Symphony in E major

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Parts added and adapted. Movement 1 completed

 
The Mahlerian dimension of Rott’s symphony is striking, and its Wagnerian and Brahmsian debts are obvious, but over and above such features the work has a clear and distinctive character of its own, not least in the way it is structured. Rott seems to have been anxious to rethink how a large-scale multi-movement work could be put together, and he came up with some interesting and innovative answers. Although at first sight the work appears to conform to the standard four-movement plan, the conventions are continually subverted. The first movement is a curtailed sonata-form design which acts as an introduction concerned mainly with presenting and elaborating the first theme (which makes cyclic returns in the Scherzo and at the end of the finale) and the home key. The slow movement begins in A major, but ends not with a return to its opening material in that key, but with a completely new chorale-like theme in E major (this too will play a crucial role at two points in the finale). The Scherzo expands the traditional ternary form by constantly postponing the expected recapitulation of the opening section after the trio; more and more thematic ideas are added to the swirling contrapuntal development, generating an extraordinarily insistent forward momentum. The finale dispenses with familiar symphonic models almost entirely, but in some respects comes close to a design sometimes employed by Mahler, with two extended slow sections flanking a central passage of faster music. This central section is designed as a sort of prelude and fugue; the theme may be borrowed from Brahms, but the design and some of the textures owe much to the composer’s background as an organist, and particularly to his love of Bach’s music. The gradual infiltration of the cyclic theme from the opening movement during the work’s closing pages is one of Rott’s most ingenious and imaginative inventions.

Mahler offered a perceptive critical evaluation of the work: ‘It is true that [Rott] has not yet fully realized his aims here. It is like someone taking a run for the longest possible throw and not quite hitting the mark. But I know what he was driving at.’ Despite the half-assimilated influences and the traces of inexperience, it is indeed possible to grasp what Rott sought. The fertility of his musical imagination, his concern to control music in an innovative way on a large scale, and the emotional power and sincerity are unmistakable and surely compensate for any momentary uncertainties. In the face of such an achievement one can only wonder what more Rott might have accomplished had his career not been so tragically short.

from notes by Paul Banks © 1989

La dimension mahlérienne de la symphonie de Rott est frappante, de même que ses dettes wagnérienne et brahmsienne sont manifestes, mais, au-delà même de ces réalités, l’œuvre présente un caractère bien à elle, à commencer par la manière dont elle est structurée. Rott semble avoir eu à cœur de repenser la façon dont une œuvre à grande échelle et à plusieurs mouvements pourrait être assemblée, une question à laquelle il apporta des réponses intéressantes et novatrices. À première vue, sa symphonie paraît se conformer au plan quadripartite standard, mais les conventions sont constamment subverties. Le premier mouvement est une forme sonate réduite qui fait office d’introduction essentiellement vouée à présenter et à développer tant le premier thème (qui revient cycliquement dans le Scherzo et à la fin du finale) que la tonalité mère. Le mouvement lent, commencé en la majeur, s’achève non sur une reprise de son matériau d’ouverture dans cette même tonalité, mais sur un thème de type choral complètement nouveau, en mi majeur (lequel jouera, à son tour, un rôle crucial en deux endroits du finale). Le Scherzo dilate la forme ternaire traditionnelle en repoussant sans cesse la reprise attendue de la section d’ouverture après le trio; de plus en plus d’idées thématiques sont ajoutées au développement contrapuntique tourbillonnant, source d’un élan vers l’avant extraordinairement instant. Le finale rompt presque entièrement avec les modèles symphoniques bien connus tout en approchant, à certains égards, un schéma parfois utilisé par Mahler: deux vastes sections lentes flanquant un passage central marqué par une musique plus rapide. Ce passage central est conçu comme une sorte de prélude et fugue, dont le thème pourrait avoir été emprunté à Brahms, tandis que le plan et certaines textures doivent beaucoup au passé d’organiste du compositeur, notamment à son amour de la musique bachienne. L’infiltration progressive du thème cyclique issu du mouvement d’ouverture au gré des pages conclusives de l’œuvre est l’une des trouvailles les plus ingénieuses et les plus imaginatives de Rott.

Mahler s’avéra perspicace dans son évaluation critique de cette œuvre: «Il est vrai que [Rott] n’a pas encore réalisé pleinement ses desseins ici. C’est comme si quelqu’un courrait pour lancer le plus loin possible et qu’il atteignait imparfaitement la cible. Mais je sais où il voulait en venir.» Malgré les influences à demi assimilées et les traces d’inexpérience, il est véritablement possible d’appréhender ce que Rott recherchait. La fertilité de son imagination musicale, son souci de maîtriser, de manière novatrice, la musique à grande échelle, sa puissance émotionnelle, sa sincérité: toutes ces qualités compensent indubitablement les incertitudes passagères. Face à une telle réalisation, on ne peut que se demander ce que Rott aurait pu accomplir si sa carrière n’avait été si tragiquement brève.

extrait des notes rédigées par Paul Banks © 1989
Français: Hypérion

Die Mahlersche Dimension in Rotts Symphonie ist enorm und die Anklänge an Wagner und Brahms sind offensichtlich; von diesen Merkmalen jedoch einmal abgesehen hat das Werk einen deutlichen und unverkennbar eigenen Charakter, nicht zuletzt in seiner Struktur. Rott scheint sehr bestrebt gewesen zu sein, ein großes, mehrsätziges Werk auf neue Art und Weise zusammenzustellen und setzte dies auf interessante und innovative Weise um. Obwohl das Werk auf den ersten Blick der üblichen viersätzigen Form zu entsprechen scheint, werden die Konventionen doch ständig unterwandert. Der erste Satz ist eine gekürzte Sonatenform, die als Einleitung dient und deren Hauptfunktion es ist, das erste Thema (das im Scherzo und am Ende des Finales wiederkehrt) sowie die Grundtonart vorzustellen und weiter auszuführen. Der langsame Satz beginnt in A-Dur und endet nicht etwa mit einer Rückkehr zum Anfangsmaterial in der Tonart, sondern schließt mit einem vollkommen neuen, choralartigen Thema in E-Dur (das ebenfalls eine wichtige Rolle an zwei Stellen im Finale spielen wird). Im Scherzo wird die traditionelle dreiteilige Form ausgedehnt, indem die erwartete Reprise des Anfangsteils nach dem Trio ständig hinausgezögert wird; mehr und mehr thematische Ideen werden der umherwirbelnden kontrapunktischen Durchführung hinzugefügt, so dass ein unglaublich beharrliches, nach vorn gerichtetes Moment erzeugt wird. Im Finale wird auf die üblichen symphonischen Vorbilder fast vollkommen verzichtet, in verschiedenerlei Hinsicht ähnelt der Satz jedoch einer Struktur, die auch bei Mahler zu finden ist: zwei ausgedehnte langsame Teile, die einen schnelleren Mittelteil umrahmen. Dieser Mittelteil ist als eine Art Präludium und Fuge angelegt; das Thema mag zwar von Brahms stammen, jedoch verraten sowohl Struktur als auch einige Klangfarben Rotts Organistenausbildung und besonders seine Liebe zu Bach. Das allmähliche Einführen des zyklischen Themas aus dem ersten Satz gegen Ende des Werks ist eine der genialsten und phantasievollsten Schöpfungen Rotts.

Mahler beurteilte das Werk scharfsinnig und kritisch: „Allerdings ist das, was er wollte, noch nicht ganz erreicht. Es ist, wie wenn einer zu weitestem Wurfe ausholt und, noch ungeschickt, nicht völlig ans Ziel hintrifft. Doch ich weiß, wohin er zielt.“ Trotz der halb assimilierten Einflüsse und trotz der Anzeichen von Unerfahrenheit sind Rotts Bestrebungen in der Tat verständlich. Die Fruchtbarkeit seiner musikalischen Phantasie, seine Bestrebungen, die Musik eines großen Werks auf neue und innovative Weise zu kontrollieren und die emotionale Kraft und Aufrichtigkeit sind unmissverständlich und machen vorübergehende Unsicherheiten sicherlich wett. Angesichts einer solchen Leistung kann man nur mutmaßen, was Rott außerdem noch hätte schaffen können, wenn seine Karriere nicht so ein frühes und tragisches Ende genommen hätte.

aus dem Begleittext von Paul Banks © 1989
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Rott: Symphony in E major
CDH55140Helios (Hyperion's budget label) — Archive Service

Details

Movement 1: Alla breve
Track 1 on CDH55140 [9'48] Helios (Hyperion's budget label) — Archive Service
Movement 2: Sehr langsam
Track 2 on CDH55140 [11'22] Helios (Hyperion's budget label) — Archive Service
Movement 3: Scherzo: Frisch und lebhaft
Track 3 on CDH55140 [12'00] Helios (Hyperion's budget label) — Archive Service
Movement 4: Sehr langsam – Belebt
Track 4 on CDH55140 [23'52] Helios (Hyperion's budget label) — Archive Service

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