquels ils suivirent des cours auprès de Felix Benda (circa 1700–68) ne peuvent être confirmés. Il est par contre certain que les deux frères entrèrent à la Charles University comme étudiants en philosophie. Josef manifesta davantage d’intérêt pour la musique que pour tout autre chose et, bien que devenu maître meunier (la profession de son père) en 1761, l’archet du violon prévalut sur le grain. Il laissa ce métier à son frère Jàchym et commença à composer aux alentours de 1760. A ce propos, le corpus de symphonies censées être intitulées d’après les mois de l’année est un mythe (à l’instar de ses soi-disants surnoms «le divin Bohémien» et «Venatorini»), mais il est vrai qu’il devint un important symphoniste, auteur de quatre-vingt-cinq œuvres.

Sa personnalité enjouée lui gagna les faveurs de la famille Mozart, qu’il rencontra à Bologne en 1770. «Il exsude le feu, l’esprit et la vie», écrivit Wolfgang. Il ne fait aucun doute que le style italianisant de Myslivecek influença énormément Mozart dans ses opéras, ses symphonies et ses concertos pour violon. Myslivecek composa également les tout premiers quintettes à cordes (avant 1767), forme que Mozart fit sienne bien des années plus tard.

Le style musical de Myslivecek reflète l’impression que Mozart eut de l’homme. Un charmant don mélodique est manifeste dans le premier mouvement et, malgré l’introduction d’une écriture virtuose pour le soliste, Myslivecek n’oublie jamais qu’il compose pour l’auditeur amateur de formes ordonnées, d’harmonies agréables et de mélodies gracieuses. L’Adagio glorifie les capacités chantantes du violon dans un doux morceau de type aria, auquel l’orchestre contribue par un prélude et un postlude, avec de brefs interludes contrastants. Le «feu» de Myslivecek transparaît bien dans le final Presto.

Josef Myslivecek connut une fin malheureuse. Victime d’une brutale opération qui l’amputa du nez dans une tentative de «traitement» de sa maladie vénérienne, il vit ses succès antérieurs sombrer dans l’oubli et mourut pauvre, à Rome, en 1781, à l’âge de quarante-trois ans.

extrait des notes rédigées par Robert Dearling © 1996
Français: Hypérion

Josef Myslivecek komponierte das früheste Werk in dieser Reihe. Es stammt aus dem Jahr 1772 oder früher und geht somit jenen von Mozart um mehrere Jahre voraus. Der Böhme Myslivecek war mit Mozart befreundet; beide bewunderten die musikalischen Fähigkeiten des anderen, und es ist möglich, daß Mysliveceks Konzertkompositionen Mozart beeinflußten.

Myslivecek, geboren am 9. März 1737 in Prag, war einer von zwei eineiigen Zwillingsbrüdern. Berichte, daß sie Unterricht von Felix Benda (ca. 1700–1768) erhielten, lassen sich nicht untermauern, sicher ist jedoch, daß beide als Studenten der Philosophie die Karls-Universität besuchten. Josef zeigte mehr Interesse an der Musik als an anderen Dingen, und obwohl er 1761 Müllermeister wurde (das Handwerk seines Vaters), siegte der Geigenbogen über das Korn. Diesen Beruf überließ er seinem Bruder Jáchym. Josef begann um 1760 mit dem Komponieren: Eine Anzahl von Sinfonien, die ihren Titel nach den Monaten des Jahres erhielten, ist eine Legende (ebenso wie seine angeblichen Spitznamen „Der göttliche Böhme“ und „Venatorini“). Er war jedoch tatsächlich ein wichtiger Sinfoniker, denn er komponierte fünfundachtzig Werke dieses Genres.

Sein lebhafter Charakter machte ihn bei der Familie Mozart beliebt, als er 1770 mit ihr in Bologna zusammentraf. „Er strahlt Feuer, Geist und Leben aus“ schrieb Wolfgang. Es besteht kein Zweifel daran, daß der italienische Stil Mysliveceks Mozarts Opern, Sinfonien und Violinkonzerte in großem Umfang beeinflußte. Außerdem schrieb Myslivecek die ersten Streichquintette (vor 1767), eine Form, der Mozart sich später annahm.

Der Eindruck Mozarts von dem Mann selbst spiegelt sich im musikalischen Stil Mysliveceks wieder. Eine betörende melodische Gabe wird im ersten Satz deutlich, und trotz der Einführung von virtuoser Komposition für den Solisten vergaß er nie, daß er auch für ein Publikum schrieb, das geordnete Formen, angenehme Harmonien und reizende Melodien zu schätzen weiß. Das Adagio feiert die kantablen Möglichkeiten der Violine in einem sanften, der Arie ähnlichen Stück, dem das Orchester mit kurzen kontrastierenden Zwischenspielen sowohl ein Präludium als auch ein Postludium hinzufügt. Das „Feuer“ Mysliveceks kommt im Allegro-Höhepunkt wunderschön zum Ausdruck.

Das Leben Josef Mysliveceks fand ein grausames Ende. Nach einer brutalen Operation, bei der man in dem Versuch, seine Geschlechtskrankheit zu „kurieren“, seine Nase entfernte, waren seine früheren Erfolge vergessen, und er starb verarmt 1781, im Alter von dreiundvierzig Jahren in Rom.

aus dem Begleittext von Robert Dearling © 1996
Deutsch: Ute Mansfeldt

Recordings

Mysliveček, Viotti & Spohr: Violin Concertos
CDA66840Archive Service

Details

Track-specific metadata for CDA66840 track 1

Allegro moderato
Artists
ISRC
GB-AJY-96-84001
Duration
8'16
Recording date
1 November 1995
Recording venue
St Jude-on-the-Hill, Hampstead Garden Suburb, London, United Kingdom
Recording producer
Oliver Rivers
Recording engineer
Tony Faulkner
Hyperion usage
  1. Myslivecek, Viotti & Spohr: Violin Concertos (CDA66840)
    Disc 1 Track 1
    Release date: May 1996
    Deletion date: September 2003
    Archive Service
  2. Myslivecek, Viotti & Spohr: Violin Concertos (CDH55157)
    Disc 1 Track 1
    Release date: September 2003
    Deletion date: September 2009
    Superseded by CDA66840
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