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Piano Sonata No 2 'notturno luminoso'

composer

 
The subtitle for my Second Piano Sonata, ‘notturno luminoso’, suggests many images: the reflection of the moon on a calm lake perhaps, or stars across a restful sky. But this piece is about a different kind of night and a different kind of light: the brightness of a brash city in the hours of darkness; the loneliness of pre-morning; sleeplessness and the dull glow of the alarm clock’s unmoving hours; the irrational fears or the disturbing dreams which are only darkened by the harsh glare of a suspended, dusty light bulb. But also suggested are night-time’s heightened emotions: its mysticism, its magic, its imaginative possibilities.

The Sonata’s form is ABA and there are three musical ideas: one based on sharps (brightness), one based on flats (darkness), and one based on naturals (white notes), representing a kind of blank irrationality. The piece opens clangorously, its bold, assertive theme—sharps piled upon sharps—separated by small cadenzas. Yearning and hesitating to reach a cadence it finally stumbles into the B section where all accidentals are suddenly bleached away in a whiteout. Extremes of pitch and dynamics splatter sound across the keyboard until an arpeggio figure in the bass gathers rhythmic momentum and leads to the ‘flat’ musical idea, jarring in its romantic juxtaposition to what has gone before.

This whole B section is made up of a collision, a tossing and turning, between the two tonalities of flats and naturals, interrupting each other with impatience until the whiteout material spins up into the stratosphere, a whirlwind in the upper octaves of the piano. Under this blizzard we hear the theme from the beginning of the piece, first in purest, brilliant C major in the treble, then, after it subsides to pianissimo, in a snarl of dissonance in the extreme bass of the instrument. The music stops … and then, for the first time, we hear the full statement of the ‘flat’ material, Andante lamentoso. The music’s sorrow increases with wave after wave of romantic ardour, deliberately risking overkill and discomfort.

At its climax the music halts twice at a precipice then tumbles into the recapitulation, the opening theme now in white-note tonality and unrecognizably spotted across the keyboard. As this peters out we hear the same theme but now with warm, gentle, romantic harmonies. A final build-up to an exact repetition of the opening of the piece is blended with material from the B section and, in the last bar, in a final wild scream, we hear all three tonalities together for a blinding second-long flash, brighter than noon, before the final soft chord closes the curtain on these night visions.

from notes by Stephen Hough © 2014

«Notturno luminoso», le sous-titre de ma Sonate pour piano nº 2, appelle quantité d’images: le reflet de la lune sur un lac tranquille, peut-être, ou bien des étoiles dans un ciel paisible. Mais c’est d’un autre genre de nuit, d’un autre genre de lumière qu’il est ici question: l’éclat d’une ville pétulante à l’heure des ténèbres; la solitude du petit jour; l’insomnie et la blafarde lueur des heures figées du réveil; les peurs irrationnelles ou les rêves perturbants qu’assombrit encore le vif éclat d’une ampoule suspendue, poussiéreuse. Ce qui n’empêche pas les émotions nocturnes exacerbées d’être, elles aussi, convoquées: la nuit et son mysticisme, sa magie, tous les possibles qu’elle offre à l’imagination.

La Sonate, de forme ABA, compte trois idées musicales respectivement fondées sur les dièses (éclat), les bémols (ténèbres) et les sons naturels (touches blanches), manière d’irrationnalité absolue. L’œuvre s’ouvre sur un son métallique, son thème hardi, offensif—des dièses empilés les uns sur les autres—étant isolé par de petites cadenzas. Languissant, hésitant à atteindre une cadence, il finit par trébucher dans la section B, où tous les accidents sont brusquement décolorés en un brouillard blanc. Des extrêmes de hauteur de son et de dynamique éclaboussent le son sur le clavier jusqu’à ce qu’une figure arpégée à la basse concentre l’élan rythmique et mène à une idée en «bémols», dont la juxtaposition romantique jure avec ce qui s’est passé auparavant.

Toute cette section B est faite d’une collision, d’un ballottement et d’un revirement entre les tonalités de bémols et de sons naturels, qui s’interrompent mutuellement avec impatience jusqu’à ce que le brouillard blanc file dans la stratosphère, une tornade dans les octaves supérieures du piano. On entend, sous ce blizzard, le thème du début, d’abord dans le plus pur ut majeur brillant (au soprano) puis, après qu’il s’est amenuisé en pianissimo, dans un grondement de dissonances, dans l’extrême grave de l’instrument. La musique s’arrête … puis, pour la première fois, on entend l’énonciation complète du matériau en «bémols», Andante lamentoso. La musique gagne en tristesse quand se succèdent des vagues d’ardeur romantique, s’exposant délibérément à l’excès et à l’inconfort.

À son apogée, la musique s’arrête par deux fois au bord d’un précipice avant de trébucher dans la réexposition, le thème principal étant désormais dans une tonalité en touches blanches, éparpillé, méconnaissable, d’un bout à l’autre du clavier. Quand cela s’évanouit, c’est le même thème qu’on entend, mais avec des harmonies chaleureuses, douces, romantiques. Un ultime échafaudage menant à une exacte reprise de l’ouverture de l’œuvre se mêle à du matériau de la section B et, dans la dernière mesure, dans un dernier cri débridé, les trois tonalités se font entendre ensemble pour un flash aveuglant d’une seconde, plus éclatant que le zénith, avant que le doux accord final ne fasse tomber le rideau sur ces visions nocturnes.

extrait des notes rédigées par Stephen Hough © 2014
Français: Hypérion

Der Untertitel zu meiner Zweiten Klaviersonate, „notturno luminoso“, deutet vielerlei Bilder an: den sich in einem stillen See spiegelnden Mond vielleicht, oder Sterne in einem ruhigen Himmel. Doch handelt dieses Stück von einer anderen Art von Nacht und einer anderen Art von Licht—hier geht es um die Helligkeit einer anmaßenden Großstadt in den Stunden der Dunkelheit; die Einsamkeit des Morgengrauens; die Schlaflosigkeit und das trübe Leuchten der regungslosen Stunden des Weckers; die irrationalen Ängste oder verstörenden Träume, die von dem herben, grellen Licht einer von der Decke hängenden, staubigen Glühbirne nur verschlimmert werden. Ebenso angedeutet werden jedoch die in der Nacht gesteigerten Emotionen, die Mystik, der Zauber, die Möglichkeiten der Phantasie.

Die Sonate ist in ABA-Form angelegt und hat drei musikalische Ideen: eine bezieht sich auf Kreuze (Helligkeit), eine auf Bs (Dunkelheit) und eine auf Auflösungszeichen (weiße Tasten), die eine Art leere Irrationalität darstellen. Das Stück beginnt mit Getöse, wobei das kühne, affirmative Thema (eine Anhäufung von Kreuzen) von kleinen Kadenzen durchsetzt ist. Es ist sehnsuchtsvoll, kann sich nicht so recht zu einer Schlusskadenz entschließen und stolpert schließlich in den B-Teil hinein, wo alle Vorzeichen plötzlich wie in einem Whiteout weggebleicht sind. Extreme in Tonhöhe und Dynamik sprühen Klänge über die Tastatur, bis eine Arpeggio-Figur im Bass rhythmisch in Schwung kommt und zu dem „erniedrigten“ Thema führt, das dem Vorangegangenen romantisch gegenübergestellt ist und damit schrill wirkt.

Der gesamte B-Teil zeichnet sich durch einen Zusammenprall, ein Hin und Her zwischen den Kreuz- und B-Tonarten aus, die einander ungeduldig unterbrechen, bis das Whiteout-Material in die Höhe schießt und einen Wirbelwind in den oberen Oktaven des Klaviers erzeugt. Unterhalb dieses Schneesturms hören wir das Thema vom Beginn des Stücks, zunächst in reinstem, brillantestem C-Dur in der Oberstimme und dann, nachdem es in ein Pianissimo zurückgesunken ist, in einer knurrenden Dissonanz in der tiefsten Basslage des Instruments. Die Musik hält inne … und dann hören wir zum ersten Mal das „B-Material“ vollständig, als Andante lamentoso. Der Schmerz der Musik verstärkt sich mit jeder Welle romantischer Leidenschaft, wobei absichtlich Übermaß und Unbehagen riskiert wird.

Bei ihrem Höhepunkt kommt die Musik zweimal vor einem Abgrund zum Stillstand und purzelt dann in die Reprise hinein, das Anfangsthema, das nun auf weißen Tasten erklingt und unerkennbar über die Tatstatur gesprenkelt ist. Wenn dieses zu Ende geht, hören wir dasselbe Thema noch einmal, diesmal jedoch mit warmen, sanften, romantischen Harmonien. Eine letzte Steigerung zu einer exakten Wiederholung des Beginns des Stück wird mit Material des B-Teils vermischt und im letzten Takt sind in einem wilden Schlussschrei alle drei Tonalitäten zusammen während eines blendenden Blitzes, heller als der Mittag, mit einer Dauer von einer Sekunde zu hören, bevor der letzte sanfte Akkord nach diesen nächtlichen Visionen den Vorhang zuzieht.

aus dem Begleittext von Stephen Hough © 2014
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

In the Night
Studio Master: CDA67996Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Track-specific metadata for CDA67996 track 7

Artists
ISRC
GB-AJY-14-99607
Duration
18'23
Recording date
10 May 2013
Recording venue
Concert Hall, Wyastone Estate, Monmouth, United Kingdom
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
Simon Eadon
Hyperion usage
  1. In the Night (CDA67996)
    Disc 1 Track 7
    Release date: May 2014
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